Norbert Elias

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Norbert Elias
Elias-tablica.JPG
Placa conmemorativa a Norbert Elias
Nacimiento 22 de junio de 1897
Breslau, Provincia de Silesia, Imperio alemán Bandera de Imperio alemán
Defunción 1 de agosto de 1990
Ámsterdam, Holanda Septentrional, Países Bajos
Nacionalidad Alemán - Británico
Ocupación sociólogo,

Norbert Elias (Breslau, 22 de junio de 1897- Ámsterdam, 1 de agosto de 1990) Sociólogo judío-alemán cuyo trabajo se centró en la relación entre poder, comportamiento, emoción y conocimiento. Ha dado forma a la llamada «sociología figuracional». Fue poco conocido en el campo académico hasta los años 70, cuando fue "redescubierto". Su trabajo de una sociología histórica, puede explicar estructuras sociales complejas sin menoscabo de agencias individuales.

Datos biográficos y académicos[editar]

Su obra más conocida es El proceso de la civilización. Trabajo en el cual hace un análisis de la evolución de las sociedades europeas desde la época medieval y guerrera hasta el proyecto moderno e ilustrado. Reflexiona sobre el carácter de lo público y lo privado, la represión, tabúes y la cultura desde un modelo que trabaja una tríada entre Karl Marx, Sigmund Freud y Max Weber. Se divide en dos capítulos; que termina en una suerte de psicoanálisis del viejo mundo. Varios de sus trabajos sobre el deseo y la represión, de manera historiográfica, anuncian en parte el trabajo que posteriormente realizó Michel Foucault.

Se puede ver un tributo en parte de su perfil disciplinario a cierta facción del pensamiento judío cercano al sionismo clásico (Leo Löwenthal, Gershom Scholem) aunque con matices.

Entre 1930 y 1933 trabajó como asistente de Karl Mannheim en Fráncfort del Meno, en el mismo edificio en que trabajaban Adorno y Horkheimer. Debido a lo anterior, existe alguna confusión en relación a la influencia que pudo ejercer la Escuela de Fráncfort en el pensamiento de Elias .

Tras la llegada del nazismo a principios de 1933, el Institulo Sociológico de Mannheim se vio obligado a cerrar. La Tesis de habilitación ya presentada titulada Der höfische Mensch ("El hombre de la Corte") nunca se aceptó formalmente y no fue publicada hasta 1969. En Alemania, participó activamente en el Movimiento Sionista Alemán. En 1933 Elias huye a París. Sus padres, ancianos, se quedan en Breslau, donde su padre muere en 1940; su madre fue deportada a Auschwitz, donde fue asesinada probablemente en 1941.

Elias Impartió clases en universidades de Inglaterra (principalmente en la Universidad de Leicester), Ghana, Alemania y Holanda; entre sus alumnos se cuenta al sociólogo inglés Anthony Giddens pero su principal heredero ha sido Eric Dunning. Escribió también obras poéticas y narrativas entre las que se cuenta La balada del Jacob pobre, inspirada en una experiencia real de persecución y desprecio, la suya. De alguna manera, la "deconstrucción" que su pensamiento supone para con las lógicas modernas -naturalizadas socialmente- tiene que ver con la experiencia; al igual que como Hannah Arendt se preguntó por las bases de la humanidad.

¿El mundo social es una cosa o está cosificado?[editar]

Elías plantea que para el pensamiento cotidiano el individuo es consciente de si mismo como alguien situado frente a otros entendidos como "objetos". Nuestro lenguaje y nuestros conceptos están configurados como si fueran externos a la persona individual y tuviesen carácter de objetos, como si tuviesen una existencia propia, más allá de la acción del individuo. Éste tiende a ver a las figuras sociales (tales como barrio, escuela, familia) fuera de esta representación, las cosifica tratándolas de personas cuando no lo son. Generándose así que el individuo tienda a verse separado de la sociedad, a la cual considera una cosa con vida propia y natural. Esto pone de manifiesto como concibe a la sociedad y como reflexiona sobre ella naturalizándola.

El problema que plantea el texto de Elías es la relación individuo-sociedad y que comportamientos forman parte de cada uno.

El mundo social es una red[editar]

Elías plantea que la sociología debe hacer una reelaboración de conceptos y terminologías para lograr una representación mas ajustada de la realidad, ya que esta es necesaria. Esta "revolución copernicana" que la sociología debe llevar a cabo es la de quebrar esa imágen egocéntrica y suplantarla por una visión de individuos interdependientes, terminar con la fachada de conceptos cosificadores que no permiten que las personas tengan una clara comprensión de su propia vida social y que plantean que la sociedad esta compuesta de figuras externas al yo, al individualismo singular el cual esta simultáneamente rodeado por la sociedad y separado de ella por una barrera invisible.

Plantea sustituir esta visión por una en la cual no somos cosas sino individuos ligados unos a otros del mundo mas diverso constituyendo entramados de interdependencia con fines e intenciones recíprocas. Es decir una "descosificación".

Presión social y cosificación[editar]

Esta revolución implica un cambio de perspectiva en donde debemos superar puntos de vista naturalizados, solidificados en el tiempo y reconocernos como parte del mundo social superando así el pensamiento de sentido común. Es necesario reconocer la presión que ejercen sobre nosotros "las figuras sociales" que consideramos representaciones.

Esta presión se explica automáticamente porque confiere a las figuras sociales una "existencia", una objetividad, fuera y más allá de los individuos que la constituyen. Esta cosificación de las figuras sociales conduce a una "metafísica de las figuras sociales", en donde tendemos a deshumanizar, esto proviene de la experiencia que los individuos fueron acumulando de su relación con la naturaleza.

