Municipium

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Un municipium era la segunda clase más alta para una ciudad romana, y tenía un estatus inferior a la colonia romana.

Etimología[editar]

Etimológicamente su nombre deriva del verbo amurallar (munire), por lo que estaría significando ciudad amurallada, frente a otras entidades urbanas no amuralladas como los fundus, villas (vicus) o ager.

En la estructura política[editar]

Si se desea definir la estructura política del Imperio romano, lo más correcto es acudir a la explicación que ofrece en la segunda mitad del siglo II un orador y senador oriundo de Grecia, que afirma que es un conjunto de ciudades coordinadas por la autoridad imperial.

En efecto, la organización política básica del Imperio romano siempre fue la ciudad, y ello se debe a dos realidades complementarias, Roma era una ciudad-estado, desarrollada en un mundo de ciudades-estado (preferentemente las polis griegas), que se había adaptado de forma imperfecta a ser un gran imperio territorial, y que, por lo tanto, tendía a reproducir su propia estructura en todas partes. Además, el estado romano no desarrolló nunca una verdadera burocracia capaz de controlar totalmente su inmenso territorio y sus numerosos habitantes, por lo que sistemáticamente delegó en las autoriades locales, preferentemente de las ciudades, numerosas atribuciones que nosotros consideramos propias de un poder centralizado.

Modelo aplicado[editar]

El modelo que aplicó creando o reformando ciudades por todos los territorios a ella sometidos ya había sido ensayado por la República Romana en Italia a lo largo de los siglos VI a I a.C., creando cuatro clases de ciudades: colonias, municipios, ciudades aliadas, y ciudades sometidas.

Organización de ciudades[editar]

Las ciudades organizadas de forma romana eran las colonias y los municipios, mientras que las aliadas y las sometidas conservaban su organización original, aunque con el tiempo tendían a asimilarse a la de las ciudades romanas.

Sus ciudadanos[editar]

Sus ciudadanos no eran completamente ciudadanos romanos (pero sus magistrado/s podían serlo después de su retiro), pero ellos tomaban parte de las tareas de los ciudadanos completos en términos de responsabilidades de pagar impuestos y el servicio militar. Un municipium era gobernado por un consejo de cuatro oficiales electos anualmente.

Ejemplo actual[editar]

Un ejemplo de municipium es la actual Malta.