Milton Babbitt

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Milton Byron Babbitt (Filadelfia (Pensilvania), 10 de mayo de 191629 de enero de 2011), fue un compositor estadounidense, conocido por ser un pionero en la música serial y electrónica.

Biografía[editar]

Babbitt nació en Filadelfia (Pensilvania) y se crio en Jackson (Misisipi). Estudió violín y más tarde, siendo todavía niño, clarinete y saxofón. Muy pronto demostró su capacidad en la música de jazz y en música popular.

Su padre era matemático y Babbitt entró en 1931 en la Universidad de Pensilvania con la intención de estudiar matemáticas. Sin embargo, pronto abandonó esa universidad y se fue a la Universidad de Nueva York, donde estudió música con Philip James y Marion Bauer. Allí se interesó en la música de los compositores de la Segunda Escuela de Viena, y pasó a escribir una serie de artículos sobre música dodecafónica, incluido la primera descripción de combinatoria y una técnica serial time-point (tiempo-punto). Después de graduarse en 1935 en la New York University College of Arts and Science con honores Phi Beta Kappa, estudió con Roger Sessions, primero en privado, y luego en la Universidad de Princeton.

En 1947, Babbitt escribió su obra Three Compositions for Piano (tres composiciones para piano), que es el primero ejemplo de serialización total en la música, una obra dos años anterior a Mode de valeurs et d'intensités (de Olivier Messiaen), y cinco años anterior a Polyphonie X (de Pierre Boulez).

La obra del año siguiente, Composition for Four Instruments («Composición para cuatro instrumentos»), fue la primera obra en que Babbitt hizo uso del serialismo total para un conjunto instrumental.

En 1958, Babbitt logrado adquirir notoriedad por un artículo publicado en la revista de música pop High Fidelity. El título del artículo, «The Composer as Specialist» («El compositor como especialista»), se cambió, sin su conocimiento o consentimiento, por «Who Cares if You Listen?» («¿A quién le importa si usted escucha?»). Más de 30 años más tarde, Babbitt comentaba que, debido a este «ofensivamente vulgar título», era «todavía mucho más conocido como el autor de ¿A quién le importa si usted escucha? que como un compositor de música que puedes o no escuchar».[1]

Babbitt se interesó a continuación por la música electrónica. Fue contratado por la RCA como compositor consultor para trabajar con su RCA Mark II Synthesizer, y en 1961 produjo su primera obra, Composition for Synthesizer («Composición para sintetizador»). Muchos otros compositores consideraban los instrumentos electrónicos como una manera de producir nuevos timbres, pero Babbitt estaba mucho más interesado en la precisión rítmica que podía conseguir utilizando el sintetizador Mark II, una clase de precisión que en 1961, parecía imposible que nunca consiguieran intérpretes humanos.

Babbitt continuó escribiendo tanto música electrónica como para instrumentos convencionales, a menudo combinando ambas. Philomel (1964), por ejemplo, fue escrita para soprano y un acompañamiento de sintetizador grabado en cinta magnética —que incluye la voz registrada y manipulada de Bethany Beardslee, para quien fue compuesta la pieza. Esta pieza fue escrita en colaboración con el poeta John Hollander y fue financiada por la Fundación Ford. Aunque podría parecer que el uso del sintetizador Mark II llevó a Babbitt al hábito de escribir música de una enorme complejidad rítmica y que sus siguientes obras para instrumentos convencionales interpretados por instrumentistas son por ello tan complejas que apenas pueden interpretarse, en realidad su interés en este tipo de complejidades precedió la época de la Mark II, y ha continuado hasta el día de hoy, mucho después de la desaparición de la Mark II.

En 1973, Babbitt se convirtió en miembro de la Juilliard School. En 1982, la junta del Premio Pulitzer otorgó una «mención especial a Milton Babbitt por su vida de trabajo como un distinguido y pionero compositor estadounidense».[2]

Babbitt recibió a lo largo de su vida muchos premios y distinciones: desde 1985 fue presidente de la BMI Student Composer Awards, el concurso internacional para jóvenes compositores clásicos; en 1986, le fue otorgada una beca de la Fundación MacArthur; en 1988 recibió el premio de composición musical del «Mississippi Institute of Arts and Letters». Desde 1965 Milton Babbitt también fue miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras.

En 2005 falleció la esposa de Babbitt, Sylvia, al igual que su hermano Albert E. Babbitt, Jr. (matemático).

Babbitt tuvo una hija, Betty Anne Duggan, y dos nietos, Julie y Adam. El 29 de enero de 2011, tras una larga enfermedad, Babbitt muere a los 94 años de edad.

