Momias del Tarim

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Coordenadas: 40°20′11″N 88°40′21″E / 40.33645, 88.67242

Mapa de la depresión del Tarim, esencialmente ocupado por el desierto del Taklamakán.

Las momias del Tarim son una serie de momias de tipo «europeo» o «caucásico» que datan del II y I milenio a. C., descubiertos en el territorio actualmente ocupado por China, en la cuenca del río Tarim.

Estas momias tienen una cultura material y características genéticas que indican que su origen se encuentra al oeste de Eurasia. Por ello, generalmente, se considera que se trata de una de las culturas indoeuropeas antiguas más orientales, junto con las culturas siberianas y centroasiáticas de Andrónovo o de Afanásievo.

Imagen satelital del desierto de Taklamakán.

Es plausible, aunque incierto, que el pueblo de las momias fuera el ancestro de la civilización tocaria, una cultura indoeuropea que perduró en la cuenca del Tarim hasta el siglo VIII de nuestra era.

Descubrimientos arqueológicos[editar]

La datación elaborada en las últimas décadas ha mostrado que las momias más antiguas databan de 1800 o 2000 años a. C. Tal es el caso del cementerio de Qäwrighul, donde los cuerpos han sido fechados en 2000 a 1500 a. C.[1] Las momias más recientes, justo antes del periodo propiamente dicho de la civilización tocaria, databan del 200 a. C.

Esta antigüedad, así como las características «occidentales» de la cultura material y de la apariencia física de las momias mejor conservados, ha suscitado cierto interés tanto en los medios como en los investigadores.

Historia[editar]

Sir Aurel Stein en la meseta del Tarim, 1910.

Las primeras momias fueron descubiertas en la actual región autónoma de los uigures de Sinkiang, en China, a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. En particular, fue la obra de los exploradores Sven Hedin («quien identificó las momias desecadas de la cultura de Qäwrighul»)[1] y sobre todo sir Aurel Stein, «el arqueólogo más activo en la exploración de la meseta del Tarim en los primeros años de descubrimientos».[1]

No obstante, la investigación y los descubrimientos arqueológicos no fueron avanzados hasta los años 1970. Así, en el curso de cuatro décadas previas a 2010, en torno a 500 tumbas fueron abiertas en toda la meseta del Tarim, las cuales contenían varias centenas de momias.[2] Estas tumbas se ubicaban principalmente en las regiones de Hami, Loulan, Lop Nor o Qiemo.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c Higham, Charles, (2004). Encyclopedia of Ancient Asian Civilizations. Facts on File, pág. 340, ISBN 0816046409
  2. a b Arthur C. Aufderheide (2011). The Scientific Study of Mummies, Cambridge University Press, pág. 268, ISBN 9780521177351

Bibliografía[editar]

  • Barber, Elizabeth (2000). The Mummies of Urumchi. Washington D.C.: TBR Book Club.
  • Mallory, James y Victor Mair (2008). The Tarim Mummies. Londres: Thames & Hudson.

Videografía[editar]

  • Les momies du bassin du Tarim, Reino Unido, 2007, 52mn, dirigida por David Shadrack Smith.

Enlaces externos[editar]