NGC 6791

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NGC 6791
Imagen de NGC 6791 tomada por el Telescopio Hubble
Datos de observación
(Época J2000)
Tipo Cúmulo abierto, de tipo II3r.[1]
Ascensión recta 19h 20m 53,2s[2]
Declinación +37° 46′ 19″[2]
Distancia 13.300 al (4.100 pc)[3]
Magnitud aparente (V) +9,5[4]
Tamaño aparente (V) 10'[1]
Galaxia Vía Láctea
Constelación Lyra
Características físicas
Antigüedad 8.000 millones de años.[3]
Número de estrellas 10.000 aprox.[3]
Velocidad radial 8.859 km/s[4]
Corrimiento al rojo +0,030[4]
Metalicidad (Fe/H) +0,15[5]
Descubrimiento
Descubridor August Winnecke
Fecha del descubrimiento Diciembre de 1853
Otras designaciones
NGC 6791 • OCL 142 • Berkeley 46 • Lund 886 • GC 4492

NGC 6791 es un cúmulo estelar abierto que se encuentra en la constelación de Lyra. Fue descubierto por el alemán Friedrich August Theodor Winnecke en 1853.

Se trata de uno de los cúmulos abiertos más grandes y antiguos, con una edad aproximada de 8 mil millones de años. A pesar de ser uno de los más antiguos, el cúmulo posee una gran cantidad de metales, algo contradictorio, pues en teoría las estrellas más viejas suelen ser pobres en metales ya que éstos se van acumulando lentamente de generación a generación de estrellas. En concreto, sus estrellas albergan el doble de hierro que el Sol, convirtiéndole en uno de los cúmulos con mayor metalicidad de la Vía Láctea.

Otra peculiaridad es que los cúmulos abiertos, por lo general, cobijan a un número muy pequeño de estrellas, unos pocos cientos de ellas. Sin embargo, el número de estrellas del cúmulo NGC 6791 sobrepasa las diez mil. Por todo ello, NGC 6791 es uno de los cúmulos más estudiados, siendo un posible modelo de evolución de las estrellas situadas en los centros galácticos.

Sin embargo, las extravagancias de NGC 6791 no acaban aquí. El telescopio espacial Hubble observó las estrellas con menor luminosidad del cúmulo, que se tratan de varias enanas blancas (estrellas que han agotado su combustible). Al analizar la luminosidad de estas estrellas estimaron sus edades, que resultaron ser de 6 mil millones de años para un grupo de estas estrellas y 4 mil millones de años para otro. Estas edades se encuentran fuera de sincronía con los 8 mil millones de años del resto de las estrellas del cúmulo, manteniendo la incógnita de su formación.[3]

Referencias[editar]

  1. a b Students for the Exploration and Development of Space. «Revised NGC Data for NGC 6791». Consultado el 19 de julio de 2008.
  2. a b NASA/IPAC Extragalactic Database. «Searching NED for object "NGC 6791"» (en inglés). Consultado el 19 de julio de 2008.
  3. a b c d «What's My Age? Mystery Star Cluster Has 3 Different Birthdays» (en inglés). HubbleSite (10 de julio de 2008). Consultado el 19 de julio de 2008.
  4. a b c SIMBAD database. «NGC 6791» (en inglés). Consultado el 19 de julio de 2008.
  5. Jean-Claude Mermilliod, Ernst Paunzen. «WEBDA page for open cluster NGC 6791» (en inglés). Consultado el 19 de julio de 2008.

Enlaces externos[editar]