O'Higgins (CL-02)

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O'Higgins (CL-02)
USS Brooklyn (CL-40)
O'Higgins (CL-02).jpg
Banderas
US Naval Jack 48 stars.svg Naval Jack of Chile.svg
Historial
Astillero Astillero Naval de Nueva York
Clase Crucero ligero clase Brooklyn
Iniciado 12 de marzo de 1935
Botado 30 de noviembre de 1936
Asignado Bandera de los Estados Unidos 30 de setiembre de 1937
Bandera de Chile 9 de enero de 1951
Baja Bandera de los Estados Unidos 3 de enero de 1947
Bandera de Chile 1990
Destino Hundido mientras iba de camino al desguace 1992
Características generales
Desplazamiento 13.943 toneladas
Eslora 185,42 metros
Manga 24,0 metros
Calado 7,3 metros
Armamento 15 cañones de 6 pulgadas (152 mm) en montajes triples, 8 de 5 pulgadas (127 mm) en montajes simples, 28 de 40 mm (antiaéreo), 48 de 20 mm (antiaéreo), 8 ametralladoras de .50 pulgadas (12.7 mm)
Propulsión 8 calderas Babcock & Wilcox Exp, 4 turbinas Parson x 2000 Kwts, potencia total de 100.000 shp
Velocidad 34,5 nudos
Tripulación 868 entre oficiales y marinería
Aeronaves 1 helicóptero grande o dos medianos
USS Brooklyn (CL-40) en la costa frente a Nueva York en 1943

El crucero ligero O'Higgins fue la primera de las unidades de su clase, y prestó servicio en la Armada de los Estados Unidos como USS Brooklyn (CL-40) y posteriormente en la Armada de Chile.

Al servicio de la armada de Estados Unidos[editar]

El tercer navío de la armada americana en llevar este nombre -el Brooklyn (CL-40)- fue un crucero ligero, el primero de su clase clase. Botado el 30 de noviembre de 1936.

El Brooklyn se unió a la flota en el Canal de Panamá durante buena parte de 1938. Asignado a la división de cruceros realizó servicios de rutina hasta abril de 1939. A mediados de ese mes volvió a los Estados Unidos donde participó en la feria mundial de Nueva York. Después de colaborar en misiones humanitarias o de rescate, fue comisionada en la Flota del Pacífico durante 1940. En mayo de 1941 dejó Pearl Harbor para dirigirse a la costa este donde se unión al Escuadrón del Atlántico para escoltar convoyes de infantería o recursos como patrulla neutral.

Cuando Estados Unidos entró a la Segunda Guerra Mundial, el Brooklyn se dirigió a Bermudas para patrullar el Mar Caribe. En abril de 1942 participó como buque escolta en un convoy que iba desde Estados Unidos a Inglaterra. Durante el trayecto, el transporte de tropas Wakefield (AP-21) se incendió. El Brooklyn rescató a 1173 ocupantes de la nave.

En octubre de 1942 se dirigió al norte de África. Bombardeó las pistas y baterías costeras pero fue alcanzado por una bala de cañón que dañó dos de las torres del buque. Luego fue a Casablanca para reparaciones. Entre enero y julio de 1943 participó como escolta de diversos convoyes y en la invasión de Sicilia.

Luego también en el desembarco de Anzio y en los ejercicios preparatorios del desembarco del sur de Francia. El día de la operación cañoneó activamente la costa apoyando el desembarco. Para noviembre de 1944 ya estaba de vuelta en los Estados Unidos.

Entre diciembre de ese año y mayo de 1945, fue sometido a diversos trabajos de mantención y actualización en Nueva York. Pasó a la reserva en enero de 1946 y en 1947 fue dado de baja. En el año 1951 según el plan de mutua asistencia de defensa, fue transferido a Chile.

El Brooklyn recibió cuatro medallas por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial.

Al servicio de la armada de Chile[editar]

Fue desde su llegada buque insignia de la escuadra participando en varias operaciones y ejercicios UNITAS.

En el año 1958 se traslada al astillero de Brooklyn para nuevas modernizaciones. En 1974, durante un patrullaje por los canales del sur de Chile, chocó con una roca no descrita en las cartas de aquel entonces. El casco sufrió una rotura de 71 metros de longitud entre las cuadernas 71 y 125 en el costado de babor. Se añadieron 2500 toneladas de agua con los consiguientes problemas eléctricos. A pesar de todo ello, el barco logró salir con sus propias máquinas de la zona hasta que el remolcador Colo Colo vino en su auxilio. Las operaciones siguientes para lograr su flotabilidad se realizaron con grandes dificultades dada la longitud de la abertura y las bajas temperaturas. Sin embargo, fue posible lograr su traslado hasta Talcahuano donde quedó como buque cuartel.

En el año 1977 fue sometido a nuevas modernizaciones en los Astilleros de Talcahuano con gran celeridad debido al conflicto con Argentina por el Canal del Beagle, utilizándose repuestos del crucero brasileño "Tamandaré", de la misma clase y que había sido dado de baja. Sin embargo, no alcanzó a estar listo para participar con el resto de la flota el 22 de diciembre de 1978, y se le asignó la misión de proteger los tanques de petróleo en Talcahuano, en caso de bombardeo aéreo.

Su última actuación como buque insignia de la escuadra fue en el año 1990 cuando participó en la Revista Naval presidida por el Almirante José Toribio Merino. Fue vendido como chatarra en el año 1992 pero cuando iba de camino se hundió frente a la isla Pitcairn en un incidente no muy aclarado.

Véase también[editar]

Enlaces[editar]