Nat Clifton

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Nat Clifton
Datos personales
Nombre completo Nathaniel Clifton
Apodo(s) "Nat", "Sweetwater"
Nacimiento Little Rock, Arkansas Flag of the United States.svg Estados Unidos13 de octubre de 1922
Fallecimiento Chicago, Illinois Flag of the United States.svg Estados Unidos31 de agosto de 1990
Altura 2,03 m (6 pies 8 pulg)
Peso 102 kg (224 lb)
Carrera
Universidad Universidad de Xavier
Draft no elegido
Club Fallecido
Liga NBA
Posición Ala-Pívot
Dorsal(es) 8
Trayectoria

Nathaniel "Sweetwater" Clifton (Little Rock, Arkansas, Estados Unidos, 13 de octubre de 1922Chicago, Illinois, Estados Unidos, 31 de agosto de 1990) fue un jugador de baloncesto estadounidense que disputó 8 temporadas en la NBA, además de jugar para los Harlem Globetrotters durante 3 años y en otros equipos de ligas menores. Medía 2,03 metros de altura y jugaba en la posición de ala-pívot. Suele ser considerado erróneamente el primer jugador afroamericano en firmar un contrato con un equipo de la NBA.[1] [2] Fue All-Star en 1957. Su nombre original era Clifton Nathaniel, pero lo invirtió debido a que a la prensa le resultaba incómodo imprimir un apellido tan largo. Recibió el apodo de "Sweetwater" (que en español significa "Agua dulce"), según muchas fuentes por su afición a los refrescos,[3] [4] pero realmente reflejaba la realidad que vivían muchos emigrantes afroamericanos sureños en la ciudad de Chicago, y es que como la familia de Clifton no podía permitirse el comprarle refrescos a su hijo, éste cogía envases vacíos y los rellenaba de agua a los que añadía azúcar.[5] [6]

Trayectoria deportiva[editar]

Primeros años[editar]

Jugó en el instituto en el DuSable High School de Chicago, donde anotó 45 puntos en 1942 cuando disputaba las semifinales del campeonato de la ciudad, duplicando casi el récord de puntuación anterior en el torneo, que era de 25. Se matriculó en la Universidad de Xavier, en Luisiana,[7] donde jugó en los Xavier Gold Rush, aunque únicamente estuvo un año, ya que en 1944 fue reclutado por el Ejército de los Estados Unidos para luchar en la Segunda Guerra Mundial, permaneciendo 3 años en Europa.[5]

A su regreso a Estados Unidos fichó por los Dayton Metropolitans de la National Basketball League, y posteriormente por los New York Rens de la World Professional Basketball Tournament, que era un equipo formado exclusivamente por negros. En julio de 1948 fichó por los legendarios Harlem Globetrotters, con los que recorrió el mundo durante 3 años, con un sueldo de 10.000 dólares estadounidenses al año, el salario más alto pagado a un jugador negro en aquella época.[5]

Además de jugar al baloncesto, en las post-temporadas de los Globetrotters jugó a béisbol como primera base en los Chicago American Giants, un equipo dependiente de los Cleveland Indians que jugaba en la Ligas Negras, una de las ligas menores de los Estados Unidos.[6]

NBA[editar]

Viendo las inquietudes de Clifton, el propietario de los Globetrotters, Abe Saperstein comenzó a buscar una salida para su jugador estrella, y la oportunidad se le presentó en el verano de 1950, cuando los Boston Celtics seleccionaron en el draft de la NBA a Chuck Cooper, el primer afroamericano elegido en la historia de la liga, terminando oficialmente con la discriminación racial de dicha competición.[8] En ese momento Saperstein negoció con los New York Knicks la venta del contrato de Clifton, consiguiendo finalmente una cifra de 12.500 dólares por el mismo, de los cuales el jugador se embolsaría 2.500.[5]

Hizo su debut el 3 de noviembre de 1950, integrándose rápidamente en el equipo. Jugando de alero, a menudo le encargaban defender a los pívots rivales, dada su envergadura. Formó pareja de hombres altos en el equipo con Connie Simmons, y en su temporada de novato ayudó al equipo a plantarse en las Finales de 1951 promediando 8,6 puntos y 7,6 rebotes por partido, perdiendo finalmente ante Rochester Royals por 4-3.[9]

Durante sus dos siguientes temporadas su equipo llegó de nuevo a disputar las finales, cayendo en 1952 ante los Minneapolis Lakers de George Mikan,[10] final que se repetiría en 1953 con idéntico resultado.[11] En ambas temporadas Clifton promedió más de 10 puntos y 10 rebotes por partido, adaptándose finalmente al juego de la liga profesional, muy diferente al que desarrolló en su etapa en los Globetrotters.[5]

