Nanoarchaeum

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Nanoarchaeum
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Dos Nanoarcheum equitans parasitando un Ignicoccus
Clasificación científica
Dominio: Archaea
Filo: Nanoarchaeota
Género: Nanoarchaeum
Especie: N. equitans

Nanoarchaeum equitans es una especie de pequeño microorganismo perteneciente al dominio Archaea descubierto en 2002 en una fuente hidrotermal de la costa de Islandia.[1] Puesto que crece a temperaturas próximas al punto de ebullición se le considera un hipertermófilo. Nanoarchaeum equitans parece ser un simbionte obligado de la archaea Ignicoccus pues debe estar en contacto con su huésped para sobrevivir. Sus células tiene un diámetro de solamente 400 nm, lo que le hace uno de los organismos más pequeños conocidos, exceptuando posiblemente nanobacterias y nanobios, cuyos status como organismos vivos son controvertidos. Su genoma consta solamente de 490.885 nucleótidos; el genoma no viral más pequeño secuenciado, próximo al de Candidatus Carsonella ruddii.

El secuenciamiento del genoma de Nanoarchaeum ha revelado una gran cantidad de información sobre la biología de este organismo.[2] Parecen faltar los genes de varias rutas metabólicas vitales. Nanoarchaeum no puede sintetizar la mayoría de los nucleótidos, aminoácidos, lípidos y cofactores. La célula obtiene muy probablemente estas biomoléculas de Ignicoccus. Sin embargo, al contrario que muchos microorganismos parásitos, Nanoarchaeum tiene muchas enzimas de reparación del ADN, así como todo lo necesario para realizar la replicación de ADN, transcripción y traducción. Esto puede explicar porqué el genoma carece de las grandes secciones no codificadoras características del ADN de otros parásitos. La capacidad del organismo de producir su propio ATP está en cuestión. Nanoarchaeum carece de la capacidad de metabolizar hidrógeno y azufre para obtener la energía que necesita, como hacen muchos termófilos. Tiene cinco subunidades de ATP-sintetasa así como las rutas para la desaminación oxidativa. Actualmente se desconoce si obtiene energía de las moléculas biológicas importadas de Ignicoccus, o por el contrario recibe ATP directamente.

En la actualidad se discute si debe clasificarse en el filo Euryarchaeota[3] o si por el contrario las diferencias genómicas son lo suficientemente grandes para darle su propio filo, Nanoarchaeota.

Referencias[editar]

  1. Huber H, Hohn MJ, Rachel R, Fuchs T, Wimmer VC, Stetter KO. (2002). «A new phylum of Archaea represented by a nanosized hyperthermophilic symbiont.». Nature 417 (6884):  pp. 27 – 8. PMID 11986665. 
  2. E. Waters, et al. (2003). «The genome of Nanoarchaeum equitans: insights into early archaeal evolution and derived parasitism.». Proceedings of the National Academy of Sciences. PNAS 100 (22):  pp. 12984-8. 
  3. C. Brochier, et al. (2005). «Nanoarchaea: representatives of a novel archaeal phylum or a fast-evolving euryarchaeal lineage related to Thermococcales?». Genome Biology 6 (5):  pp. R42.