Nikolaas Tinbergen

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Nikolaas Tinbergen Premio Nobel
Lorenz and Tinbergen2.jpg
Konrad Lorenz (izquierda) y Niko Tinbergen (derecha) en 1978.
Nacimiento 15 de abril de 1907
Flag of the Netherlands.png La Haya (Países Bajos)
Nacionalidad Flag of the Netherlands.svg neerlandés
Campo Zoología
Instituciones Universidad de Oxford
Alma máter Universidad de Leiden
Estudiantes
destacados
Richard Dawkins
Sociedades Royal Society
Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen
Premios
destacados
Premio Nobel de Fisiología o Medicina (1973)
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Nikolaas Tinbergen (La Haya, Países Bajos, 15 de abril de 1907 - 21 de diciembre de 1988) fue un zoólogo neerlandés. Fue el tercero de cinco hijos de Dirk C. Tinbergen y Jeannette van Eek. Obtuvo el doctorado en Ciencia en la Universidad de Leiden, en donde fue profesor de Zoología Experimental. Trabajó en la Universidad de Oxford en donde fue profesor y responsable del Departamento de Investigación del Comportamiento Animal. Es uno de los padres de la etología.

Biografía[editar]

Un amigo de la familia, el profesor Paul Ehrenfest, y del Dr. Schierbeek impulsaron al padre a enviarlo en 1925, con el profesor J. Thienemann, el fundador e iniciador del sonido de los pájaros. Mientras que Thienemann no sabía absolutamente qué hacer con el joven, el fotógrafo Rudy Steinert y su esposa que Lucy lo invitaron a sus caminatas por las dunas del Kurische Nehrung, donde vio la migración masiva otoñal de pájaros y de los alces. Cercana su vuelta a Holanda, en la Navidad de 1925, ya había decidido estudiar Biología en la Universidad de Leiden.

Influido por los trabajos de Karl R. von Frisch y los escritos de Jean Henri Fabre sobre insectos, decidió utilizar el descubrimiento de una colonia de avispas para un estudio de sus notables capacidades de autoguiado hacia la presa.

Al regresar a Holanda en 1935, le dieron el trabajo de instructor en la Universidad de Leiden. Con el profesor C. J. van der Klaauw, se dedicó enseñar la anatomía comparada y organizar un curso de la enseñanza en el comportamiento animal para los estudiantes.

En 1936 Van der Klaauw invita a Konrad Lorenz a Leiden para un breve simposio sobre los instintos y allí conoció a Konrad Lorenz, quien lo invitó para una estancia de cuatro meses en su hogar paterno en Altenberg, cerca de Viena, en donde se convirtió en el segundo pupilo de Lorenz (el primero era el Dr. Alfred Seitz). Estos meses fueron decisivos para la colaboración futura y para alcanzar una amistad de por vida. En Holanda, escribió tímidamente a Karl R. von Frisch preguntándole si podría ir a su laboratorio, construido en Múnich por Rockefeller, visita es una mezcla de estudio y de placer.

En 1938 la Fundación Americana de los Países Bajos le dio la posibilidad de ir a Nueva York para una estancia de cuatro meses, con honorarios para dar conferencias en inglés, viviendo con un dólar al día. Durante esa visita conoció a Ernst Mayr; A. Franc; A. Beach; Ted Schneirla, Roberto M. Yerkes (quienes le ofrecieron la hospitalidad de Yale y el Orange Park en Florida). A. Franc y A. Beach lo relacionaron con la psicología americana.

Continuó con un ritmo de trabajo intenso, y una animada correspondencia con Lorenz, la cual fue interrumpida por la guerra. Durante la guerra pasó dos años en un campo alemán de rehén, mientras que su esposa vivió tiempos difíciles con su familia ; Lorenz fue reclutado como médico del ejército y desapareció durante la batalla de Witebsk; y no aparece hasta 1947 en los campos rusos de prisioneros. El reencuentro, en 1949, en el hospitalario hogar de W. H. Thorpe en Cambridge, fue para ellos dos una ocasión especial.

Después de la guerra fue invitado nuevamente a Estados Unidos, y a Gran Bretaña, a dar una conferencia sobre el comportamiento animal. La amistad duradera con Ernst Mayr y David Lackle despertaron un decisivo interés en la evolución y ecología.

Las conferencias en los Estados Unidos fueron publicadas en un libro: El estudio del instinto (1951); y su visita a Oxford, en donde David Lack acababa de asumir el control del Edward Grey Institute of Field Ornithology, le hicieron aceptar la invitación de sir Alister Hardy en Oxford.