Su mejor temporada en lo que a anotación se refiere fue la 1954-55, en la que promedió 13,5 puntos por partido, en un equipo en el que había gente como Carl Braun, Harry Gallatin, Ray Felix y Dick McGuire.[12] Pero el mayor reconocimiento a nivel nacional le llegaría en 1957, ya con 34 años, cuando fue elegido para participar en el All-Star Game, siendo en ese momento el jugador más veterano en disputar ese tipo de partidos.[13] Jugó 23 minutos, consiguiendo 8 puntos y 11 rebotes, el mejor del equipo del Este en ese aspecto.[14]

Al año siguiente se vio envuelto en un traspaso múltiple entre los Knicks y los Detroit Pistons, que acababan de mudarse a esa ciudad, procedentes de Fort Wayne, terminando en la plantilla de este último equipo. Jugó menos minutos de los que estaba acostumbrado, siendo el suplente de Harry Gallatin, acabando la temporada con 7,7 puntos y 5,9 rebotes en 21,1 minutos de juego por partido.[15] Esto le resultó frustrante hasta el punto de que, una vez terminada la temporada, dejó la liga profesional.[5] En sus 8 temporadas en la NBA promedió 10,0 puntos, 8,2 rebotes y 2,5 asistencias por partido.

Estadísticas[editar]

Temporada regular[editar]
Temporada Edad Equipo Liga P TIT MIN TC TCA  %TC 3P 3PA  %3P TL TLA  %TL R.OF. R.DEF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS
1950-51 28 New York Knicks NBA 65 3.2 10.1 .322 2.2 4.0 .532 7.6 2.5 4.1 8.6
1951-52 29 New York Knicks NBA 62 33.9 3.9 11.8 .335 2.7 4.1 .664 11.8 3.4 3.7 10.6
1952-53 30 New York Knicks NBA 70 35.7 3.9 11.3 .343 2.9 4.9 .583 10.9 3.3 3.9 10.6
1953-54 31 New York Knicks NBA 72 30.3 3.6 9.7 .368 2.4 3.8 .628 7.3 2.4 3.0 9.6
1954-55 32 New York Knicks NBA 72 33.2 5.0 12.9 .386 3.1 4.6 .683 8.5 2.8 3.1 13.1
1955-56 33 New York Knicks NBA 64 24.0 3.3 8.5 .394 2.1 3.0 .707 6.0 2.4 3.0 8.8
1956-57 34 New York Knicks NBA 71 31.4 4.3 11.5 .377 2.1 3.1 .673 7.8 2.3 3.4 10.7
1957-58 35 Detroit Pistons NBA 68 21.1 3.2 8.8 .363 1.3 2.1 .623 5.9 1.1 3.0 7.7
Total NBA 544 30.0 3.8 10.6 .361 2.4 3.7 .633 8.2 2.5 3.4 10.0
Playoffs[editar]
Temporada Edad Equipo Liga P MIN TCA TC 3PA 3P TLA TL R.OF. REB ASIS ROB TAP PER FP PTS  %TC  %3P  %FT MIN PTS REB AST
1950-51 28 New York Knicks NBA 14 41 118 18 46 137 46 62 100 .347 .391 7.1 9.8 3.3
1951-52 29 New York Knicks NBA 14 462 39 133 54 76 133 34 67 132 .293 .711 33.0 9.4 9.5 2.4
1952-53 30 New York Knicks NBA 11 405 51 129 30 47 140 39 48 132 .395 .638 36.8 12.0 12.7 3.5
1953-54 31 New York Knicks NBA 4 125 8 27 9 17 39 6 15 25 .296 .529 31.3 6.3 9.8 1.5
1954-55 32 New York Knicks NBA 3 110 20 52 19 24 23 13 12 59 .385 .792 36.7 19.7 7.7 4.3
1957-58 35 Detroit Pistons NBA 7 74 11 30 6 8 23 4 11 28 .367 .750 10.6 4.0 3.3 0.6
Total NBA 53 1176 170 489 136 218 495 142 215 476 .348 .624 30.2 9.0 9.3 2.7

Vida posterior[editar]

Tras retirarse en el verano de 1958, volvió a jugar al béisbol en las Ligas Negras, esa ocasión en el equipo de los Detroit Clowns.[4] Posteriormente se reincorporaría a los Globetrotters durante varias temporadas, para terminar jugando en los Chicago Majors de la American Basketball League. Una lesión en su rodilla a mediados de los años 60 le retiró del deporte, ya con más de 40 años de edad.[5]

