Nadezhda Popova

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Nadezhda Popova
Años de servicio 1941 - 1952
Apodo Brujas de la noche
Lealtad Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Servicio/rama Flag of the Soviet Air Force.svg Fuerza Aérea Soviética
Unidad 588.º Regimiento de Bombardeo Nocturno
Condecoraciones Heroína de la Unión Soviética
Participó en Segunda Guerra Mundial

Nacimiento 27 de diciembre de 1921
Bandera de Ucrania Shabanovka
Fallecimiento 6 de julio de 2013 (91 años)
Bandera de Rusia Moscú

Nadezhda (Nadia) Vasilievna Popova (en ruso: Надежда Васильевна Попова) (n. 27-12-1921, † 6-7-2013) fue una de las primeras pilotos militares femeninas de la Unión Soviética y una heroína de la Segunda Guerra Mundial, en la que formó parte de una unidad de bombardeo exclusivamente femenina, realizando 852 misiones y obteniendo las más altas condecoraciones de su país, incluyendo el título de Heroína de la Unión Soviética, la Estrella de Oro, la Orden de Lenin y tres veces la Orden de la Estrella Roja.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Nadia Popova, hija de un ferroviario, nació el 27 de diciembre de 1921 en la aldea de Shabanovka (Ucrania)[1] y se crió en Donetsk. Se enamoró de la aviación cuando un pequeño aeroplano aterrizó cerca de su casa y con quince años se inscribió en una escuela de vuelo sin motor sin decírselo a sus padres.[1] En 1937, con solo dieciséis años realizó su primer vuelo en solitario y su primer salto en paracaídas. A despecho de la oposición de sus padres, siguió adelante con su pasión y obtuvo la licencia de vuelo. Aunque fue inicialmente rechazada en una escuela de pilotos, gracias a la recomendación de Polina Osipenko consiguió ser admitida en la academia militar de aviación de Jersón, en Ucrania, en la que se graduó a los dieciocho años y en la que permaneció como instructora de vuelo.[2]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Cuando estalló la guerra, Popova, cuyo hermano Leonid había muerto en el frente y cuya casa familiar había sido requisada por las tropas alemanas, se presentó voluntaria como piloto militar, pero fue inicialmente rechazada porque el mando excluía a las mujeres de misiones de combate. Sin embargo, en octubre de 1941, por influencia de Marina Raskova,[3] Stalin dio la orden de desplegar tres regimientos aéreos exclusivamente femeninos, lo que permitió a Nadia incorporarse.[1] Raskova la envió a Engels, a unirse al numeroso grupo de mujeres que recibían entrenamiento como pilotos y navegantes.

Cuando concluyó su período de formación, ya en el verano de 1942, Popova se incorporó al 588 Regimiento de Bombardeo Nocturno, dotado con los anticuados biplanos Polikarpov Po-2 y que llegaría a ser conocido por las tropas alemanas como Nachthexen, las "brujas de la noche".

Desde un principio, la mayoría de las aviadoras soviéticas se esforzaron para conservar su especificidad femenina en las condiciones extremas de la contienda. Así, hacían lo posible por conservar el cabello más largo de lo reglamentario y por feminizar su ropa de combate, mal adaptada de los uniformes masculinos. Nadia, a pesar de la prohibición de portar de joyas, siempre voló llevando un pequeño broche en forma de escarabajo, que consideraba su talismán.[4] Del mismo modo, no se separaba de un espejito de marco de carey, en el que tras cada vuelo se ahuecaba el cabello, aplastado por el casco; y junto a su catre de campaña guardaba una blusa blanca de seda y un largo pañuelo azul del mismo material, por si se presentaba la ocasión de vestirse como una mujer atractiva.[5]

Un Po-2 abandonado en Ucrania, posteriormente capturado por los alemanes en 1941. Este era el tipo de aeronaves en las cuales el El 588º Regimiento voló más de 24 000 misiones.

Las tácticas de combate de las "Brujas de la Noche" eran temerarias hasta lo suicida, teniendo en cuenta que volaban sin paracaídas, en aparatos sin armamento ni radio y con cabinas descubiertas.[4] Era frecuente que atacaran por parejas, un avión detrás del otro, de modo que el primero concentraba el fuego de la defensa antiaérea y el segundo podía esquivarla, con el motor parado para planear en silencio hasta descargar sus bombas. Cuando lo había conseguido, si el primer avión continuaba en el aire, ambos intercambiaban sus posiciones, de modo que el que ahora estaba vacío servía de señuelo para que el otro pudiese soltar su cargamento.[5] En una ocasión en que Popova comandaba una escuadrilla de bombarderos, ocho de sus compañeras murieron al ser sorprendido el grupo por un ataque de cazas alemanes.[5]

En 1942, Popova participó en una misión de socorro, volando a través del fuego enemigo sobre Novorosíisk para lanzar alimentos, agua y suministros médicos a las tropas soviéticas atrapadas en Málaya Zemlia.[2] En esa ocasión tuvo que volar tan bajo que podía escuchar los vítores de las tropas auxiliadas, y a la vuelta de la misión contó hasta 42 impactos de bala en el fuselaje de su avión.[5]

