National Basketball League

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National Basketball League
Deporte Baloncesto
Fundación 1937
N.º de equipos 38
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
Continente FIBA Américas
Desaparición 1949
Campeón definitivo Anderson Packers

La National Basketball League, que corresponde a las siglas NBL, fue una liga de baloncesto profesional que se disputó en los Estados Unidos desde 1937 hasta 1949. Comenzó con 13 equipos, y fue creada por importantes empresas del momento, como General Electric, Firestone y Goodyear. Se creó como una competición entre ciudades cercanas a los Grandes Lagos. Durante 12 años se mantuvo la competición, hasta que en 1949 se fusionó con la recién creada Basketball Association of America (BAA) para formar la archiconocida National Basketball Association (NBA).

Historia[editar]

La NBL comenzó con trece equipos previamente independientes en 1937. En 1935 la liga era conocida como Midwest Basketball Conference, pero dos años después cambió su nombre en un intento por atraer a un público más amplio. La liga fue creada por tres empresas: General Electric, Firestone y Goodyear, como una competición entre ciudades cercanas a los Grandes Lagos. La NBL duró doce años antes de fusionarse con la Basketball Association of America —fundada tres años antes— en 1949, pasándose a llamar National Basketball Association.

La liga comenzó de manera informal, permitiendo a cada equipo elegir el criterio de la planificación de la temporada, siempre y cuando cada equipo jugase un mínimo de diez partidos y cuatro de ellos fuesen como visitante. Los partidos consistían de cuatro periodos de diez minutos cada uno o de tres cuartos de quince minutos, eligiendo el equipo de casa uno de los dos formatos. Algunos de los equipos eran independientes, mientras que otros eran propiedad de empresas que también encontraban puestos de trabajo para sus jugadores.

La historia de la NBL se divide en tres épocas, cada una contribuyendo significativamente al crecimiento del baloncesto profesional y al nacimiento de la NBA. La primera dinastía fue de los Oshkosh All-Stars, apareciendo en las Finales en los cinco primeros años de la liga. Posteriormente los Fort Wayne Zollner Pistons tomaron el testigo, y en los últimos años de la liga llegó George Mikan y la figura del hombre grande en el baloncesto.[1]

Inicios[editar]

Los Oshkosh All-Stars finalizaron subcampeones en las tres primeras ediciones de la liga, todas ellas ante equipos de Akron —primero cayendo ante los Akron Goodyear Wingfoots y en los dos años siguientes ante los Akron Firestone Non-Skids—. Liderados por el pívot Leroy "Cowboy" Edwards, máximo anotador de la NBL durante tres temporadas consecutivas, los All-Stars ganaron los campeonatos de 1940 y 1941.

Los Fort Wayne Zollner Pistons —nombrado así en honor al propietario del equipo Fred Zollner, cuya compañía fabricaba pistones para motores— fueron liderados por el veterano Bobby McDermott. Los Pistons lograron el subcampeonato en 1942 y 1943, y ganaron el título de liga en 1944 y 1945. Como muchos equipos de por entonces, Fort Wayne solía disputar sus partidos en tabernas, armerías, gimnasios de institutos o salones de baile. Bajo el mando de Zollner, los Pistons jugarían un papel importante en la supervivencia y el crecimiento de la NBA, y su apoyo financiero fue de gran ayuda para que la NBA se mantuviese a flote durante sus difíciles inicios.

El gran rival de los Zollner Pistons eran los Sheboygan Red Skins. A partir de 1941, la temporada anterior a la entrada de Fort Wayne en la NBL, Sheboygan apareció en cinco Finales en seis años. En 1941 cayó ante Oshkosh, batió a Fort Wayne por el título en 1943, y perdió ante los Zollner Pistons en 1944 y 1945. En 1946, Sheboygan fue barrido en las Finales por los novatos Rochester Royals, que contaban en sus filas con los Hall of Famers Al Cervi, Bob Davies y Red Holzman.