Sir Peter Medawar (de la Fundación de Nuffield financió el grupo de investigación en sus primeros diez años) y E. M. Nicholson, asignó abundantes fondos para la conservación de la naturaleza. El Profesor J. W. S. Pringle apoyó y alentó el grupo, intentó tender un puente (entre la etología y la neurofisiología) fundando la Nueva Escuela Interdisciplinaria de Oxford de Ciencias Humanas, estimulando la aplicación de los métodos de la etología al comportamiento humano.

El Dr. J. S. Owen, Director del Parque Nacional de Tanzania, solicitó ayuda en la Fundación del Instituto de Investigación de Serengueti. Una gran cantidad de pupilos ayudó a ganar fama a este Instituto en el mundo y cimentar los lazos científicos.

Por todo su trabajo recibió el reconocimiento y aceptación de la comunidad científica. Fue nombrado miembro de la Sociedad Real en 1962; miembro extranjero del Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen en 1964; conferencista, en 1973, le fue conferido el grado de Doctor en Ciencias por la Universidad de Edimburgo; recibiendo la medalla del Swammerdam del voor Natuur, Genees, en Heelkunde de Genootschap de Ámsterdam en 1973.

Realizó investigación sobre una cuestión socialmente importante: el autismo en la niñez temprana. Propuso desarrollar un Centro de Etología del Niño en Oxford.

En sus estudios comparativos de psicología animal llegó a establecer el valor del estímulo como un signo, en el sentido de que las señales transmitidas por los animales incluyen secuencias de conducta, fenómeno que relacionó con la existencia de una unidad coordinadora en el sistema nervioso. (Teoría de las Ciencias Humanas)

Recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1973, compartido con Konrad Lorenz y Karl R. von Frisch. Este era el segundo galardón de esta categoría que recompensaba a su familia, pues en 1969 su hermano Jan Tinbergen había recibido el premio Nobel de Economía.

Fue supervisor doctoral de Richard Dawkins.

Obra[editar]

Publicó, entre otras obras, The Study of Instinct (1951), su libro más influyente, y The Animal in Its World. Field Studies (El animal en su mundo. Estudios de campo, 1932-72).

  • Tinbergen, Niko (1951): The study of instinct. Clarendon Press. 228 págs. Oxford (ISBN 019857343X ed. de 1969)
  • —— (1953): The herring gulls; world; a study of the social behaviour of birds. Collins. 255 págs. Londres
  • —— (1953): Social behaviour in animals, with special reference to vertebrates. Methuen. 150 págs. Londres
  • —— (1954): An objectivistic study of the innate behavior of animals. E.J. Brill. 98 págs. Leiden
  • —— (1954): Kleew. The story of a gull. Oxford University Press. 41 págs. Nueva York [Kleew. Historia de una gaviota. Plural de Ediciones, S.A. Trazos. 42 págs. Barcelona, 1992 ISBN 84-8045-029-0]
  • —— (1954): Bird life. Oxford University Press. 62 págs. Oxford R.U.
  • —— (1958): Curious naturalists. Basic Books. 280 págs. Nueva York [Naturalistas curiosos. Salvat Editores. Biblioteca Básica Salvat, 19. 260 págs. Barcelona, 1988 ISBN 84-345-8395-X]
  • —— (1963): «On Aims and Methods in Ethology». Zeitschrift für Tierpsychologie, 20: 410-433
  • —— (1965): Animal behavior. Time Inc. 200 págs. Nueva York
  • —— (1972): The animal in its world; explorations of an ethologist, 1932-1972. Vol. I. Field Studies. George Allen and Unwin. Londres ISBN 0-04-591014-6 [Estudios de etología. T.1. Experimentos del campo 1932-1972. Alianza Editorial, S.A. Alianza universidad. 376 págs. Madrid, 1990 ISBN 84-206-2105-6 (3ª ed.)]
  • —— (1973): The animal in its world; explorations of an ethologist, 1932-1972. Vol. II. Laboratory experiments and general papers. George Allen and Unwin. Londres [Estudios de etología. T.2. Experimentos de laboratorio y escritos. Alianza Editorial, S.A. Alianza universidad. 248 págs. Madrid, 1983 ISBN 84-206-2990-1]
  • —— y Tinbergen, Elisabeth Amélie (1983): "Autistic" children: new hope for a cure. Georg Allen & Unwin Londres ISBN 0-04-157011-1 [Niños autistas. Nuevas esperanzas de curación. Alianza Editorial, S.A. Alianza psicología, 13. 448 págs. Madrid, 1987 ISBN 84-206-6513-4]

Bibliografía[editar]

  • Kruuk, Hans (2003). Niko's Nature: The Life of Niko Tinbergen and His Science of Animal Behaviour. Oxford University Press, Oxford R.U. ISBN 0-19-851558-8

Enlaces externos[editar]



Predecesor:
Gerald M. Edelman
Rodney R. Porter
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Fisiología o Medicina
1973
Sucesor:
Albert Claude
Christian de Duve
George E. Palade