Monna Bell

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Nora Escobar (Santiago de Chile, 5 de enero de 1938 - Tijuana, México, 21 de abril de 2008), conocida artísticamente como Monna Bell, fue una cantante chilena.

Biografía[editar]

Siendo apenas una adolescente, a mediados de la década de los años cincuenta del siglo XX, Nora Bell (su verdadero nombre) participó en un concurso de búsqueda de talentos en Radio Minería, la estación más popular de Chile de aquella época. Su voz y estilo cautivaron a la audiencia y ella se convirtió rápidamente en una de las principales estrellas de los shows en vivo de la estación. Era reconocida por su habilidad de cantar baladas románticas con un estilo de jazz y blues, cualidad poco vista en los artistas latinos. En 1956 fue invitada por Roberto Inglez para unirse a su grupo vocalista durante tres semanas en el Hotel Waldorf Astoria en Nueva York. El éxito de la señorita Bell fue tan grande que su temporada se amplió por un año completo en la Gran Manzana. De ahí inició una gira por Europa y, después de una muy buena oferta del centro de espectáculos “Pasapoga”, el más famoso del Madrid de la época, permaneció ahí una buena temporada, convirtiéndose en una gran favorita de la audiencia hispana.

En 1959 grabó con “Los Platters” la famosa canción “Mi oración” (My Prayer) que fuera el tema de la película “Anastasia” para Hispavox entre muchas otras románticas. En ese año fue invitada a aparecer en el primer Festival de la Canción de Benidorm en Benidorm, una ciudad de vacaciones junto al mar en Alicante, España, donde presentó una novedosa canción titulada “Un Telegrama”, que ganó todos los premios. Su grabación de “Un telegrama” se convirtió pronto en un éxito internacional, tanto en Europa como en América Latina, haciendo de Monna Bell una de las máximas artistas de la época. Éxito tras éxito grabó temas como “La Montaña” (Favorita de Juan Gabriel), “Silencio Corazón”, “Aún te sigo amando”, “Envidia”, “Tómbola”, y muchas otras que acrecentaron su fama mundial. Grabó con grandes orquestas dirigidas por grandes directores de la talla de Augusto Algueró Jr, Gregoria García Segura, Bebo Valdez y Ray Conniff.

Monna Bell combinó sus actividades con presentaciones en vivo y presentaciones en televisión. Entre 1962 y 1964 realizó tres películas en México: “Las Recién Casadas” (1962), “Los Secretos del Sexo Débil” (1962) y “Buenas noches año nuevo” (1964). En esta época, conoce a Alex Philips Jr., con quien se casa y tiene dos hijos; sin embargo la relación con su esposo termina en una separación. Los éxitos siguen acumulándose año tras año. En 1968 se separa de Hispavox para firmar con Musart, firma que en aquellos años tenía otras prioridades en artistas americanos y europeos. En 1970, deja Musart y firma con Orfeon, donde materiales mediocres, malos arreglos y producción de baja calidad sabotearon su carrera. Ni aun el lanzamiento de la versión Disco en 1977 de “Un Telegrama” pudo revivir la popularidad de una de las más grandes voces de todas épocas de la música latinoamericana. Hubo también rumores de que el veto de Televisa, (cadena prácticamente monopolista mexicana de Televisión, Radio, Grabación, Clubes nocturnos, prensa e impresos) impidió que continuara con su exitosa y ascendente carrera.

Para 1980 su carrera había perdido toda velocidad y se reportaba que ella vivía “Felizmente retirada y disfrutando el fruto de sus éxitos”. Fue rápidamente olvidada por el público y por la industria discográfica, ignorando el hecho de que ella era una de las más grandes voces del siglo y que había sido inspiradora de toda una nueva generación de vocalistas y compositores.

Entre esos compositores, se encontraba el cantautor mexicano Juan Gabriel, quien quiso acaba con el retiro de Monna Bell, invitándola a participar como estrella invitada en sus presentaciones en Estados Unidos y América Latina, surgiendo amistad entre ambos. En 1992 Manuel Calderón, Director del Departamento de Artistas y Repertorio de Sony Music-México, la contrata y a través del Director General de la empresa, Fernando Hernández toman contacto con Juan Gabriel para realizar un álbum que se tituló "Ahora". El disco fue terminado y lanzado al mercado, pero en meses posteriores Manuel Calderón fue invitado a trabajar en POLYGRAM Discos (posteriormente, Universal Music) y Fernando Hernández fue invitado a trabajar en la hoy extinta discográfica Rodven Discos, por lo que el disco no fue promocionado como hubiese sido preciso por los nuevos ejecutivos. Juan Gabriel tampoco pudo ayudar en la promoción, tenía conflictos con su propia empresa discográfica por sus derechos de autor, por lo que la industria no veía sus proyectos con el valor que tenían. Juan Gabriel compró el máster del álbum de Monna, pero, desgraciadamente, ya no lo volvieron a publicar.

A inicios del 2008, Monna Bell, es intervenida de un cáncer de colon, pudiendo recuperarse satisfactoriamente; sin embargo en abril del mismo año sufre una embolia el día 21 que provoca su deceso.

Cancionero[editar]

El telegrama[editar]

La canción Un Telegrama, El Telegrama o Un Telegrama de Amor, compuesta por los hermanos Gregorio y Alfredo García Segura. Fue, en 1959, la ganadora del primer premio de la edición primera del Festival Español de la Canción de Benidorm, hoy conocido como Festival Internacional de la Canción de Benidorm.

Esta melodía hizo que la cantante Monna Bell fuera conocida a nivel mundial y principalmente entre la comunidad latina e hispana, ya que, además, este tema fue utilizado para ambientar películas de esa época, como música de moda por los jóvenes y adultos; y como música para televisión y radio novelas.

A finales de la década de 1960, esta canción ya era conocida por más de 5 millones de personas sólo en el continente americano, lo cual, produjo que Monna Bell recibiera un disco de oro en 1968 por sus ventas a nivel nacional e internacional y, además, fuera condecorada como hija prodigio de Chile.

Posteriormente esta canción fue remasterizada en 1982 en un disco póstumo en homanaje a Monna Bell.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]