Museo Nacional de Historia Natural de Chile

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Museo Nacional de Historia Natural de Chile
Frontis Museo Nacional de Historia Natural de Chile.jpg
Fachada del museo, 2014
Localización
País Flag of Chile.svg Chile
Ciudad Santiago
Información general

Director(a) Claudio Gómez Papic
Información visitantes
Visitantes/año 404.405 (2009)
Sitio web www.mnhn.cl
Coordenadas 33°26′31.33″S 70°40′54.16″O / -33.4420361, -70.6817111


Coordenadas: 33°26′31.33″S 70°40′54.16″O / -33.4420361, -70.6817111
Chile

Monumento Histórico Nacional de Chile

El Museo Nacional de Historia Natural de Chile (MNHN) se encuentra ubicado en el interior del Parque Quinta Normal en la comuna homónima, en la ciudad de Santiago. Es uno de los museos chilenos de rango nacional, como también lo son el Histórico Nacional, el de Bellas Artes, el Aeronáutico y del Espacio, el Benjamín Vicuña Mackenna, entre otros. Es conocido popularmente como el «museo de la ballena», por el famoso esqueleto de cetáceo ubicado en su salón central. En 2013 la ballena - un ejemplar de Balaeonoptera borealis o rorcual norteño que lleva más de 120 años en exhibición- fue bautizada como «Greta» como resultado del concurso «Ponle nombre a la ballena» destinado a niños y jóvenes, quienes enviaron propuestas para darle nombre al cetáceo. Inaugurado en 1830, es el primer museo de Chile. En 2012, fue el museo más visitado del país, aún cuando solamente funcionó entre los meses de mayo y diciembre de ese año.[1]

Historia[editar]

El Museo Nacional de Historia Natural de Chile es uno de los más antiguos de América.[2] Fue fundado el 14 de septiembre de 1830 por el naturalista francés Claudio Gay, quien fue contratado por el gobierno de Chile para realizar un completo estudio sobre la geografía y diversidad biológica, de un país que para él era completamente desconocido. Además, el gobierno de la época le encargó "formar un gabinete de Historia natural, que contenga las principales producciones vegetales y minerales del territorio". En el Bicentenario, 180 AÑOS DE HISTORIA NATURAL En 1876, el museo se traslada al interior del Parque Quinta Normal, ocupando el Palacio de la Exposición, edificio de estilo neoclásico construído por el arquitecto francés Paul Lathoud en 1875.

El edificio del MNHN, luego del terremoto de 1927 en Santiago

El Museo ha estado bajo la dirección de importantes personajes en la historia chilena como lo fueron: Filiberto Germain, Rodolfo A. Philippi, su hijo Federico Philippi, Eduardo Moore, Ricardo E. Latcham, Enrique Gigoux, Humberto Fuenzalida, Grete Mostny, Hans Niemeyer, Luis Capurro, Alberto Carvacho, Maria Eliana Ramírez y actualmente Claudio Gómez. Todos hicieron importantes aportes a las ciencias naturales y antropológicas, lo que se refleja en manuscritos que aún alberga la biblioteca del museo.

En 1889 comienza a operar la primera planta de funcionarios del museo, los cuales debían mantener y desarrollar los nacientes departamentos de botánica, zoología y mineralogía, que fueron las primeras áreas de estudio a las que se dedicó el museo. Ya en 1908 la planta del Museo estaba formada por un Director, Federico Philippi, cuatro Jefes de Sección (de Zoología, Bernardino Quijada; de Botánica, Carlos Reiche; de Entomología, Filiberto Germain; y de Mineralogía, Miguel Machado), un naturalista auxiliar (Bernardo Gotschlich), un escribiente-bibliotecario (Raúl Arrieta), un preparador taxidermista, un mayordomo y dos porteros. Con el aumento del personal también debía aumentar la productividad, lo cual se vio reflejado en la primera publicación del MNHN, un boletín, que aún se sigue editando como Boletín del Museo Nacional de Historia Natural.

En abril de 1927, Santiago sufrió un fuerte terremoto que afectó las dependencias del museo. Estas sólo pudieron ser reparadas un año después bajo la dirección de Ricardo Latcham, quien con esta ola de renovación volvió a editar el boletín que había desaparecido. En 1929, se dicta una nueva ley con la creación de la Dirección General de Bibliotecas, Archivos y Museos, la cual albergaría todos los instituciones de este tipo que estuvieran en el país, frente a lo cual el museo debía formar parte de esta dirección que actualmente se conoce como DIBAM.

Interior del museo.
Salón principal del museo.

