Nebulosa Boomerang

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Nebulosa Boomerang
Boomerang nebula.jpg
Datos de observación:
Época J2000.0
Ascensión recta 12h 44m 45.45s
Declinación -54° 31′ 11.4"
Distancia 5000 al
Magnitud aparente (V) ?
Tamaño aparente (V) 1,445 × 0,724 minutos de arco
Constelación Centaurus
Características físicas
Radio 1 año luz
Otras características Objeto más frío conocido
en el universo
Otras designaciones Nebulosa Bipolar de Centaurus,
ESO 172-7

La Nebulosa Boomerang es una protonebulosa planetaria[1] en la constelación de Centaurus que se encuentra a unos 5000 años luz de distancia de la Tierra.[2] Es una estrella —o sistema estelar— evolucionando hacia la fase de nebulosa planetaria. Llamada así por Keith Taylor y Mike Scarrot en 1980 cuando la observaron con el Telescopio Anglo-Australiano, los astrónomos apenas vieron una ligera asimetría en los lóbulos, lo que sugería una forma curvada similar a un bumerán (boomerang en inglés). La imagen de mucha mayor resolución obtenida con el Telescopio Espacial Hubble la muestra como una nebulosa bipolar, por lo que también ha recibido el nombre de Nebulosa de la Pajarita.

La Nebulosa Boomerang es uno de los objetos peculiares del universo. En 1995, utilizando el Telescopio Submilimétrico del European Southern Observatory, se descubrió que su temperatura es de tan sólo 1 K (-272 ºC) —un grado por encima del cero absoluto—, la temperatura más fría conocida fuera de un laboratorio. Es el único objeto conocido con una temperatura inferior a la radiación de fondo de microondas.[3]

La nebulosa se formó por el gas expulsado por su estrella central. La estrella ha estado perdiendo materia a razón de una milésima de la masa solar cada año durante al menos 1500 años.[1] Ello supone un ritmo de pérdida de masa entre 10 y 100 veces mayor que en otros objetos similares.[3] El gas se expande a una gran velocidad (164 km/s), lo que causa la baja temperatura. Asimismo existe una capa interna que se expande a 35 km/s, que puede ser el resultado de la expulsión de una envoltura común por parte de una estrella binaria central.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]