Últimos años[editar]

Los últimos años de la liga fueron dominados por George Mikan; en su primera temporada fue el máximo artífice del campeonato ganado por los Chicago American Gears en 1947, pero antes de la siguiente temporada el propietario Maurice White retiró al equipo de la NBL y formó su propia liga de 24 equipos llamada National Professional Basketball League. El intento resultó un fracaso, y Mikan firmó por los Minneapolis Lakers de la NBL, donde junto a Jim Pollard ganó el título de 1948.

Después de la temporada 1947-48, los Lakers y otros tres equipos de la NBL —Rochester Royals, Fort Wayne Zollner Pistons e Indianapolis Jets— abandonaron la liga y se unieron a la Basketball Association of America. Despojado del espectáculo que producían sus mejores equipos, la NBL sobrevivió una temporada más, con los Anderson Duffey Packers como últimos campeones antes de que seis equipos más fueran absorbidos por la BAA, posteriormente renombrada a National Basketball Association.

A finales de diciembre de la última temporada, la NBL incorporó un equipo formado únicamente por afroamericanos, los New York Rens, sustituyendo al recientemente desaparecido Detroit Vagabond Kings. Los Rens jugaron durante la temporada en Dayton (Ohio) bajo el nombre de Dayton Rens.

Legado[editar]

La NBL contribuyó significativamente a la creación de la NBA, pero también obtuvo logros importantes, como ofrecer oportunidades a jugadores afroamericanos. En la temporada 1942-43, con muchos jugadores alistados en las Fuerzas Armadas, dos equipos de la NBL, los Toledo Jim White Chevrolets y los Chicago Studebakers, completaron sus plantillas con afroamericanos, cinco años antes de que el jugador de béisbol Jackie Robinson rompiese la barrera racial al fichar por los Brooklyn Dodgers. Ninguno de los dos equipos cosechó buenos resultados; Toledo fichó a varios jugadores afroamericanos al principio de la temporada, incluido Bill Jones, procedente de la Universidad de Toledo, pero el equipo perdió sus cuatro primeros partidos y se vio obligado a desaparecer debido a problemas económicos, y Chicago se hizo con seis miembros de los Harlem Globetrotters, que trabajaban durante la semana en la planta de Studebaker, pero a pesar de ello tuvo que abandonar tras un balance de ocho victorias y quince derrotas.

Cinco de los actuales equipos de la NBA tienen sus orígenes en la NBL: Sacramento Kings (entonces Rochester Royals), Los Angeles Lakers (por entonces en Minneapolis), Fort Wayne Pistons (ahora en Detroit), Atlanta Hawks (en aquella época denominados Tricities Blackhawks) y Syracuse Nationals (hoy Philadelphia 76ers).

Cinco antiguos equipos de la NBA también formaron parte de la NBL: Anderson Packers, Denver Nuggets, Indianapolis Jets (con el nombre de Kautskys), Sheboygan Red Skins y Waterloo Hawks.

Equipos de la NBL[editar]

  • En negrita están marcados los equipos que actualmente juegan en la NBA.

Campeones de la NBL[editar]

Temporada Campeón Finalista Resultado
1937–38 Akron Goodyear Wingfoots Oshkosh All-Stars 2–1
1938–39 Akron Firestone Non-Skids Oshkosh All-Stars 3–2
1939–40 Akron Firestone Non-Skids Oshkosh All-Stars 3–2
1940–41 Oshkosh All-Stars Sheboygan Red Skins 3–0
1941–42 Oshkosh All-Stars Fort Wayne Zollner Pistons 2–1
1942–43 Sheboygan Red Skins Fort Wayne Zollner Pistons 2–1
1943–44 Fort Wayne Zollner Pistons Sheboygan Red Skins 3–0
1944–45 Fort Wayne Zollner Pistons Sheboygan Red Skins 3–2
1945–46 Rochester Royals Sheboygan Red Skins 3–0
1946–47 Chicago American Gears Rochester Royals 3–2
1947–48 Minneapolis Lakers Rochester Royals 3–1
1948–49 Anderson Packers Oshkosh All-Stars 3–0

