Número de Nusselt

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El Número de Nusselt (Nu) es un número adimensional que mide el aumento de la transmisión de calor desde una superficie por la que un fluido discurre (transferencia de calor por convección) comparada con la transferencia de calor si ésta ocurriera solamente por conducción.

Así por ejemplo en transferencia de calor dentro de una cavidad por convección natural, cuando el número de Rayleigh es inferior a 1000 se considera que la transferencia de calor es únicamente por conducción y el número de Nusselt toma el valor de la unidad. En cambio para números de Rayleigh superiores, la transferencia de calor es una combinación de conducción y convección, y el número de Nusselt toma valores superiores.

Este número se llama así en honor a Wilhelm Nusselt, ingeniero alemán que nació el 25 de noviembre de 1882 en Núremberg. Se define como:


   \mathit{Nu}_L =
   \frac{hL}{k_f} =
   \frac
      {\mbox{Transferencia de calor por convección}}
      {\mbox{Transferencia de calor por conducción}}

Ambas transferencias se consideran en la dirección perpendicular al flujo.

En la anterior ecuación se define:

El número de Nusselt puede también verse como un gradiente adimensional de temperatura en la superficie. En transferencia de masa el número análogo al número de Nusselt es el número de Sherwood.

Existen muchas correrlaciones empíricas expresadas en términos del número de Nusselt para por ejemplo placas planas, cilindros, dentro de tuberías, etc, que evalúan generalmente el número de Nusselt medio en una superficie. Estas correlaciones tienen la forma de Nu = f(Número de Reynolds o Número de Rayleigh, Número de Prandtl). Computacionalmente el número de Nusselt medio puede obtenerse integrando el número de Nusselt local en toda la superficie.

Flujo interno laminar desarrollado[editar]

Se define flujo interno laminar aquel que discurre en el interior de conductos y con números de Reynolds suficientemente bajos para no ser considerados ni turbulentos ni de transición. Por ejemplo un flujo en el interior de una tubería con un número de Reynolds inferior a 2300.

Se entiende como flujo desarrollado aquel que tiene los perfiles de velocidad y temperatura adimensional constantes a lo largo de la longitud del conducto. Esto ocurre más allá de lo que se conoce como región de entrada.

Para este tipo de flujos es relativamente fácil obtener analíticamente números de Nusselt como los mostrados en la siguiente tabla. Se diferencian dos condiciones de contorno en la pared: flujo de calor constante y temperatura de pared constante. La longitud característica considerada es el diámetro hidráulico.

Sección transversal NuDh (flujo de calor constante) NuDh (temperatura de pared constante)
Triángulo equilátero 3 2,35
Cuadrangular 3,63 2,89
Circular 4,364 3,66
Rectangular (Relación de aspecto 4) 5,35 4,65
Dos placas planas de longitud infinita 8,235 7,54
Dos placas planas de longitud infinita y una de ellas aislada térmicamente 5,385 4,86

Flujo interno turbulento desarrollado[editar]

En cuanto a flujo interno turbulento cabe destacar las siguientes correlaciones:

Correlación de Dittus & Boelter:


   Nu_D =
   0.023 Re_D^{0.8} Pr^{n}

En donde:

Consideraciones de utilización:

  • Esta correlación es válida para los rangos 0,7 < Pr < 160, ReD >10000 y L/D > 10.
  • El exponente de Pr tiene el valor de n=0,3 cuando el fluido se enfría y n=0,4 cuando el fluido se calienta.
  • Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura del fluido.
  • Está correlación presenta errores máximos en sus resultados del 40% comparada con datos experimentales.
  • Se puede utilizar tanto en cálculos en condiciones de temperatura de pared y flujo de calor constantes.

Correlación de Sieder & Tate:

Esta correlación se utiliza en aplicaciones en donde la influencia de la temperatura en las propiedades físicas es significativa.


   Nu =
   0.027 \; Re^{0.8} \; Pr^{0.33} \; \left ( \frac{\mu}{\mu^\circ} \right )^{0.14}

En donde:

  • μ es la viscosidad evaluada a la temperatura del fluido.
  • μ° es la viscosidad evaluada a la temperatura de la pared.

Consideraciones de utilización:

  • Esta correlación es válida para los rangos 0,7 < Pr < 16700 y ReD > 104.
  • Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura del fluido excepto μ0.
  • Se puede utilizar tanto en cálculos en condiciones de temperatura de pared y flujo de calor constantes.

Correlación de Pethukov & Kirilov:

Pese a su complejidad merece la pena citar esta correlación por su precisión.


   Nu_D =
   \frac{(f/8) Re_D Pr}{1.07 + 900/Re_D - 0.63/(1 + 10 Pr) + 12.7 (f/8)^{1/2} (Pr^{2/3}-1)}

Consideraciones de utilización:

Flujo externo laminar[editar]

En mecánica de fluidos flujo externo es aquel en el que las capas límite se desarrollan libremente sin restricciones impuestas por superficies adyacentes. Por tanto siempre existirá una región de flujo fuera de la capa límite en el que los gradientes de velocidad, temperatura y/o concentración son despreciables.

Las siguientes correlaciones para el número de Nusselt son aplicables en régimen laminar.

Flujo paralelo a una placa plana de temperatura superficial constante:

Nu_x = 0.332 Re_x^{1/2} Pr^{1/3} para Pr = 1.

Nu_x = 0.664 Re_x^{1/2} Pr^{1/3} para Pr < 1.

