Mineraloide

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Ópalo.

Un mineraloide es una sustancia natural, inorgánica o líquida de origen geológico, con características similares a las de los minerales, pero que no representa un auténtico mineral pues sus átomos no están ordenados. Los mineraloides no presentan una composición química suficientemente uniforme como para ser considerada un mineral en particular y se dice que son sustancias amorfas.

Los mineraloides presentan un importante interés económico y gemológico. Entre ellos se pueden citar la obsidiana, el ópalo, la limonita, el carbón, el lignito, el azabache o el ámbar entre muchos otros. Las perlas son a menudo consideradas como minerales debido a la presencia de cristales de carbonato cálcico en su estructura; sin embargo, su composición química no es uniforme, de manera que es más exacta su definición como mineraloides.

También se consideran mineraloides los líquidos inorgánicos que se encuentran en la naturaleza, como son el agua y el mercurio nativo.

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