Fijó su residencia en Chicago, donde era inmensamente popular. Casado, y sin ninguna pensión de la NBA, tuvo que buscarse un trabajo. A pesar de que tenía muy buenos contactos y que probablemente hubiera encontrado un cargo en el gobierno de la ciudad, finalmente se decidió por conducir un taxi, algo que hizo hasta el final de sus días. Su ex compañero en el DuSable High School, Leon Wright, declaró en cierta ocasión:

(Clifton) tenía un montón de caminos abiertos ante él, pero nunca se hubiese sentido cómodo de traje y corbata en una oficina; lo peor que le podría ocurrir en este mundo es tener que trabajar de 9 a 5.[6]

El 31 de agosto de 1990, a la edad de 65 años, cuando se encontraba al volante de su taxi,[5] falleció, al parecer víctima de un infarto de miocardio.[12] Fue enterrado en el cementerio de Restvale, en Alsip, Illinois.

Homenajes póstumos[editar]

Las contribuciones de Clifton a la comunidad afroamericana durante su etapa de jugador se vieron recompensadas a título póstumo cuando la Associated Black Charities de Nueva York cambió el nombre del premio anual que otorgaba, el "Black History Maker Awards", por el de "Nathaniel 'Sweetwater' Clifton Award".[16]

En 2005, los New York Knicks también cambiaron la denominación de su premio mensual, el "City Spirit Award", un premio que se concede a los miembros de la comunidad del área de Nueva York que destacan por ofrecerse por encima de sus posibilidades para hacer la vida mejor a sus conciudadanos, pasando a denominarse "The Sweetwater Clifton City Spirit Award".[17]

En 2007 comenzó el rodaje de la película Sweetwater, que contará la vida del jugador,[18] contando en el reparto con actores como Kevin Pollak o Chazz Palminteri.[19]

Notas y referencias[editar]

  1. ferris.edu Question of the Month: The Jackie Robinson of the NBA, consultado septiembre de 2008
  2. A causa de que cada equipo de la NBA comenzaba la temporada en fechas diferentes, Earl Lloyd fue el primer afroamericano en debutar en la NBA, el 31 de octubre de 1950, haciéndolo a continuación Chuck Cooper el 1 de noviembre y Clifton el 4 de noviembre. Cooper fue el primer afroamericano en ser elegido en el draft de la NBA, mientras que Harold Hunter fue el primero en firmar contrato el 26 de abril de 1950 (Clifton lo haría el 24 de mayo).
  3. highbridnation.com African American Icon: Sweetwater Clifton, consultado septiembre de 2008
  4. a b NBA.com Six Who Paved the Way, consultado septiembre de 2008
  5. a b c d e f g h biography.jrank.org Nathaniel "Sweetwater" Clifton Biography, consultado septiembre de 2008
  6. a b c nytimes.com SPORTS OF THE TIMES; Sweetwater: The Nobility Of Simplicity, consultado septiembre de 2008
  7. siacbasketballtournament.com SIAC Basketball Tournament History, consultado septiembre de 2008
  8. jrank.org Charles "Chuck" Cooper Biography, consultado septiembre de 2008
  9. basketball-reference.com 1950-51 New York Knickerbockers, consultado septiembre de 2008
  10. basketball-reference.com 1951-52 NBA Season Summary, consultado septiembre de 2008
  11. basketball-reference.com 1952-53 NBA Season Summary, consultado septiembre de 2008
  12. a b nytimes.com Sweetwater Clifton, 65, Is Dead; Was Star on 50's Knicks Teams, consultado septiembre de 2008
  13. blackfilm.com SWEETWATER casting news, consultado septiembre de 2008
  14. NBA.com 1957 All-Star Game Boxscore East 109, West 97, consultado septiembre de 2008
  15. basketball-reference.com 1957-58 Detroit Pistons, consultado septiembre de 2008
  16. eurweb.com AUDREY’S SOCIETY WHIRL-ASSOCIATED BLACK CHARITIES: Associated Black Charities honors legendary 1966 Texas Western Team with 19th annual Black History Maker Awards, consultado septiembre de 2008
  17. NBA.com 2007-08 Sweetwater Clifton "City Spirit" Award Winners, consultado septiembre de 2008
  18. elestreno.com Richard Dreyfuss protagoniza Sweetwater, consultado septiembre de 2008
  19. IMDb.com Ficha de Sweetwater en IMDb.com, consultado septiembre de 2008

Enlaces externos[editar]