El año 2010, a causa de un fuerte terremoto se dañaron los muros principales del museo, por lo que el MNHN tuvo que ser cerrado al público mientras duraron los trabajos de reparación. A causa de esto, se decidió realizar una mejora general de las instalaciones, que deberían estar finalizadas el 2018.[3]

El 18 de mayo del 2012 (fecha en que se celebra el Día Internacional de los Museos) el MNHN reabrió sus puertas al público con la inauguración de la renovada exposición permanente Chile Biogeográfico, espacio totalmente modernizado luego del terremoto y que constituye a la primera etapa de renovación del museo. La muestra (una de las exhibiciones emblemáticas del MNHN) comprende un recorrido por el patrimonio natural y cultural de Chile, y está constituida por nueve salas: El Origen, Zona Desértica, Zona Subdesértica, Zona Mediterránea, Zona de Transición, Zona Templada, Zona Austral, Antártica Chilena, El Mar Chileno y sus Islas; que incluyen diversas vitrinas y dioramas. Además Chile Biogeográfico existen dos estaciones de trabajo (de taxidermia y paleontología) donde los visitantes pueden observar el trabajo que realizan los profesionales del museo. A diferencia de la primera versión de la exposición, inaugurada el año 1982, la actual incluye piezas arqueológicas originales que sobresalen dentro de la muestra, como cerámicas de la cultura Aconcagua, piezas inorgánicas del ajuar del niño del cerro El Plomo y una canoa yámana, entre otras. La muestra también se renovó en términos de espacio, puesto que el recorrido ocupa espacio antes cubierto por tabiques y que dificultaba el tránsito cuando existía gran flujo de visitantes. Esta ampliación permite apreciar los refuerzos estructurales adicionales que presenta el edificio, y que impidieron su colapso durante el terremoto de febrero de 2010. La renovación de Chile Biogeográfico incluyó modernizaciones como infografías y audioguías en español e inglés, además de innovaciones tecnológicas, como zonas de conexión Bluetooth y Wi-fi. Incluso la exposición tiene una app propia para aparatos móviles, en la que se puede encontrar información visual y de audio.

Réplica del niño el cerro El Plomo con su ajuar funerario.

Misión[editar]

Exposición Chile Biogeográfico.

La misión del Museo Nacional de Historia Natural de Chile es generar conocimiento y promover la valoración del patrimonio natural y cultural del país, para fomentar y fortalecer su comprensión en la sociedad.

Exposiciones permanentes[editar]

Hasta antes del terremoto del 27 febrero del 2010 el MNHN contaba con 16 exposiciones permanentes:

  • Chile Biogeográfico: (por ahora sólo esta sala se encuentra disponible para el público visitante) Un recorrido por la geografía chilena ocupa el circuito más extenso del primer piso del Museo. Esta exposición, de carácter permanente e inaugurada en 1982, muestra diferentes ambientes biogeográficos de Chile a través de didácticos dioramas. La muestra fue renovada en 2012, y su trigésimo aniversario coincidió con la reapertura del MNHN, que debió cerrar sus puertas tras el terremoto del 27 de febrero de 2010, que afectó a la zona central de Chile.
Exposición Chile Biogeográfico.
  • Sala de ecosistemas terrestres: Esta moderna sala interactiva, invita a conocer la biodiversidad del territorio chileno a través de una selección de sus principales ecosistemas terrestres. Atractivos módulos caracterizan el Desierto, Ecosistema Alto-andino, Bosque Mediterráneo Esclerófilo, Bosque Lluvioso y la Estepa Patagónica, presentando una didáctica experiencia educativa.
  • Salón central: Acá se exhibe un esqueleto de un rorcual del norte. En 2013 se renovó la museografía del cetáceo emblemático del MNHN, que además fue restaurado por completo, en el marco del aniversario 183 del museo. También se logró una identificación más exacta del mamífero, que ha sido considerado como una ballena azul y como una ballena de aleta. Tras análisis al esqueleto restaurado, se concluyó que el ejemplar corresponde a un rorcual norteño, o Balaenoptera borealis, que ahora lleva el nombre de «Greta». Este bautizo fue producto del concurso «Ponle nombre a la ballena», organizado por el MNHN para encontrar un nombre para uno de sus símbolos. Martín Contreras, un niño de seis años, ideó el nombre Greta, para homenajear a la doctora Grete Mostny, directora del museo entre 1964 y 1982.
  • Sala de minerales: dedicada al científico chileno-polaco Ignacio Domeyko, padre de la mineralogía chilena, posee una muestra de minerales del país haciendo un especial énfasis en el auge del salitre de comienzos del siglo XX.
  • Salas de insectos: Representan el 70 % de las especies biológicas del planeta, posee fósiles de insectos en rocas y ámbar, mariposas de todo el mundo y un panal de abejas vivas que nos muestran su trabajador sistema de vida.
  • Sala Rapa Nui: Esta sala exhibe de manera permanente diversos elementos de la cultura Rapa Nui así como ejemplares de flora y fauna propia de la Isla de Pascua. Se pueden observar instrumentos de hueso y piedra, moái kava-kava y otros tallados en madera.
  • Vertebrados del mesozoico: Con restos fósiles y réplicas se muestra parte del registro de los vertebrados del Mesozoico de Chile (230 a 65 millones de años). Una representación a escala nos muestra de manera breve, la historia de la vida sobre la Tierra.
  • Sala de maderas: Esta exhibición muestra madera de árboles chilenos y sus características; pertenecientes a la Colección de Maderas Nativas de Chile, iniciada por Rodolfo Philippi en el siglo XIX; y el uso para la expresión artística como la escultura, realzando la belleza de este material de la naturaleza.
  • Arqueología chilena: A través de valiosas piezas arqueológicas y etnográficas, esta exhibición cuenta sobre los distintos pueblos que han vivido en nuestro territorio. Utensilios domésticos, adornos, implementos para la agricultura, caza y pesca, textiles y objetos ceremoniales, son testimonios culturales de los primeros habitantes de Chile.
  • Sala Juan Fernández: Muestra el impacto humano sobre el paisaje natural en un área alejada del continente. La exhibición incluye especímenes de la flora y fauna endémica e introducida del archipiélago, destacando especies como el lobo fino de dos pelos, el picaflor rojo, el sándalo de Juan Fernández, recurso que sustenta la población actual.
Exposición Chile Biogeográfico.
  • Sala de Los Humanos y los Recursos Naturales: En una moderna muestra, Aymaras, Mapuches, Selk`nam, Kaweshkar, Yámanas, y Rapanui nos sorprenden con el acabado conocimiento de su entorno natural, sus ritos y creencias, así como su habilidad para crear utensilios y objetos para su supervivencia, en un mundo donde el hombre era parte de un medio ambiente muchas veces inhóspito y difícil. El uso apropiado de los recursos naturales marcaba la diferencia entre la vida y la muerte.
  • Sala del Cobre: Conozca la historia del cobre y la civilización, a través de piezas únicas traídas de diversas partes del mundo, pertenecientes a la Colección Codelco. En esta exhibición encontrará una sala multimedia y entretenidos módulos, destacando los usos y bondades de este metal y su importancia en el desarrollo de nuevas tecnologías.
  • Sala de los Moluscos: Principalmente constituida por muestras de la colección privada del ingeniero chileno Nicolás Weinstein y donada al museo por su familia. Esta muestra exhibe especies de Moluscos provenientes de diferentes partes del mundo, destacando la multiplicidad de formas, colores y tamaños que adoptan estos organismos en su estrategia de sobrevivencia y adaptación al medioambiente.
    Exposición Chile Biogeográfico.
  • Sala Climas de Chile, adaptaciones Biológicas: El clima influye en el aspecto y composición de especies de flora y fauna asociada, pudiendo incidir también en la conducta de las especies. Esta sala muestra los diferentes tipos de climas de nuestra geografía y sus especies de flora y fauna: clima tropical, mediterráneo, templado y subantártico.
  • Sala de la Biodiversidad en ambientes acuáticos: Para toda especie, planta o animal, los desafíos de la sobrevivencia son exactamente los mismos: alimentarse y evitar por todos los medios ser alimento. Pero cada cual resuelve el problema de un modo distinto. Esta sala presenta parte importante de las especies presentes en las aguas del país, lagunas altoandinas, ríos, lagos y el océano, en que algas, peces fantásticos, aves depredadoras y moluscos diminutos, encuentran en el agua su sustento y su hogar.
  • Sala Panubis o Egipcia: Ahí se encuentran elementos de la cultura egipcia antigua y características del Antiguo Egipto. Su principal atracción es el sarcófago del faraón Panubis. La colección egipcia del MNHN fue exhibida al público por primera vez en 2009 en la exposición «Panubis, del Antiguo Egipto a la eternidad». Esta instancia fue la primera oportunidad en la que el público pudo apreciar esta colección, originalmente conformada en 1883 y cuya pieza central es la momia de Panubis, incorporada en 1974 junto a su sarcófago.