En las sociedades premodernas había un predominio del pensamiento antropomórfico animista en donde se interpretaba y explicaba los acontecimientos naturales como continuidad y proyección de "lo humano", que luego con el avance científico, fue reemplazado por explicaciones realistas procurando establecer causas y efectos sobre el mundo natural.

Para Elías la tarea de la sociología es "emancipar", para lo cual es necesario reconocer que las coacciones sociales son coacciones que el hombre ejerce sobre si mismo y hay que dar cuenta de los hechos sociales y liberar las ataduras de los modelos estáticos que plantean una naturalización como en el caso del lenguaje que "naturaliza lo social" lo cosifica como si la realidad fuera algo ajeno al hablante, cuando en realidad este esta delimitado por una condición sociohistórica y no un modelo de la ciencia natural, ya que esto se nos quiere hacer creer para que no nos cuestionemos las cosas y que las tomemos como naturales, debemos liberarnos de estas ataduras y desarrollar la terminología que más se ajuste a las figuraciones sociales, ya que solo así podremos acceder a un pensamiento mas ajustado a la realidad.

Premios[editar]

Bibliografía[editar]

  • 1939: Über den Prozeß der Zivilisation. Soziogenetische und psychogenetische Untersuchungen. Basilea: Verlag Haus zum Falken.
  • 1965 (con John L. Scotson): The Established and the Outsiders. A Sociological Enquiry into Community Problems, Londres: Frank Cass (Or. inglés).
  • 1969: Die höfische Gesellschaft. Untersuchungen zur Soziologie des Königtums und der höfischen Aristokratie (basada en su habilitación de 1933). Neuwied/Berlin: Luchterhand.
  • 1970: Was ist Soziologie?. Múnich: Juventa.
  • 1982: Über die Einsamkeit der Sterbenden in unseren Tagen, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1982 (ed. con Herminio Martins y Richard Whitley): Scientific Establishments and Hierarchies. Sociology of the Sciences Yearbook 1982, Dordrecht: Reidel.
  • 1983: Engagement und Distanzierung. Arbeiten zur Wissenssoziologie I, ed. por Michael Schröter, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1984: Über die Zeit. Arbeiten zur Wissenssoziologie II, ed. por Michael Schröter, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1985: Humana conditio. Betrachtungen zur Entwicklung der Menschheit am 40. Jahrestag eines Kriegsendes (8. Mai 1985), Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1986 (con Eric Dunning): Quest for Excitement. Sport and Leisure in the Civilizing Process. Oxford: Blackwell.
  • 1987: Die Gesellschaft der Individuen, ed. por Michael Schröter, Frankfurt am Main: Suhrkamp. (Original 1939).
  • 1987: Los der Menschen. Gedichte, Nachdichtungen, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1989: Studien über die Deutschen. Machtkämpfe und Habitusentwicklung im 19. und 20. Jahrhundert, ed. por Michael Schröter, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1990: Über sich selbst, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1991: Mozart. Zur Soziologie eines Genies, ed. por Michael Schröter, Frankfurt am Main: Suhrkamp.
  • 1991: The Symbol Theory. Londres: Sage. (Or. en inglés).
  • 1996: Die Ballade vom armen Jakob, Frankfurt am Main: Insel Verlag (drama).
  • 1998: Watteaus Pilgerfahrt zur Insel der Liebe, Weitra (Austria): Bibliothek der Provinz.
  • 1999: Zeugen des Jahrhunderts. Norbert Elias im Gespräch mit Hans-Christian Huf, ed. por Wolfgang Homering, Berlin: Ullstein. (Entrevista).
  • 2002: Frühschriften. Frankfurt am Main: Suhrkamp. (Primeros escritos).
  • 2004: Gedichte und Sprüche. Frankfurt am Main: Suhrkamp. (Poemas).

Bibliografía en español[editar]

  • La sociedad cortesana, México, FCE, 1982.
  • Sociología fundamental, Barcelona, Gedisa, 1982.
  • El proceso de la civilización. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas, México, FCE, 1988.
  • La soledad de los moribundos, México, FCE, 1987.
  • Humana conditio: consideraciones a la evolución de la humanidad, Barcelona, Península, 2002.
  • Sobre el tiempo, México, FCE, 1989.
  • Compromiso y distanciamiento., Barcelona, Península, 2002.
  • La sociedad de los individuos: ensayos, Barcelona, Península, 1990.
  • Mozart. Sociología de un genio, Barcelona, Península, 2002.
  • Deporte y ocio en el proceso de la civilización, México, FCE, 1992, con Eric Dunning.
  • Teoría del símbolo: un ensayo de antropología cultural, Barcelona, Península, 1994.
  • Conocimiento y poder, Madrid, Ediciones de la Piqueta, 1994.
  • Mi trayectoria intelectual, Barcelona, Península, 1995.
  • La civilización de los padres y otros ensayos, Santa Fe de Bogotá, Norma, 1998.
  • Los alemanes, México, Instituto Mora, 1999.

Bibliografía reciente sobre Norbert Elias en español[editar]

  • Romero Moñivas, Jesús, Los fundamentos de la sociología de Norbert Elias, Tirant lo Blanch, Valencia 2013.
  • Zabludovsky, Gina, Norbert Elias y los problemas actuales de la sociología, Fondo de Cultura Económica, México 2007.
  • García Martínez, Alejandro N., El proceso de civilización en la sociología de Norbert Elias, EUNSA, Pamplona 2006.
  • Leyva, G. (coord.), Norbert Elias: legado y perspectivas, Universidad Iberoamericana, México 2002.

Véase también[editar]