Octave Chanute

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Octave Chanute

Octave Chanute (18 de febrero de 1832, París, Francia - 23 de noviembre de 1910, Chicago, Illinois, EE.UU.) fue un ingeniero estadounidense de origen francés conocido como un pionero de la aviación. Aconsejó a los hermanos Wright y les ayudó a publicar sus experimentos de vuelo.

Biografía[editar]

Octave Chanute era hijo de Joseph Chanute, profesor del Collège de France, que se expatrió a los Estados Unidos en 1839. Tuvo una destacada carrera como ingeniero en varias empresas ferroviarias desde 1849 hasta 1890. Su interés por la aviación apareció durante un viaje a Europa en 1875, se retiró del negocio del ferrocarril, y dedicó su tiempo a la aviación en ciernes.

Gracias a su capacidad de análisis científico, reunió todos los documentos que pudo conseguir y comenzó a divulgarlos en forma de artículos publicados entre 1891 y 1893 en "Railroad and Engineering Journal". Estos artículos serán compilados y publicados en 1894 bajo el título de Progress in Flying Machines (Avances en máquinas voladoras). Este estudio exhaustivo del estado de la técnica de los aparatos "más pesados que el aire" le aseguró una alta reputación.

Experimentos con planeadores[editar]

Chanute concluyó en 1890 que el principal problema a resolver no era el ascenso ni la propulsión sino la estabilidad[1] y control dela máquina. Afirmó con clarividencia que el control del vuelo mecánico pasaría en primer lugar por controlar el vuelo planeado,;[2] ese será el acercamiento de los hermanos Wright.

Planeador de Octave Chanute en 1896.

En 1896, comenzó junto a Augustus Herring y William Avery la construcción de un planeador inspirado en los de Otto Lilienthal. Considerándose a sí mismo demasiado viejo para experimentar, contrató a tres ayudantes jóvenes. En junio, partiendo de la cima de las colinas de arena que bordean el Lago Míchigan, cerca de Chicago, puso a prueba varios modelos de planeadores y, el 4 de julio, llegó a volar una treintena de metros. Hicieron cientos de planeos entre 1896 y 1897, sin ningún accidente. La ruta más larga fue de 109 m con un ángulo de caída de 10 grados.

Ocupó un lugar importante entre los pioneros americanos (especialmente los Hermanos Wright, que intercambiaron muchas cartas con él) y los europeos (Ferber, Santos-Dumont, etc). En 1903 se fue a Francia para presentar el estado de sus trabajos a la Comisión Aeronáutica Internacional y el Aero Club de Francia y aprovechó la oportunidad para reunirse en Niza con Ferber.

Referencias[editar]

  1. "The problem of the maintenance of the equilibrium is now, in my judgment, the most important and difficult of those remaining to be solved".
    "El problema del mantenimiento del equilibrio es ahora, a mi juicio, la más importante de las dificultades que aun subsisten sin ser resueltas".
  2. "A flying machine to be successfull must be in all times under intelligent control, and the skill to obtain that control may be acquired by utilizing the impulse of the wind, thus eliminating, for a time at least, the further complications of a motor".
    "Una máquina voladora, para ser exitosa, debe estar bajo control inteligente en todo momento, y la habilidad para obtener ese control puede ser adquirida mediante la utilización del impulso del viento, luego por la eliminación, por un tiempo al menos, de las complicaciones principales de un motor".