Muerte en la hoguera

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Juana de Arco en la hoguera antes de su ejecución.

Muerte en la hoguera (o simplemente hoguera) es la muerte provocada por la combustión. La hoguera tiene una larga historia como pena de delitos religiosos como la traición, herejía y brujería.[1]

Según el Talmud, la «quema» que se menciona en la Biblia se hizo por la fusión de plomo que posteriormente era vertida en la garganta de la persona condenada, causando la muerte inmediata. La forma particular de la ejecución por la quema en la que el condenado está obligado a un gran juego es más comúnmente llamado la quema en la hoguera.[2]

La muerte en la hoguera cayó en desgracia entre los gobiernos en el siglo XVIII, y ahora es considerado un castigo cruel e inusual.

Causas de la muerte[editar]

Si el fuego era grande (por ejemplo, cuando un gran número de prisioneros fueron ejecutados al mismo tiempo), la muerte a menudo provenía de la intoxicación por monóxido de carbono antes de las llamas en realidad causasen daño al cuerpo. Si el fuego era pequeño, sin embargo, el condenado se quemaría durante algún tiempo hasta la muerte por golpe de calor, choque, la pérdida de sangre y/o, simplemente, la descomposición térmica de partes vitales del cuerpo.

Historia antigua[editar]

Templarios quemados vivos en la hoguera.

Según Julio César, los antiguos ladrones celtas fueron ejecutados y los prisioneros de guerra fueron arrojados al fuego, se les denominó «hombre de mimbre».

Los indios norteamericanos a menudo utilizan la quema como una forma de ejecución, ya sea contra miembros de otras tribus o contra los colonos blancos en los siglos XVIII y XIX. Asar a fuego lento era un método habitual.

Bajo el Imperio Bizantino, la quema fue presentado como un castigo por los zoroastrianos desobedientes, debido a la creencia de que ellos adoraban el fuego. El emperador bizantino Justiniano (527-565) ordenó la muerte por el fuego, sucesión intestada, y la confiscación de todos sus bienes por el Estado a ser el castigo por la herejía contra la fe cristiana en su Codex Iustiniani, la posibilidad de ratificar los decretos de sus predecesores los emperadores Arcadio y Honorio.

En 1184, la Iglesia católica legisló que la quema iba a ser el castigo oficial por herejía. También se creía que el condenado no tendría cuerpo para ser resucitado en el Más Allá. Este decreto fue posteriormente confirmado por el Cuarto Concilio de Letrán en 1215, el Sínodo de Toulouse en 1229, y numerosos líderes del siglo XVII.

Las autoridades civiles quemaron personas consideradas herejes bajo la Inquisición medieval, incluyendo Giordano Bruno. El historiador Hernando del Pulgar, contemporáneo de los Reyes Católicos, que se estima que en la Inquisición española se habían quemado en la hoguera a 2.000 personas hacia 1490 (tan sólo una década después de que la Inquisición comenzara).[3]

Grupo de Viejos creyentes en Rusia quemando gente en la hoguera en 1681.

En 1790, Sir Benjamin Hammett introdujo un proyecto de ley al Parlamento para poner fin a la práctica. Explicó que el año anterior, como sheriff de Londres, había sido responsable de la quema de Catherine Murphy, declarada culpable de falsificación, pero que él le había permitido a la horca en primer lugar. Señaló que en la situación jurídica imperante, él mismo podría haber sido hallado culpable de un delito al no cumplir con el castigo legal y, como ninguna mujer había sido quemada viva en el reino desde hacía más de cincuenta años, asimismo podían haber sido hallados culpables todos aquellos aún vivos que habían ocupado una posición de poder en cualquiera de las ejecuciones anteriores por quema. El acto fue debidamente aprobado por el Parlamento y el asentimiento real dado por el rey Jorge III.

Historia moderna[editar]

Inmolación de una viuda hinduista, que se arrojó a la pira de su marido, según un grabado de 1851.

Ningún Estado moderno lleva a cabo ejecuciones en la hoguera. Al igual que todos la pena capital, está prohibido a los miembros del Consejo de Europa por el Convenio Europeo de Derechos Humanos. Nunca se practicó de forma rutinaria en los Estados Unidos y en todo caso, la Corte Suprema que regula en los pelotones de fusilamiento en Utah, de hecho, Wilkerson v. determinó que era un castigo cruel e inusual.

Una de las quemas como ejecución extrajudicial más notoria de los tiempos modernos ocurrió en Waco, Texas en los EE. UU. el 15 de mayo de 1916. Jesse Washington, un granjero con problemas mentales afro-americano, después de haber sido condenado por el asesinato de una mujer blanca, fue llevado por una muchedumbre a la hoguera, castrado, rociado con aceite de carbón, y colgado por el cuello de una cadena sobre la hoguera. Fue una quema lenta que le condujo a la muerte. Aún existe una imagen del acontecimiento, que muestra a una multitud junto al cadáver carbonizado de Washington. El hecho atrajo la condena internacional, y es recordado como el Terror de Waco.

También se han dado casos de forma indirecta, por ejemplo en un bombardeo: el de la ciudad alemana de Dresde por los aviones aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Fueron más de seiscientos aviones los que bombardearon la indefensa ciudad causando más de 200.000 muertos. Murieron quemados, y los que se lanzaron al río esperando así salvarse murieron por el agua calentada por las bombas incendiarias.[4]

A finales de la década de 1990, una serie de generales del ejército de Corea del Norte fueron ejecutados al ser quemados vivos dentro del Estadio Reungrado Primero de Mayo en Pyongyang, Corea del Norte.[cita requerida]

En Sulaymaniyah, Irak, hubo 400 casos de la quema de mujeres en 2006. En el Kurdistán iraquí, por lo menos 255 mujeres fueron asesinadas en los primeros seis meses de 2007.

Se informó el 21 de mayo de 2008, que en Kenia una turba había quemado a al menos 11 personas acusadas de brujería.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]