Áreas Curatoriales[editar]

Antropología[editar]

Esta área tiene como funciones conservar, investigar y difundir el patrimonio arqueológico, bioantropológico y etnográfico de Chile, lo que se ha manifestado en generación de importantes colecciones patrimoniales que se resguardan en sus depósitos.

Entre algunas investigaciones realizadas se pueden destacar las referidas a la expansión del Tawantinsuyu en Chile, con énfasis en los estudios del Niño del cerro El Plomo y del Camino del Inca. En el ámbito de la arqueología histórica se han investigado las ocupaciones loberas del siglo XIX en las islas Shetland del Sur.

En el área de etnografía los trabajos han estado abocados a aspectos relacionados con lo museal como es la conservación preventiva de las colecciones, formadas por objetos patrimoniales pertenecientes a pueblos originarios vigentes y a etnias recientemente extinguidas. Entre las principales colecciones etnográficas se encuentran las referidas a los pueblos mapuche y rapanui así como las de los ya extintos selknam, yámana, kaweshkar y aónikenk. Asimismo existen en esta área colecciones conformadas por objetos de pueblos de Oceanía, principalmente Nueva Guinea, así como también de África.


Botánica[editar]

En el Herbario del Museo Nacional de Historia Natural están representados todos los grupos de vegetales de Chile y también existen colecciones de plantas del extranjero.

El punto de partida del Herbario del museo se remonta al año 1830, cuando llega a Chile el naturalista francés Claudio Gay. En ese momento se inicia también el estudio sistemático y organizado de los recursos naturales en el país. La colección más antigua conservada en el herbario corresponde a la realizada por Carlos José Bertero en 1828 y está formada por 443 ejemplares.

Del material botánico recolectado por Claudio Gay, más o menos 1.500 ejemplares, con sus etiquetas manuscritas, se encuentran en el Herbario del Museo y constituyen isotipos de las especies nuevas para la ciencia que Gay y sus colaboradores describieron para la flora de Chile (3.467 especies).

Con la labor científica que R.A. Philippi y su hijo Federico desarrollaron en forma conjunta y con el impulso de ellos al estudio de nuestras plantas, aumentaron en 3.730 las especies de plantas para Chile. De estas especies nuevas el Museo conserva el 90 % de sus ejemplares tipo, es decir el ejemplar usado para la descripción original.

De este modo, en diciembre de 2004, la colección contaba un total de 151.596 ejemplares:

  • Herbario de plantas chilenas: 102.182 ejemplares
  • Herbario de plantas exóticas: 49.103 ejemplares
  • Fotos y fototipos: 311

Este material científico se ha reunido gracias a la labor de los botánicos que han trabajado en el Museo y de quienes actualmente realizan dicha labor. Así también es el resultado de proyectos de diferentes científicos nacionales y extranjeros que han apoyado estudios sobre la flora de Chile y que han depositado sus colecciones en esta institución.

Las líneas de investigación científica que se desarrollan en la actualidad están relacionadas con estudios sistemáticos de algas, musgos, hepáticas, plantas vasculares y arqueobotánica. También se realizan proyectos museológicos basados en las colecciones que se conservan, confeccionando catálogos e ingresando la información a bases de datos digitales, para mantener y conservar las colecciones.

El herbario de la sección botánica del Museo Nacional de Historia Natural junto a su Biblioteca especializada son las fuentes principales de los estudios de la biodiversidad vegetal de Chile.

Entomología[editar]

Desde 1893, existe en el MNHN el Área de Entomología. Desde entonces, el material que se conserva ha aumentado y ha servido para numerosos estudios, la que ha impulsado el avance en el conocimiento de la diversidad de insectos de Chile. La colección de insectos del museo ha sido engrosada y fortalecida por numerosos científicos y colaboradores, quienes han contribuido a enriquecer el patrimonio entomológico de la institucion. A esto hay que sumar las valiosas alianzas que han surgido con entidades como la Sociedad Chilena de Entomología, así como con aficionados e investigadores de todo el país. Aparte de Rodolfo A. Philippi (1853-1897), Filiberto Germain (1853-1858, 1893-1913) y Federico Philippi (1889-1910), entre los investigadores que han trabajado con las colecciones, es posible mencionar a Carlos Silva Figueroa (1912-1921), Carlos E. Porter (1925-1930), Emilio Ureta (1935-1958), Vicente Pérez D’Angello (1964-1971), Juan Moroni (1965-1973) y Ariel Camousseight (1972-2009).

