Misericordia (novela)

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Portada de la edición de 1897

Misericordia es una novela del escritor español Benito Pérez Galdós publicada en la primavera de 1897, dentro del ciclo "espiritualista" de las "Novelas españolas contemporáneas". A la venta pocos días después de ser concluida, se publicaron fragmentos de promoción en El Imparcial y El Liberal que no fueron suficientes para evitar que cayera en el olvido; habrían de pasar más de treinta años para que se imprimiese una segunda edición.[1]

Algunos críticos y galdosistas la consideran, junto a Fortunata y Jacinta una de las obras del autor con valores universales.[2]

Ha sido llevada al teatro, la televisión y el cine en diferentes versiones.[3]

Argumento y escenario[editar]

Misericordia, cuyo título encierra un doble sentido, que si bien parece inspirado por el nombre de la popular institución de beneficencia, el Hospital de la Misericordia de Madrid‎, con más contundencia argumental hace referencia al supuesto atributo divino, encarnado en la piedad de su protagonista, la criada y mendiga Benina.[nota 1] Narra, en medio de un descarnado desfile de pordioseros, tullidos y demás menesterosos de los bajos fondos de la capital de España, las andanzas mendicantes de Benina y el ciego "Almudena".

El otro Madrid[editar]

"Misericordia, de todas las obras de su autor, quizás entre todas las que se hayan escrito, sea la novela de Madrid: de la claridad de su luz, de su aire, de su horizonte abierto".[4]
María Zambrano (1960)

El Madrid galdosiano, escenario esencial y común a gran parte de las novelas ejemplares de Galdós, es en Misericordia un espacio físico y emocional que se desmorona.[5] De entre sus ruinas, el escritor va rescatando con cariño —casi página a página— una interminable lista de supervivientes: burgueses miserables como doña Paca y sus hijos (Obdulia y Antoñito) salvados de la indigencia más penosa por una herencia casi surreal, y frente a ellos, en un halo de gloria, miserables mendigos, ciegos que saben ver y criadas cercanas a la santidad.[6]

En el prefacio a Misericordia en la edición de Nelson, Galdós informa sobre la identidad real de su personaje "Almudena":[7]

"...por su facha y lenguaje parecía de estirpe agarena (...) Le llevé conmigo por las calles céntricas de Madrid, con escala en varias tabernas donde le invité a confortar su desmayado cuerpo con libaciones contrarias a las leyes de su raza. De este modo adquirí este tipo interesantísimo, que los lectores de Misericordia han encontrado tan real. Toda la verdad del pintoresco Mordejai es obra de él mismo, pues poca parte tuve yo en la descripción de esta figura".[8]

Benito Pérez Galdós

Análisis y consecuencia[editar]

Galdós, en la recta final de su producción novelística e inmerso por completo en el planteamiento "espiritualista" del acto creador,[9] abordó Misericordia en el zénit de su profesionalidad y honradez como escritor. Él mismo explicaba así sus planteamientos de partida:

"En Misericordia me propuse descender a las capas ínfimas de la sociedad matritense, describiendo y presentando los tipos más humildes, la suma pobreza, la mendicidad profesional, la vagancia viciosa, la miseria, dolorosa casi siempre, en algunos casos picaresca o criminal... Para esto hube de emplear largos meses en observaciones y estudios directos del natural, visitando las guaridas de gente mísera o maleante que se alberga en los populosos barrios del sur de Madrid. Acompañado de policías escudriñé las "casas de dormir" de las calles de Mediodía Grande y del Bastero, y para penetrar en las repugnantes viviendas donde celebran sus ritos nauseabundos los más rebajados prosélitos de Baco y Venus, tuve que disfrazarme de médico de la Higiene municipal. No me bastaba esto para observar los espectáculos más tristes de la degradación humana, y solicitando la amistad de algunos administradores de las casas que aquí llamamos "de corredor", donde hacinadas viven las familias del proletariado ínfimo, pude ver de cerca la pobreza honrada y los más desolados episodios del dolor y la abnegación en las capitales populosas..."

Galdós, en el prólogo a la edición de Misericordia de 1913.[10]

Casalduero, en su ejemplar estudio de Misericordia, descubre las consecuencias del esfuerzo de Galdós, "...su amargo pesimismo al contemplar la realidad española, se deshace en ironía, optimismo y bondad al soñar en un futuro mejor".[11]

Versiones[editar]

Estudios críticos[editar]

Como novela mayor en la obra de Benito Pérez Galdós, es abundante la documentación de referencia dedicada de modo específico a su análisis y comentario. No obstante merecen especial mención:[15]

  • Gustavo Correa, «La santificación por la caridad en Misericordia» en El simbolismo religioso en las novelas de Pérez Galdós (Madrid, 1962), pp. 195-215;
  • Denah Lida, «De Almudena y su lenguaje», Nueva Revista de Filología Hispánica, XV (1961), pp. 297-308;
  • Joseph Schraibman, «Las citas bíblicas en Misericordia de Galdós», Cuadernos Hispanoamericanos 250-252 (1970-71), 490-504;
  • John E. Varey, «Charity in Misericordia», Galdós Studies I (London, 1970), pp. 164-194;
  • María Zambrano, La España de Galdós (Madrid, 1959), pp. 87-114.[16]

Traducciones[editar]

Además de una temprana primera traducción al francés por Maurice Bixio en 1900 y otra de 1928 al checo, hay que anotar las dos de 1954 al italiano, una de 1962 al alemán y la de Tony Talbot al inglés aquél mismo año.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Una vez más, Galdós afina eligiendo el nombre de sus personajes, habilidad en la que demostró ser un gran maestro. Así en esta novela, el mendigo ciego es un anciano judío que responde al mote de "Almudena", con toda la resonancia y significado que ese nombre tiene en Madrid. Al otro gran personaje de Misericordia, encarnación de tal virtud y del triunfo del Bien sobre el Mal, lo bautiza Galdós con el nombre de "Benina"; la asociación lingüística y conceptual no podía ser más clara.

Referencias[editar]

  1. Ortiz-Armengol, 2000, p. 353.
  2. Gullón, Ricardo (1987). Galdós, novelista moderno. Madrid: Taurus. ISBN 8430620133. 
  3. Galdós en cine y televisión Consultado en octubre de 2014
  4. Zambrano, María (1960). La España de Galdós. Madrid: Endymion. ISBN 978-84-7731-035-8. 
  5. Poyán, 1987, pp. 170-183.
  6. Varios autores y Francisco Caudet, 1988, pp. 317-318.
  7. Iacob M. Hassán y Ricardo Izquierdo Benito: Judíos en la literatura española (Universidad de Castilla La Mancha, 1/1/2001); pág. 363
  8. Varios autores y Francisco Caudet, 1988, pp. 318-319.
  9. Moreno Pavón, Emérita. «6. El período espiritualista». Acercamiento a la obra de Benito Pérez Galdós. p. 77. ISBN 9781847536518. Consultado el 21 de julio de 2011. 
  10. Galdós, 1982, p. 15.
  11. Casalduero, 1951, p. 163.
  12. Versión cinematográfica mexicana de 1952
  13. Centro de Estudios Galdosianos: video de la adaptación teatral de Misericordia. Consultado en octubre de 2014
  14. Noticia del reestreno de Misericordia en 2001. Consultado en octubre de 2014
  15. Galdós, 1982, pp. 56-58.
  16. Bibliografía específica en CVC (en inglés) Consultado en octubre de 2014

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]