Noctilio leporinus

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Murciélago pescador
Captive Noctilio leporinus.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Orden: Chiroptera
Suborden: Microchiroptera
Superfamilia: Noctilionoidea
Familia: Noctilonidae
Género: Noctilio
Linnaeus, 1766
Especie: N. leporinus
Nombre binomial
Noctilio leporinus
Linnaeus, 1758

El murciélago pescador (Noctilio leporinus) es una especie de quiróptero que habita en zonas de bosque húmedo, desde México hasta el norte de Argentina, incluidas las Antillas. Otra especie del mismo género, el murciélago pescador menor (Noctilio albiventris) es un piscívoro ocasional. Existen tres especies de murciélagos que comen peces y su cuerpo está perfectamente adaptado para pescarlos.

Características[editar]

Mide 13 cm de longitud y pesa entre 40 y 70 gramos. El antebrazo tiene ente 77 y 88 mm de largo. Su pelo es muy corto, aunque más largo en el cuello y hombros; en los machos el pelaje superior es rojo-anaranjado, en tanto que las hembras son gris-marrón; en el vientre más claro en ambos casos. Las membranas de las alas y la cola son pardas traslúcidas. Tienen cola y patas muy largas con respecto a otros murciélagos. Los labios son hinchados; la barbilla presenta pliegue transversal; en las mejillas tiene bolsas para almacenar el alimento; las orejas puntiagudas y estrechas, están separadas. Las garras de las patas traseras son largas, curvas, y muy comprimidas lateralmente, lo que les permite surcar el agua casi sin resistencia.

Historia natural[editar]

Se alimenta principalmente de crustáceos, insectos y peces, aunque también consumen otros invertebrados acuáticos. Al atardecer salen de sus cuevas y vuelan rápidamente a ras del agua, ecolocalizando sus presas, atrapándolas con la membrana interfemoral o con las garras ganchudas de las patas traseras, o con ambas a la vez. Pescan durante la noche.

Durante el día vive en colonias numerosas al interior de cuevas o bajo las ramas de árboles de follaje denso.

Subespecies[editar]

Se conocen tres subespecies de Noctilio leporinus:[2]

Además existen otras dos especies de murciélagos que se alimentan de peces: Pizonyx Vivesi y el falso vampiro Megaderma lyra de la india. Éste come también pájaros, ranas y otros murciélagos.

Referencias[editar]

  1. Barquez, R., Perez, S., Miller, B. & Diaz, M. 2008. Noctilio leporinus. In: IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.4. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 18 February 2011.
  2. Wilson, D. E. & Reeder, D. M. (editors). 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed).
  • Boitani, Luigi y Stefania Bartoli (1982) Guía de Mamíferos: 61. Barcelona: Editorial Grijalbo, 1985. ISBN 84-253-1659-6
  • Trujillo, Fernando; J.V. Rodríguez Mahecha; M.C. Díaz-Granados; D.Tirira y A. González H. (2005) Mamíferos Acuáticos & relacionados con el agua: 1112-113. Bogotá: Conservación Internacional. ISBN 958-97690-1-2
  • El Fascinante Mundo de los Animales 1998, ISBN 1-886614-09-1