Nu_x = 0.339 Re_x^{1/2} Pr^{1/3} para Pr > 1.

En este caso la longitud característica (x) es la distancia desde el inicio de la placa. Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura de la corriente libre.

Flujo perpendicular a un cilindro de temperatura superficial constante:

\overline{Nu}_D \ = 0.30 + \frac{0.62 Re^{1/2}_D Pr^{1/3}}{[1+(0.40/Pr)^{2/3}]^{1/4}} * [1 + (Re_D / 282000)^{5/8}]^{4/5}

En este caso la longitud característica es el diámetro del cilindro. Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura media de la corriente libre y de la superficie.

Flujo alrededor de una esfera de temperatura superficial constante:

\overline{Nu}_D \ = 2 + (0.4 Re^{1/2}_D + 6.0 Re^{2/3}_D) Pr^{0.4} \left(\frac{\mu}{\mu_s}\right)^{1/4}

La longitud característica es el diámetro de la esfera. μs es la viscosidad del fluido evaluada a la temperatura superficial de la esfera. Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura de la corriente libre.

Flujo externo turbulento[editar]

Flujo paralelo a una placa plana de temperatura superficial constante:

Nu_x = 0.029 Re_x^{0.8} G

Esta correlación es válida para números de Prandtl turbulentos cercanos a 1. El parámetro G se define como:

G = \frac{Pr}{(0.029/Re_x)^{1/2}[5 Pr + 5 \ln [(1 + 5 Pr)/6] - 5]+1}

Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura de la corriente libre.

Convección natural[editar]

Se define la convección natural como el movimiento convectivo producido en fluido y debido solamente a la variación de temperatura (densidad) en el interior del fluido.

Convección natural desde una superficie vertical:

Se puede emplear la correlación de Churchill & Chu válida también para superficies inclinadas cambiando la aceleración de la gravedad (g) de la definición del número de Rayleigh por (g·sin γ) en donde γ es el ángulo de desviación de la superficie respecto al plano vertical. Esta correlación es válida para la condición de contorno de temperatura de la pared constante.


   \overline{Nu}_L \ =
   \left [
      0.825 +
      \frac
         {0.387 Ra_L^{1/6}}
         {\left[
            1+
            \left(
               \frac{0.492}{Pr}
            \right)^{9/16}
         \right]^{8/27}}
   \right ]^{2}

Consideraciones de utilización:

  • Esta correlación es válida para los rangos 0,1 < RaL < 1012 y 0º < γ < 60º.
  • La longitud característica (L) es la longitud vertical de la pared.
  • Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura media de la pared y el ambiente.

Las correlaciones de Vliet & Liu son válidas para la condición de contorno de flujo de calor constante en la pared. Para flujo laminar:

Nu_x = 0.60 (Gr_x^{*} Pr)^{1/5} para 105 < Grx* Pr < 1013

\overline{Nu}_L \ = 1.25 Nu_L para 105 < Grx* Pr < 1011

Para flujo turbulento:

Nu_x = 0.568 (Gr_x^{*} Pr)^{0.22} para 1013 < Grx* Pr < 1016

\overline{Nu}_L \ = 1.136 Nu_L para 2·1013 < Grx* Pr < 1016

En ambas correlaciones Grx* es una definición especial del número de Grashof:

Gr_x^{*} = \frac{g \beta q' x^{4}}{k \nu^{2}}

En donde:

Convección natural desde una superficie horizontal:

Las correlaciones de McAdams son válidas cuando la temperatura de la superficie es constante:

  • Superficies calientes mirando hacia abajo (superficies frías mirando hacia arriba)

\overline{Nu} \ = 0.27 Ra^{1/4} para 105 < Ra < 1010

  • Superficies calientes mirando hacia arriba (superficies frías mirando hacia abajo)

\overline{Nu} \ = 0.54 Ra^{1/4} para 104 < Ra < 107

\overline{Nu} \ = 0.15 Ra^{1/3} para 107 < Ra < 1011

Fuji & Imura extendieron la correlación de este último caso para flujo de calor constante en la superficie:

\overline{Nu} \ = 0.14 Ra^{1/3} para Ra > 2·108

Convección natural desde cilindros horizontales:

Se recomienda la utilización de la correlación de Churchill & Chu.


   \overline{Nu}_D \ =
   \left [
      0.60 + 0,387
      \left[
      \frac
         {Ra_D}
         {\left[
             1+
             \left(
                \frac{0.559}{Pr}
             \right)^{9/16}
          \right]^{16/9}}
      \right]^{1/6}
   \right]^{2}

Consideraciones de utilización:

  • Esta correlación es válida para el rango 10-5 < RaD < 1012.
  • La longitud característica (D) es el diámetro del cilindro.
  • Esta correlación es válida para la condición de contorno de temperatura superficial constante.
  • Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura media de la superficie y el ambiente.

Convección natural desde esferas:

Se recomienda la utilización de la correlación de Yuge.


   \overline{Nu}_D \ =
   2 + 0.43 Ra_D^{1/4}

Consideraciones de utilización:

  • Esta correlación es válida para los rangos 1 < RaD < 105 y Pr = 1.
  • La longitud característica (D) es el diámetro de la esfera.
  • Esta correlación es válida para la condición de contorno de temperatura superficial constante.
  • Las propiedades físicas se deben evaluar a la temperatura media de la superficie y el ambiente.