Máximos anotadores[editar]

* Elegido en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame
George Mikan (#99) tiene el mejor promedio de anotación (19,85) de la historia de la NBL.
Puesto Jugador Equipo(s) Partidos Puntos Pts. P.P.
1
McDermott, BobbyBobby McDermott* Fort Wayne Zollner Pistons, Chicago American Gears, Sheboygan Redskins, Tri-Cities Blackhawks, Hammond Calumet Buccaneers 287 3,583 12.48
2
Edwards, LeroyLeroy Edwards Oshkosh All-Stars, Indianapolis Kautskys 322 3,221 10.00
3
Englund, GeneGene Englund Oshkosh All-Stars 238 2,600 10.92
4
Dancker, EdEd Dancker Sheboygan Redskins, Oshkosh All-Stars 321 2,490 7.76
5
Cervi, AlAl Cervi* Buffalo Bisons, Richmond King Clothiers, Syracuse Nationals 187 2,326 12.44
6
Otten, DonDon Otten Buffalo Bisons, Tri-Cities Blackhawks 168 2,292 13.64
7
Novak, MichaelMichael Novak Chicago American Gears, Sheboygan Redskins, Syracuse Nationals 267 2,279 8.54
8
Carpenter, BobBob Carpenter Oshkosh All-Stars, Hammond Calumet Buccaneers 209 2,140 10.24
9
Glamack, GeorgeGeorge Glamack Akron Goodyear Wingfoots, Rochester Royals, Indianapolis Kautskys, Hammond Calumet Buccaneers 202 2,138 10.58
10
Pelkington, JakeJake Pelkington Akron Goodyear Wingfoots, Fort Wayne Zollner Pistons 226 1,949 8.62
11
Shipp, CharlesCharles Shipp Akron Firestone Non-Skids, Oshkosh All-Stars, Fort Wayne Zollner Pistons, Waterloo Hawks 376 1,935 5.15
12
Patrick, StanleyStanley Patrick Chicago ?, Midland Dow A.C.'s, Hammond Calumet Buccaneers 212 1,765 8.33
13
Mikan, GeorgeGeorge Mikan* Chicago American Gears, Minneapolis Lakers 81 1,608 19.85
14
Risen, ArnieArnie Risen* Indianapolis Kautskys, Rochester Royals, Toledo Jeeps 123 1,606 13.06
15
Schultz, HowieHowie Schultz Anderson Packers 165 1,600 9.70

Líderes y galardones por temporada[editar]

Fuente[2]

* Elegido en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame

Líderes de anotación[editar]

Temporada Jugador Equipo(s) Puntos PPP
1937–38
Edwards, LeroyLeroy Edwards Oshkosh All-Stars 210 16.2
1938–39
Edwards, LeroyLeroy Edwards (2) Oshkosh All-Stars 334 11.9
1939–40
Edwards, LeroyLeroy Edwards (3) Oshkosh All-Stars 361 12.9
1940–41
Stephens, BenBen Stephens Akron Goodyear Wingfoots 265 11.0
1941–42
Chuckovits, ChuckChuck Chuckovits Toledo Jim White Chevrolets 406 18.5
1942–43
McDermott, BobbyBobby McDermott* Fort Wayne Zollner Pistons 316 13.7
1943–44
Riebe, MelMel Riebe Cleveland Chase Brassmen 323 17.9
1944–45
Riebe, MelMel Riebe (2) Cleveland Allmen Transfers 607 20.2
1945–46
Carpenter, BobBob Carpenter Oshkosh All-Stars 473 13.9
1946–47
Cervi, AlAl Cervi* Rochester Royals 632 16.5
1946–47
Mikan, GeorgeGeorge Mikan* Chicago American Gears 632 16.5
1947–48
Mikan, GeorgeGeorge Mikan* (2) Minneapolis Lakers 1195 21.3
1948–49
Otten, DonDon Otten Tri-Cities Blackhawks 899 14.0

