Novela epistolar

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Novela epistolar es un género de novela construida con una sucesión de cartas (epístolas) enviadas o recibidas por sus personajes protagonistas desarrollando así una trama.

El primer ejemplo español de novela íntegramente escrita en forma de cartas es Proceso de cartas de amores (1553) de Juan de Segura, aunque ya había ensayado el procedimiento parcialmente Diego de San Pedro en sus novelas sentimentales. Otras novelas epistolares en español son Cornelia Bororquia (1799) de Luis Gutiérrez, Pepita Jiménez(1874), de Juan Valera, La incógnita (1889) y La estafeta romántica (1899) de Benito Pérez Galdós y Mrs Caldwell habla con su hijo (1953) de Camilo José Cela.

Durante el siglo XVIII, la novela epistolar se hizo popular en la cultura anglosajona con la obra de Samuel Richardson Pamela o la virtud recompensada(1740), cuyo influjo se extendió al continente europeo, compitiendo en la cultura francesa con la Julia, o la nueva Eloísa(1761) del suizo Jean-Jacques Rousseau.

Es un recurso narrativo que permite cierto análisis psicológico, por lo que fue utilizado a veces por los narradores románticos, como Las cuitas del joven Werther (1774) de Goethe o Lady Susan (última década del siglo XVIII) de Jane Austen.

La literatura rusa tiene una excelente ejemplo en la primera novela de Fiodor M. Dostoyevski, "Pobres Gentes", escrita entre 1844 y 1846, cuando el autor tenía veinticinco años de edad. Las cartas son escritas por Makar Aleksiéyevich y por Varvara Dobroselov.

Internet ha propiciado un nuevo tipo de novela construida con correos electrónicos. Un ejemplo escrito en español es El corazón de Voltaire (2005), del portorriqueño Luis López Nieves.