Newton Estape Vila

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Newton Estapé Vila (2 de mayo de 1913, en Santa Clara, Villa Clara, Cuba) - 22 de noviembre de 1980, La Habana, Cuba) fue un fotógrafo cubano. Desde 1937 fue también periodista autodidacta. Hijo primogénito y único de Ángel Custodio y Cándida Rosa. Estudió Medicina en la Universidad de La Habana. Atleta destacado. En 1933 guardó prisión por su oposición a la dictadura de Gerardo Machado. Al detectársele una insuficiencia cardiaca, abandonó los estudios de medicina para dedicarse como free-lancer a la fotografía. Su mayor legado consiste en la documentación fotográfica y periodística nacional para el rotograbado del Diario de la Marina y las revistas Carteles, Vanidades, Romances y Gente. Artista especializado en imágenes de la farándula, deportivas, actividades sociales, paisajismo y propagandas comerciales. Reportajes suyos alcanzaron resonancia nacional. Ejerció como stillman (Foto fija) en producciones cinematográficas. Cubrió las visitas a Cuba de estrellas cinematográficas como María Félix, Pedro Infante, Roy Rogers, Jorge Negrete, Libertad Lamarque, Errol Flynn y otras. Su voluminoso archivo fotográfico, compuesto por miles de negativos sin clasificar ni ordenar, recoge parte importante de la memoria fílmica producida en Cuba en la década de 1950 y del acontecer nacional cubano entre 1934-1973. Ganó Premio en el VII Salón Nacional de Fotografía (1946), con la obra “Flying boat”. Participó con esta instantánea en un concurso internacional en los EEUU. Fue Profesor en la escuela de periodismo “Manuel Márquez Sterling”. Las fotografías tomadas por Newton Estapé recogen el acontecer nacional cubano durante más de cuarenta años. También trabajó como stillman de cine guardándose entre los negativos de su archivo aquellas instantáneas de las filmaciones de películas que se rodaron en Cuba. Películas como Yambao, La Única, Mulata, Hotel Tropical, Ángeles de la Calle, Soy Cuba y otras, con actores y actrices de renombre internacional como Spencer Tracy, Ninón Sevilla, Resortes, Roy Rogers, Arturo de Córdova, Rita Montaner, Enrique Santisteban, Rosita Fornés, etc. La Foto Fija, conocida en el argot técnico como Still, y que define a quien la ejecuta como Stillman, es una labor especializada de gran utilidad en el rodaje, promoción y exhibición de los filmes. Sin embargo, resulta un oficio no estudiado y mucho menos reconocido artísticamente. La Foto Fija no sólo se utilizaba para la promoción en las marquesinas; sino también ofrecía la posibilidad de ver casi inmediatamente la escena filmada, ayudaba al “macheo” en las escenas de continuidad, permitía rectificar errores, adecuar el balance de diseños, fijar los entornos escenográficos y reproducir los puntos de vista de la cámara, etc. Del mismo modo, en múltiples ocasiones, el Stillman se apartaba de su función práctica y tomaba instantáneas donde se manifestaban su talento, sensibilidad y pericia. Generalmente, estas imágenes se mantienen inéditas o son poco conocidas. Lo que acrece la urgencia de efectuar este Proyecto es que la introducción de las nuevas tecnologías digitales hace desaparecer el trabajo del Stillman, condenando su profesión sólo a un recuerdo conservado en museos y centros de investigación. Otro tanto podría argumentarse sobre las instantáneas deportivas o periodísticas. La condición de free-lance de Estapé y su vinculación con órganos de prensa que reflejaban la vida de la farándula o el deporte profesional, lo convierten en un testigo excepcional de la sociedad habanera y latinoamericana que le tocó vivir.

Exposiciones colectivas[editar]

  • 1946 VII Salón Nacional, Club Fotográfico de Cuba (CFC), La Habana.
  • 1948 I Salón Internacional Cubano de Fotografías Artísticas, Club Fotográfico de Cuba, La Habana, Cuba.

Obras en Colecciones[editar]

  • Colección de la Familia Escapé, La Habana, Cuba.