Niuafo'ou

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Vista de Niuafo'ou desde satélite.

Niuafo'ou es la isla más septentrional del reino de Tonga, en el grupo Niuas. Situada a 337 km al noroeste de Mayorga y a 640 km al norte de la isla de Tongatapu, es la isla más remota de Tonga, de hecho se encuentra más cerca de Samoa y Fiyi. Sus coordenadas son: 15°36′S 175°38′O / -15.600, -175.633.

Geografía[editar]

La isla es una caldera volcánica con el borde por encima de los 120 metros de alto, y con una altitud máxima de 250 metros en Mokotu. El litoral es rocoso y costero con pocas playas y sin un lugar cómodo para desembarcar.

La caldera forma una anilla de 8 km de diámetro que envuelve dos lagos. El más grande, Vai Lahi, es el lago del cráter de 4 km de ancho, 23 metros por encima del nivel del mar y 84 m de profundidad. Vai Lahi está separado del lago Vai Mata'aho, más pequeño, por un paisaje desolador de bancos de arena. El fondo del lago se encuentra a 60 °C.

El volcán está activo con ocho erupciones registradas en el siglo XX. Además, se encuentra en la región de los ciclones. Actualmente Niuafo'ou está habitada, con una población de 735 habitantes según el censo de 1996.

Historia[editar]

La isla fue descubierta por los holandeses Le Maire y Schouten en 1616. Como estaban tremendamente necesitados de agua y víveres, la llamaron Goede Hoop, 'Buena Esperanza', pero se encontraron con un litoral de roca negra inaccesible y sólo consiguieron intercambiar cuatro peces.

El volcán ha estado activo durante muchos años. En el siglo XIX se registraron erupciones en los años 1814, 1853, 1867, 1886 y 1887. La erupción de 1853 destruyó el pueblo de 'Ahau, matando 25 personas. La lava de las erupciones de 1912 y de 1929 destruyó la villa de Futu, inutilizando el único puerto, y quemando toda la vegetación de la parte occidental de la isla. Otras erupciones ocurrieron en los años 1935, 1936, 1943 y 1946. La erupción de 1946 resultó especialmente violenta y en diciembre de 1946, los 1.300 habitantes de de la isla fueron evacuados e reinstalados en la isla de 'Eua. No fue hasta 1958 cuando se permitió retornar a los primeros grupos de habitantes, pero el año siguiente volvía a entrar en erupción. La última es de 1985.

Niuafo'ou ha sido también conocida como Tin Can Island, 'isla del Pote de Lata'. Como no tiene ni un puerto natural ni un embarcadero, se usaba un método poco convencional para las comunicaciones postales: el correo en lata. El correo se sellaba en una lata de galletas y se lanzaba por la borda desde los barcos de paso. Después los nadadores lo recuperaban. El correo en lata funcionó desde finales del siglo XIX hasta 1931, cuando un tiburón mató a un empleado de correos.

Fauna[editar]

La gallinácea Megapodius pritchardii es endémica de esta isla y se halla en peligro de extinción.[1]

Referencias[editar]