Ocimum tenuiflorum

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Tulasī
Ocimum tenuiflorum2.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
(sin clasif.): Eudicots
(sin clasif.): Asterids
Orden: Lamiales
Familia: Lamiaceae
Género: Ocimum
Especie: O. tenuiflorum
L.
Flores de tulsí.
Tulsí y plantas de grosella espinosa.
Una planta de tulsí decorada para una puyá (adoración); los supersticiosos sacerdotes bráhmanas creen que la pirotecnia ayuda a alejar a los fantasmas (que impedirían la correcta adoración).
Plantas de tulsí en sus macetas dentro de un invernadero en el templo Hare Krishna en Vicenza (Italia).

Ocimum tenuiflorum es una planta aromática de la familia de las lamiáceas, que en la India se considera una albahaca sagrada.

Descripción[editar]

Es un arbusto erecto con muchas ramas, de unos 30 a 60 cm de altura, con hojas opuestas de color verde o morado, con un aroma fuerte y tallos peludos. Las hojas tienen pecíolos, son ovales, de hasta 4 cm de longitud, y con bordes ligeramente dentados. Las flores son ligeramente moradas, en racimos alargados.[1]

Tulsí es nativa en los trópicos de Asia y se ha difundido como una planta de cultivo.[2]

Se cultiva por motivos religiosos y medicinales, y por su aceite esencial.

En India hay dos morfotipos principales:

La planta de tulsí tiene un rol importante en la tradición vaishnava del hinduismo, en la cual los devotos adoran diariamente a la planta y a sus hojas.

La presencia de una planta de tulsí simboliza la religiosidad de una familia hinduísta. En varias tradiciones (especialmente en el vaishnavismo), un hogar se considera vacío si no hay una planta de tulsí. Algunos hogares tienen hasta una docena de plantas de tulsí en su patio o jardín, formando un Tulsí-van (bosque de tulsí) o tulsí vrindavan (‘[pequeña] Vrindávan de tulasís’).

En la medicina ayurvédica[editar]

En todo el sur de Asia se la conoce como planta medicinal, utilizada en la medicina aiurveda.

Tulsí se ha usado por más de dos mil años en el aiurveda debido a sus propiedades curativas.

Cháraka la menciona en el Charaka-samjitá,[4] un antiguo texto aiurvédico.

Tulsí es considerada un adaptógeno,[5] que equilibra diferentes procesos corporales y ayuda a adaptarse al estrés.[6]


También se ha demostrado que tulsí podría proteger contra el envenenamiento por radiación[7] y las cataratas.[8]

Constituyentes[editar]

Según Kuhn, la tulasí contiene:

Cocina tailandesa[editar]

La planta Ocimum tenuiflorum se usa regularmente en la cocina tailandesa,[9] [10] donde se la llama «Thai holy basil» (‘albahaca sagrada tailandesa’), kha-phrao (กะเพรา) o krapao (กะเพรา) en tailandés.[11]

El platillo más conocido hecho con esta hierba es el Pad kaphrao (ผัดกะเพรา): carne de vaca, cerdo o pollo frita con hojas de Thai holy basil.

No se debe confundir con el horapa (โหระพา), que generalmente se conoce en inglés como Thai basil (albahaca tailandesa, que es una variedad de Ocimum basílicum o albahaca común).[9] [10] Tampoco se debe confundir con el Thai lemon basil (แมงลัก) o ‘albahaca tailandesa de limón’.

Sinonimia[editar]

  • Lumnitzera tenuiflora (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 687 (1825).
  • Moschosma tenuiflorum (L.) Heynh., Nom. Bot. Hort.: 532 (1841).
  • Geniosporum tenuiflorum (L.) Merr., Philipp. J. Sci. 19: 379 (1921).
  • Ocimum monachorum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum sanctum L., Mant. Pl. 1: 85 (1767).
  • Ocimum inodorum Burm.f., Fl. Indica: 130 (1768).
  • Ocimum tomentosum Lam., Encycl. 1: 387 (1785).
  • Plectranthus monachorum (L.) Spreng., Syst. Veg. 2: 690 (1825).
  • Ocimum hirsutum Benth. in Wall., Pl. Asiat. Rar. 2: 14 (1830).
  • Ocimum villosum Roxb., Fl. Ind. ed. 1832, 3: 13 (1832), nom. illeg.
  • Ocimum scutellarioides Willd. ex Benth., Linnaea 11: 344 (1837).
  • Ocimum anisodorum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum caryophyllinum F.Muell., Fragm. 4: 46 (1863).
  • Ocimum sanctum var. angustifolium Benth., Fl. Austral. 5: 74 (1870).
  • Ocimum sanctum var. hirsutum (Benth.) Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum subserratum B.Heyne ex Hook.f., Fl. Brit. India 4: 609 (1885).
  • Ocimum sanctum var. cubensis Gomes, Anales Hist. Nat. 19: 262 (1890).[12]

En el hinduismo[editar]

Galería[editar]

Notas[editar]

  1. Warrier, P K (1995). Indian Medicinal Plants. Orient Longman. p. 168. 
  2. Staples, George; Michael S. Kristiansen (1999). Ethnic Culinary Herbs. University of Hawaii Press. p. 73. ISBN 9780824820947. 
  3. Kothari, S K; Bhattacharya, A K, et. al. (November/December 2005). «Volatile Constituents in Oil from Different Plant Parts of Methyl Eugenol-Rich Ocimum tenuiflorum L.f (syn. O. sanctum L.) Grown in South India». Journal of Essential Oil Research: JEOR. http://findarticles.com/p/articles/mi_qa4091/is_200511/ai_n15935884/pg_1. 
  4. NIIR Board, National Institute of Industrial Research (India). Compendium of Medicinal Plants. 2004. National Institute of Industrial Research. p. 320. ISBN 9788186623800. 
  5. Kuhn, Merrily; David Winston (2007). Winston & Kuhn's Herbal Therapy & Supplements: A Scientific and Traditional Approach. Lippincott Williams & Wilkins. p. 260. ISBN 9781582554624. 
  6. BotanicalPathways.com (artículo con detalles acerca de las pruebas clínicas).
  7. Devi, P. Uma; y Ganasoundari, A.: “Modulation of glutathione and antioxidant enzymes by Ocimum sanctum and its role in protection against radiation injury”. Indian Journal of Experimental Biology, pág. 262-268, vol. 37, n.º 3, marzo de 1999.
  8. Sharma, P; Kulshreshtha, S; y Sharma, A. L.: “Anti-cataract activity of Ocimum sanctum on experimental cataract”. Indian Journal of Pharmacology, vol. 30, n.º 1, 1998: 16-20
  9. a b thaifoodandtravel.com (Adventures in Thai Cooking and Travel: aventuras en la cocina y los viajes por Tailandia).
  10. a b Gernot Katzer's Spice Pages
  11. Staples, ibid.
  12. «Ocimum tenuiflorum». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 12 de bril de 2010.

Enlaces externos[editar]