MVP[editar]

Temporada MVP Equipo
1937–38
Edwards, LeroyLeroy Edwards Oshkosh All-Stars
1938–39
Edwards, LeroyLeroy Edwards (2) Oshkosh All-Stars
1939–40
Edwards, LeroyLeroy Edwards (3) Oshkosh All-Stars
1940–41
Stephens, BenBen Stephens Akron Goodyear Wingfoots
1941–42
Chuckovits, ChuckChuck Chuckovits Toledo Jim White Chevrolets
1942–43
McDermott, BobbyBobby McDermott* Fort Wayne Zollner Pistons
1943–44
McDermott, BobbyBobby McDermott* (2) Fort Wayne Zollner Pistons
1944–45
McDermott, BobbyBobby McDermott* (3) Fort Wayne Zollner Pistons
1945–46
McDermott, BobbyBobby McDermott* (4) Fort Wayne Zollner Pistons
1946–47
Davies, BobBob Davies* Rochester Royals
1947–48
Mikan, GeorgeGeorge Mikan* Minneapolis Lakers
1948–49
Otten, DonDon Otten Tri-Cities Blackhawks

Entrenador del Año[editar]

Temporada Entrenador Equipo
1937–38
Byers, CliffCliff Byers Akron Goodyear Wingfoots
1938–39
Sheeks, PaulPaul Sheeks Akron Firestone Non-Skids
1939–40
Sheeks, PaulPaul Sheeks (2) Akron Firestone Non-Skids
1940–41
Hotchkiss, GeorgeGeorge Hotchkiss Oshkosh All-Stars
1941–42
Darling, LonLon Darling Oshkosh All-Stars
1942–43
Roth, CarlCarl Roth Sheboygan Red Skins
1943–44
McDermott, BobbyBobby McDermott* Fort Wayne Zollner Pistons
1944–45
McDermott, BobbyBobby McDermott* (2) Fort Wayne Zollner Pistons
1945–46
Harrison, LesterLester Harrison* Rochester Royals
1946–47
Darling, LonLon Darling Oshkosh All-Stars
1947–48
Mendenhall, MurrayMurray Mendenhall Anderson Duffey Packers
1948–49
Cervi, AlAl Cervi* Syracuse Nationals

Rookie del Año[editar]

Temporada Jugador Equipo
1937–38
Kessler, BobBob Kessler Indianapolis Kautskys
1938–39
Young, JewellJewell Young Indianapolis Kautskys
1939–40
Stephens, BenBen Stephens Akron Goodyear Wingfoots
1940–41
Sadowski, EdEd Sadowski Indianapolis Kautskys
1941–42
Glamack, GeorgeGeorge Glamack Akron Goodyear Wingfoots
1942–43
Buehler, KenKen Buehler Sheboygan Red Skins
1943–44
Riebe, MelMel Riebe Cleveland Chase Brassmen
1944–45
Holzman, RedRed Holzman Rochester Royals
1945–46
Mikan, GeorgeGeorge Mikan* Minneapolis Lakers
1946–47
Lewis, FredFred Lewis Sheboygan Red Skins
1947–48
Todorovich, MikeMike Todorovich Sheboygan Red Skins
1948–49
Schayes, DolphDolph Schayes* Syracuse Nationals

Referencias[editar]

  1. hoopedia.nba.com "Hoopedia by the NBA", consultado en julio de 2012
  2. Dimitry, Steve (1998). «Steve Dimitry's NBL Website». Archivado desde el original el August 18, 2005. Consultado el 16 de octubre de 2010.

Enlaces externos[editar]