Momotidae

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Momotidae
Blue-crowned Motmot back 2.jpg
Momotus momota
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Coraciiformes
Familia: Momotidae
GR Gray, 1840
Géneros

Los momótidos (Momotidae), conocidos comúnmente como momotos, barranqueros o guardabarrancos, son una familia de aves tropicales del orden de los coraciiformes, orden que incluye también a los martines pescadores, los abejarucos y las carracas. Representa el Ave Nacional de la República de Nicaragua.

Características[editar]

Son pájaros de tamaño mediano de las selvas densas. Se encuentran sólo en la zona tropical del Nuevo Mundo (aunque se ha descubierto un fósil en Suiza[cita requerida]). Estas aves tienen el plumaje blando y la cola larga, que mueven de lado a lado. En todas las especies menos las dos primeras en la lista de abajo, las plumas centrales de la cola (que son las más largas) tienen una parte del astil desnudo, así que se parecen a una raqueta.

Historia natural[editar]

Los momotos se alimentan de presas pequeñas como insectos y lagartijas, y también de frutas. Como la mayoría de los Coraciiformes, anidan en túneles en las lomas, poniendo aproximadamente cuatro huevos.[cita requerida]

El ave nacional de Nicaragua es el guardabarranco o momoto ceja turquesa (Eumomota superciliosa) desde 2012.[1] [2] La misma especie es también el ave nacional de El Salvador desde 1999, donde comúnmente se le conoce como "torogoz".[3] Es bastante común la confusión del torogoz (Eumomota superciliosa) con el talapo (Momotus momota), otra ave de aspecto similar, pero con claras diferencias en el color de sus ojos y de sus plumas, al igual que marcadas diferencias en su peso y tamaño promedio.

Comportamiento[editar]

Los momotos se alimentan de presas pequeñas, como insectos o lagartijas, su dieta también se constituye por frutas, se posan permaneciendo quietos y silenciosos por grandes lapsos de tiempo, periodo durante el cual mueven la cola en forma pendular, para luego lanzarse a atrapar escarabajos u otros insectos, arañas, lagartijas o serpientes pequeñas del suelo. Atrapan mariposas, abejas o libélulas en vuelo. Golpean a sus presas fuertemente contra el sitio dónde se posan antes de engullirlas. Como la mayoría de Coraciiformes, los momotos viven en los bordes de los bosques húmedos, secos , áreas semiabiertas y hasta en los jardines, suelen colocar cuatro huevos, generalmente sobre el suelo del nido, los huevos eclosionan después de unos 20 días y el ave deja el nido luego de unos 30 días, periodo durante el cual, ambos padres cuidan de su cría.[4]

Estudios realizados en los momotos ceja turquesa indican que realizan su peculiar movimiento de cola cuando detectan depredadores, para comunicarles así, que el momoto esta al tanto de su presencia y está dispuesto a escapar. Este comportamiento provee de beneficios al momoto y a su presa, dado que le evita una cacería y constante acecho al predador, mientras que le ahorra un posible escape al momoto y gastar su energía huyendo de un depredador que difícilmente lo capturará.[5]

Existe también evidencia que indica que la cola del momoto macho es ligeramente más larga que la de la hembra, como una función de señalización sexual.

Taxonomía[editar]

Momoto cejiazul (Eumomota superciliosa)

La familia Momotidae incluye seis géneros y nueve especies:[6]

Galería[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]