Nicandro

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Nicandro, Theriakà, siglo X, Constantinopla

Nicandro de Colofón, escritor griego que vivió cerca del siglo II a. C.

Es muy problemático reconstruir su biografía ya que existieron varios homónimos más o menos contemporáneos suyos y también poetas, por ejemplo un Nicandro de Colofón que fue hijo de Anazágoras y que vivió en tiempos de Átalo I de Pérgamo. Por un pequeño escolio que precede a los Theriakà sabemos que el Nicandro de Colofón poeta fue hijo de un tal Dameo y dedicó una composición a Átalo III de Pérgamo (138 - 133 a. C.), aficionado por otra parte a los venenos y a las monstruosidades, lo que cuadra con la temática de los poemas que se han conservado de Nicandro.

Algunas de ellas se han conservado en recopilaciones hechas por otros autores, como Antonino Liberal en sus Metamorfosis, que no hay que confundir con Las metamorfosis de Ovidio y son dos obras completamente diferentes.

Nicandro escribió dos obras, los Theriakà, una colección de poemas breves, algunos de ellos sobre serpientes y otros animales venenosos, dedicados a su conciudadano Hermesianacte, y los Alexipharmaka, sobre los contravenenos o antídotos, dedicado a Protágoras de Cízico. Se le atribuyen además dos epìlios, Aitoliká y Europeia, y el breve poema Ophiakà sobre las serpientes, de los que sólo se conservan fragmentos. Sólo quedan algunos pasajes de sus Geórgicas, que habría conocido Virgilio e inspiraron seguramente la obra del mismo título que compuso el poeta latino; lo mismo ocurre respecto a las Metamorfosis, que habría conocido Ovidio y otros menores.