Óbolo

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El óbolo (en griego antiguo ὀβελός, obelós y en ático ὀβολός, obolós, pl. ὀβολόι, «broche»;[1] en latín obolus) fue una moneda griega de plata cuyo valor es la sexta parte de una dracma. En la Atenas clásica estaba subdividida en ocho calcos («cobres»).

Lucania, Metaponto. Aprox. 425-350 a. C. Æ 21mm.
Ática, Atenas. Después de 449 a. C..

Etimología[editar]

La palabra obolós u obelós (plural oboloí, obeloí) se refiere a una barra de metal fina y larga, similar a un espeto. Los pequeños obelós son un obelískos, eufemísticamente. Los óbolos vinieron a ser utilizados como monedas al representar los lingotes de cobre o de bronce, y se negociaba con ellos como tal.

Historia[editar]

Según Plutarco, los espartanos tenían un óbolo de hierro equivalente a cuatro calcos.[2] Esparta optó por conservar el uso del incómodo y poco práctico óbolo en lugar de otras monedas para desalentar la búsqueda de la abundancia.[cita requerida]

El óbolo es también una unidad de peso. En la Antigua Grecia estaba definida como la sexta parte de una dracma, o aproximadamente 0,5 gramos. En la antigua Roma estaba definida como el 1/48 de una onza romana, o cerca de 0,57 gramos. En la Grecia moderna es el equivalente a un decigramo o 0,1 gramos.[cita requerida]

Los difuntos eran enterrados con un óbolo puesto debajo de la lengua o en los ojos del cadáver, para que, una vez que la sombra de la persona muerta alcanzase el mundo subterrenáneo del Hades, pudiera pagar a Caronte para poder pasar a través del río Aqueronte. Aquellos que no tenían la cantidad suficiente, o cuyos amigos habían rechazado dar los ritos apropiados del entierro, esperaban durante cien años en la ribera del Aqueronte, hasta que Caronte accedía a portearlos sin cobrar.

En la cultura popular[editar]

El óbolo fue usado en el film independiente The Boondock Saints. Dos hermanos, en sus papeles como vigilantes, colocan óbolos sobre los ojos del asesinado Mob Boss.[cita requerida] Esta es una alusión a la antigua tradición griega.

Referencias[editar]

  1. Pierre Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, Klincksieck, París, 1999. ISBN 978-2-252-03277-4, en el artículo ὀϐελός.
  2. Plutarco, Vidas paralelas (Licurgo ix.2–4 y Lisandro xvii.3–5)

Véase también[editar]