La mayor parte de las colecciones entomológicas que se conservan en el MNHN tienen el carácter de nacional, ya que presentan la diversidad de insectos existente en Chile. La Colección Nacional de Insectos se encuentra subdividida y distribuida en 30 órdenes, entre los cuales sobresalen:

  • Colección Nacional de Coleoptera: 73.000 ejemplares, representando a más de 2.200 especies debidamente identificadas.
  • Colección Nacional de Diptera: 15.000 ejemplares; esta cifra incluye la Colección de Drosophilidae, las conocidas moscas del vinagre, formada y donada al museo por quien fuera Premio Nacional de Ciencias, el Doctor Danko Brncic.
  • Colección Nacional de Hymenoptera: 45.000 ejemplares, posee una buena representación de especies de abejas y avispas presentes en Chile.
  • Colección Nacional de Lepidoptera: 10.000 ejemplares, con una valiosa representación de grupos como Noctuidae y Geometridae.
  • Colección Nacional de Tipos: 6.700 ejemplares (primarios y secundarios) que han servido de base para descripciones de nuevas especies; recibe el aporte de investigadores nacionales y extranjeros, quienes depositan ejemplares tipo en esta colección.

También el museo posee colecciones referenciales de insectos extranjeros, entre las que destaca la colección de mariposas del mundo «Arnaldo Droste». Además se cuenta con una colección de arañas de más 23.000 ejemplares, que ha crecido a partir de la que formó la Profesora Hildegard Zapfe, adquirida en 1982.

Asimismo, el área dispone de un considerable acervo de literatura especializada, que se encuentra en la biblioteca especializada del área. Tanto las colecciones entomológicas, así como la información bibliográfica, pueden ser consultados, aunque con acceso restringido.


Paleontología[editar]

Paleontólogo trabajando en la preparación de vértebras de Plesiosaurio.

El Área de Paleontología tiene como misión recolectar, investigar, conservar y publicar sus estudios sobre los fósiles. Para ello está dividido en tres áreas:

Dentro de estas áreas ha tenido especial énfasis, el estudio de invertebrados fósiles al investigar y clasificar las colecciones existentes del Museo, las cuales comprenden más de 7.000 muestras ingresados a su base de datos. Estos estudios y proyectos realizados por investigadores expertos, se dan a conocer a través de publicaciones y revistas especializadas.

Zoología[editar]

Esqueleto de Baleonoptera borealis o rorcual norteño, ubicado en el salón central del MNHN

Esta área curatorial del museo tiene como objetivo esencial el estudio de la biodiversidad de Chile. A partir de esto son tareas de esta área investigar, describir y explicar la variedad animal en todos sus aspectos y ello de forma compensada entre estructura y función. Paralelamente el Área de Zoología indaga, valora, estudia el ajuste y la adaptación de cada especie animal en un ecosistema (autoecología), con el fin de establecer relaciones específicas entre un animal determinado con un sistema ambiental específico. Así también los investigadores que trabajan en esta área son, a su vez, custodios de las colecciones que existen en el museo.

Entre las colecciones destacadas sobresale la de peces, que se situa entre las más importantes de Chile (catálogo publicado en 1993), y que asciende a un número aproximado de 400 especies y de 9.000 ejemplares, incluyendo 14 holotipos. En ella están representados principalmente peces marinos y dulceacuicolas de Chile. Actualmente en este departamento los investigadores trabajan en secciones que tienen especialidades en ciertas áreas y que se relacionan con: isópteros, fasmatodea y efemerópteros; tricópteros; coleópteros; reptiles y anfibios; mamíferos; aves, moluscos, crustáceos y peces.

El Área de Zoología se divide en dos sub áreas: Zoología de Vertebrados y Zoología de Invertebrados. En cuanto a los vertebrados, el MNHN alberga cerca de 2.000 mamíferos en sus colecciones, donde destaca la exhibición de Grandes Mamíferos que se puede apreciar permanentemente en el Salón Central del museo. También el MNHN cuenta con alrededor de 3.000 ejemplares de Herpetozoos, que corresponden a anfibios y reptiles y también con 5.000 clases de aves; esta última colección es considerada como una de las más completas de Chile. Respecto del área de Zoología de invertebrados, el museo posee importantes colecciones de casi todos los grupos del Reino Animal pertenecientes a esta categoría, desde protistas hasta artrópodos, destacándose las colecciones nacionales e internacionales de insectos. El MNHN dispone de una colección de moluscos reunida por Rodolfo A. Philippi, que cuenta con alrededor de 250.000 ejemplares de Chile y Europa, y un depósito de más de 3.000 especies de crustáceos que habitan principalmente en el talud continental de Chile.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]