Popova fue derribada varias veces en los tres años que pasó volando, pero nunca resultó herida de consideración.[1] El dos de agosto de 1942 realizaba una misión diurna de reconocimiento en el Cáucaso Norte cuando fue atacada por cazas de la Luftwaffe y se vio obligada a hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Cherkesk.[2] Mientras trataba de volver a su unidad, se unió a una columna en retirada y en ella conoció a un piloto de caza, Semion Jarlamov, que viajaba entre los heridos, leyendo tranquilamente El Don apacible. Aunque no podía verle la cara, oculta por las vendas, Nadia se enamoró de quien más tarde sería su marido.[4]

A medida que las tropas del Eje se iban retirando de las zonas ocupadas, la unidad de Popova fue siguiendo el frente a través de Bielorrusia y Polonia, entrando más tarde en Alemania. En Polonia Popova alcanzó su récord de dieciocho salidas en una sola noche.[2] En conjunto, Popova realizó 852 misiones de combate como piloto del 588.º Regimiento de Bombardeo Nocturno, que en 1943 fue rebautizado como 46.º Regimiento de Guardias, una denominación honorífica que suponía su integración en la élite del Ejército Rojo, como recompensa a su valor.[4] Popova llegó a ser vicecomandante del regimiento.[6]

Vida en la posguerra[editar]

Nadezhda Popova en 2009

Nada más acabar la contienda, Semion Jarlamov fue a buscar a Nadia a su aeródromo cerca de Berlín. Tras escribir sus nombres en las ruinas del Reichstag,[5] ambos contrajeron matrimonio y permanecieron unidos hasta el fallecimiento de Semion en 1990. Jarlamov, también héroe de la Unión Soviética, permaneció en el Ejército hasta su retiro, con el rango de coronel general de la Fuerza Aérea soviética.

El 46.º Regimiento de Guardias de Bombardeo Nocturno fue disuelto en octubre de 1945 y Popova regresó a Donetsk, donde recibió la bienvenida de una heroína, con desfile, banda de música y flores arrojadas al paso de su automóvil. La ceremonia concluyó en el teatro de la ciudad, donde la vitorearon 2.000 personas, entre ellos uno de los sobrevivientes de Málaya Zemlia a los que ella había auxiliado.[2]

Popova se retiró de las Fuerzas Armadas en 1952, con el rango de mayor. A partir de entonces desempeñó diversos cargos en asociaciones de veteranos, fue elegida para puestos en las administraciones locales e incluso fue diputada al Soviet Supremo de la Unión Soviética.[6]

En una entrevista concedida en 2010, Popova manifestó:

A veces fijo la mirada en la oscuridad del cielo nocturno y cierro los ojos. Todavía puedo imaginarme como una chica joven, allí arriba en mi pequeño bombardero. Y entonces me pregunto: "Nadia, cómo lo hiciste?"

Nadezhda Popova murió el 6 de julio de 2013.[6] Víktor Yanukovich, presidente de Ucrania, anunció públicamente su muerte.[1] Le sobrevive su hijo Alexander Jarlamov, general de la Fuerza Aérea de Bielorrusia.[1]

Honores y condecoraciones[editar]

Bibliografía[editar]

  • Axell, Albert: Russia's Heroes, 1941-45, Carroll and Graf Publishers, New York, 2001
  • Cottan, Kazimiera Janina: Women in War and Resistance. Selected Biographies of Soviet Women Soldiers, Focus Publishing/R. Pullins Co., Newbury Port, 1998
  • Milanetti, Gian Piero: Le streghe della notte. La storia non detta delle eroiche ragazze-pilota dell'Unione Sovietica nella Grande Guerra Patriotica, Istituto Bibliografico Napoleone, Roma, 2011
  • Pennington, Reina: Wings, Women & War: Soviet Airwomen in World War II Comnbat, University Press of Kansas, 2001.
  • Rossi, Marina: Le streghe della notte; storia e testimonianze della aviazione femminile in URSS, 1941-1945, Unicopli, 2003.
  • Sakaida, Henry: Heroines of the Soviet Unión: 1941-45, Osprey Publishing, 2003.
  • Strebe, Amy Goodpaste: Fighting for Her Country. The American and Soviet Military Pilots of World War II, 2007.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Douglas Martin: "Nadezhda Popova, WWII 'Night Witch' Dies at 91", New York Times, 14-7-2013 (consultado 1-8-213).
  2. a b c d e Gian Piero Milanetti, Le streghe della notte. La storia non detta delle eroiche ragazze-pilota dell'Unione Sovietica nella Grande Guerra Patriotica, Roma, Istituto Bibliografico Napoleone, 2011, pp. 95-99.
  3. Lois K. Merry: Women Military Pilots in World War II: A History with Biographies of American, British, Russian and German Aviators, Mac Farland, Jefferson, North Carolina, 2011, p. 24.
  4. a b c d Jacinto Antón: "Nadia Popova, pesadilla aérea de los alemanes", obituario en El País, 21-7-2013 (consultado 1-8-2013).
  5. a b c d e "Obituary: Nadia Popova", The Economist, 20-7-2013 (consultado 1-8-2013).
  6. a b c d e "Умерла летчица, Герой Советского Союза, уроженка Донбасса Надежда Попова", en la página web Héroes de guerra (en ruso).