Nikolái Urvántsev

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Urvantsev en la década de 1920.

Nikolái Nikoláyevich Urvantsev (en ruso: Николай Николаевич Урванцев) (Lukoyánov, 29 de enero de 1893 - 20 de febrero de 1985) fue un geólogo y explorador soviético.

Biografía[editar]

Nikolái Urvantsev nació en la ciudad de Lukoyánov, en la guberniya de Nizhni Nóvgorod, en el Imperio ruso, en el seno de la familia de un mercader. Se graduó en la Universidad Politécnica de Tomsk en 1918.

Urvantsev fue uno de los descubridores, entre 1919 y 1922, de la cuenca de carbón de Norilsk, una región también rica en cobre y níquel, siendo uno de los fundadores de la ciudad.

En 1922, mientras encabezada una expedición geológica, Urvantsev encontró los restos de los colaboradores de la expedición ártica de Roald Amundsen de 1918 desaparecidos misteriosamente, Peter Tessem y Paul Knutsen. Urvantsev recuperó la correspondencia y los datos científicos que portaban los dos desafortunados noruegos. Los valiosos documentos se encontraban abandonados en la orilla del mar de Kara, cerca de la desembocadura del río Zeledeyeva.[1]

Entre 1931 y 1933, Urvantsev, juntamente con Georgi Ushakov, exploró el archipiélago de Severnaya Zemlya, donde ambos descubrieron varias islas. Publicaron un libro sobre esta expedición, Sobre Sevérnaya Zemlya. Urvantsev también exploró otras áreas remotas de Rusia, el Taimir y la meseta Central Siberiana.

Entre 1933 y 1934, el entonces recientemente formado Directorio Central de la Ruta del Mar del Norte (Glavsevmorput) envió el vapor Pravda a Nordvik en la primera exploración petrolífera del norte de Siberia. Este viaje fue liderado por Urvantsev, acompañado de su mujer, la doctora Yelizaveta Ivánovna, que era responsable de la atención médica en la expedición.

Durante la época estalinista, Urvantsev fue acusado en diversas ocasiones de sabotaje. Fue encarcelado, siendo recluido en Karlag (el campo de trabajo de Karaganda) y en Norillag (el campo de Norilsk).

Urvantsev fue rehabilitado en 1954. Desde ese año hasta su muerte trabajo como Presidente del Departamento de Geología Ártica del Instituto de Investigación Científica de Geología Ártica (НИИГА).

Recibió dos Órdenes de Lenin, varias medallas y el título honorario de Honrado Trabajador de la Ciencia. La Sociedad Geográfica de la Unión Soviética le eligió como Miembro Honorario y le concedió su Gran Medalla de Oro.

Notas[editar]

  1. William Barr, The Last Journey of Peter Tessem and Paul Knutsen, 1919

Referencias[editar]

  • William Barr, The First Soviet Convoy to the Mouth of the Lena.