Notosuchus

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Notosuchus
Rango temporal: 85 Ma
Cretácico Superior
Notosuchus BW.jpg
Notosuchus terrestris
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
(sin clasif.): Mesoeucrocodylia
Suborden: Notosuchia
Familia: Notosuchidae
Género: Notosuchus
Woodward, 1896
Especies
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Notosuchus (gr. “cocodrilo meridional") es un género extinto de crocodilomorfo notosúquido de América del Sur. Era un animal terrestre, viviendo hace aproximadamente 85 millones de años durante la época del Coniaciano o el Santoniano en el Cretácico Superior.[1]

Notosuchus era relativamente pequeño, alcanzando 1.5 metros de longitud y un peso de 36 kg.[2] Sus restos se han encontrado en la Formación Bajo de la Carpa de la Patagonia, en Argentina. Nombrado originalmente en 1896, Notosuchus fue el primer notosuquio conocido.[3] La especie tipo es N. terrestris. Una segunda especie, N. lepidus, fue nombrada en 1957.[4]

Un artículo publicado en 2008 por Fiorelli y Calvo describió nuevos restos de la especie tipo N. terrestris.[5] En este, sus autores sugirieron que el cráneo pudo haber tenido una "trompa" corta, o un "hocico de cerdo" así como labios carnosos superiores e inferiores. Las narinas dirigidas anteriormente y la ausencia de un tabique nasal óseo (el cual presuntamente indica que había tejido cartilaginoso ocupando su lugar) proveen evidencia de un hocico con trompa, mientras que las estrías presentes en la superficie de los huesos nasales y la mandíbula probablemente actuarían como puntos de sujeción para los músculos nasolabiales y el músculo depresor, respectivamente.[6] Adicionalmente, los autores consideraron que un borde lateral en el hueso dentario así como numerosos forámenes neurovasculares alineados son evidencia de un tejido muscular de estructuras similares a mejillas. La función de la probablemente sería la de ser usada para buscar comida al olfatear y hozar el suelo de manera parecida a como lo hacen los actuales cerdos y pecaríes, mientras que las mejillas ayudarían durante la masticación al evitar la pérdida de comida de la boca.[5]

En la cultura popular[editar]

El Notosuchus aparece en un episodio de Dinosaur Planet.

Referencias[editar]

  1. Hugo CA, Leanza HA. 2001. Hoja Geológica 3969-IV, General Roca. Provincias de Río Negro y Neuquén. Boletín Servicio Geológico Minero Argentino, Instituto de Geología y Recursos Minerales 308: 1-65.
  2. https://sites.google.com/site/paleofilescom/notosuchus
  3. Woodward AS. 1896. On Two Mesozoic Crocodilians Notosuchus (Genus Novum) and Cynodontosuchus (Genus Novum) from the Red Sandstone of the Territory of Neuquen (Argentine Republic). Anales del Museuo de la Plata, Paleontologia Argentina 6: 1-20.
  4. Saez MD. 1957. Crocodiloideos Fósiles Argentinos un nuevo Crocodilo del Mesozoico Argentino. Ameghinana 1-2: 49-50.
  5. a b Fiorelli, L. E.; Calvo, J. O. (2008). «New remains of Notosuchus terrestris Woodward, 1896 (Crocodyliformes: Mesoeucrocodylia) from Late Cretaceous of Neuquen, Patagonia, Argentina». Arquivos do Museu Nacional, Rio de Janeiro 66 (1): 83–124. 
  6. Fiorelli, L. E. (2005). "Nuevos restos de Notosuchus terrestris Woodward, 1896 (Crocodyliformes: Mesoeucrocodylia) del Cretácico Superior (Santoniano) de la Provincia de Neuquén, Patagonia, Argentina". 79p. Tesis (Grado) Universidad Nacional de Córdoba, Córdoba.

Enlaces externos[editar]