NGC 6946

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Galaxia de los Fuegos Artificiales
Fireworks Galaxis Sig08-008.jpg
Datos de observación
(época J2000.0)
Tipo SAB(rs)cd
Ascensión recta 20h 34m 52.3s
Declinación +60° 09' 14"
Distancia 10 millones de al
Magnitud aparente (V) 9,6
Tamaño aparente (V) 11,5' × 9,8'
Constelación Cepheus y Cygnus
Otras características
Ocho supernovas
observadas
Otras designaciones
UGC 11597 / PGC 65001
Arp 29

NGC 6946 es una galaxia espiral que se encuentra a sólo 16 millones de años luz de distancia (5.5 megaparsecs según SIMBAD database) en el límite de las constelaciones de Cepheus y Cygnus. Aparece vista de frente, siendo su magnitud aparente 9,6. Fue descubierta por William Herschel el 9 de septiembre de 1798.

NGC 6946 aparece oscurecida por materia interestelar de la Vía Láctea, ya que está bastante próxima al plano galáctico. Ocho supernovas se han observado en esta galaxia: SN 1917A, SN 1939C, SN 1948B, SN 1968D, SN 1969P, SN 1980K, SN 2002hh y SN 2004et. Por ello también es conocida como Galaxia de los Fuegos Artificiales.

Sin embargo, es el nacimiento de estrellas en la galaxia y no la aparición de supernovas lo que confiere a NGC 6946 su colorida apariencia. Debido a razones no completamente entendidas (al parecer, interacciones gravitatorias pasadas con otras galaxias y la presencia de una barra en su centro), experimenta un índice más alto de formación estelar que todas las grandes galaxias de nuestro entorno, y además no sólo es una de las galaxias de brote estelar más cercanas -conteniendo por ejemplo un super cúmulo estelar con una masa estimada en entre 500 mil y 2 millones de masas solares- sino también una galaxia muy rica en hidrógeno neutro e hidrógeno molecular. El pródigo nacimiento de estrellas eventualmente conlleva a un mayor número de explosiones de supernovas.[1]

Al igual que M101, ésta galaxia de bulbo galáctico pequeño parece carecer de un agujero negro supermasivo en su centro.

NGC 6946 ha sido incluida en el Atlas de galaxias peculiares de Halton C. Arp con el número Arp 29, siendo considerada allí una galaxia con un brazo espiral bien definido.

Galaxia espiral NGC 6946.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Más información en Gemini Observatory (en inglés)