Algunos de los alumnos más destacados de Babbitt han sido Lera Auerbach, Benjamin Boretz, Eric Ewazen, Michael Kassler, Paul Lansky, David Lewin, Donald Martino, John Rahn, J. K. Randall, Su Lian Tan, Stephen Sondheim, Peter Westergaard y Godfrey Winham.

Artículos de Milton Babbitt[editar]

  • 1965 - «The Structure and Function of Musical Theory», en College Music Symposium 5.
  • 1972 - «Contemporary Music Composition and Music Theory as Contemporary Intellectual History», en Perspectives in Musicology: The Inaugural Lectures of the Ph. D. Program in Music at the City University of New York.
  • 1992 - «The Function of Set Structure in the 12-tone system» (disertación de doctorado, escrita en 1946), Universidad de Princeton.
  • 2003 - The Collected Essays of Milton Babbitt. Stephen Peles et al. (editor). Princeton University Press.

Catálogo de obras[editar]

Catálogo de obras de Milton Babbitt (actualizado 2006)
Año Obra Tipo de obra Duración
1935 Generatrix, para orquesta (inacabada). Música orquestal
1939-41 Trío de cuerda. Música de cámara (trío)
1940 Composition for String Orchestra (inacabada). Música orquestal
1941 Sinfonía (inacabada). Música orquestal
1941 Music for the Mass I, para coro mixto. Música coral
1942 Music for the Mass II, para coro mixto. Música coral
1946 Fabulous Voyage, teatro musical. Música escénica, teatro
1946 Three Theatrical Songs, para voz y piano, tomadas de Fabulous Voyage. Música vocal (piano)
1947 Tres composiciones, para piano. Música solista (piano)
1948 Composición para cuatro intrumentos. Música instrumental
1948 Cuarteto de cuerda nº 1 (esbozos). Música de cámara (cuarteto)
1948 54 Composición para doce intrumentos. Música instrumental
1949 Banda sonora de Into the Good Ground (no utilizada). Música de película
1950 Composición para viola y piano. Música instrumental (dúo)
1951 The Widow’s Lament in Springtime, para soprano y piano. Música vocal (piano)
1951 Du, para soprano y piano. Música vocal (piano)
1953 Cuarteto de viento madera. Música instrumental
1954 Cuarteto de cuerda nº 2. Música de cámara (cuarteto)
1954 Vision and Prayer, para soprano y piano. Música vocal (piano)
1955 Dos sonetos, para barítono, clarinete, viola y chelo. Música vocal (instrumentos)
1956 Dúo, para piano. Música solista (piano)
1956 Variaciones semisimples, para piano. Música solista (piano)
1957 All Set, para saxo contralto, saxo tenor, trp, trb, cb, pno, vib, percusión Música instrumental
1957 Partitions, para piano. Música solista (piano)
1960 Sonidos y palabras, para soprano y piano. Música vocal (piano)
1960 Composition for Tenor and Six Instruments. Música vocal (instrumentos)
1961 Composition for Synthesizer. Música electrónica
1961 Vision and Prayer, para soprano y cinta sintetizada. Música vocal (instrumentos)
1964 Philomel, para soprano, soprano grabada y cinta sintetizada. Música vocal (instrumentos)
1964 Conjuntos, para sintetizador. Música electrónica
1965 Relata I, para orquesta. Música orquestal
1966 Post-Partitions, para piano. Música solista (piano)
1966 Sextetos, para violín y piano. Música instrumental
1967 Correspondences, para orquesta de cámara y cinta sintetizada. Música orquestal (cámara)
1968 Relata II, para orquesta. Música orquestal
1968-69 Four Canons, para SA. Música coral
1969 Phonemena, para soprano y piano. Música vocal (piano)
1970 Cuarteto de cuerda nº 3. Música de cámara (cuarteto)
1970 Cuarteto de cuerda nº 4. Música de cámara (cuarteto)
1971 Variaciones ocasionales, para cinta sintetizada. Música electrónica
1972 Tableaux, para piano. Música solista (piano)
1974 Arie Da Capo, para cinco instrumentistas. Música instrumental
1975 Reflections, para piano y cinta sintetizada. Música electrónica
1975 Phonemena, para soprano y cinta sintetizada. Música vocal (electrónica)
1976 Concerti for violín, small orchestra y cinta sintetizada. Música orquestal
1977 A Solo Requiem, para soprano y dos pianos. Música vocal (instrumentos)
1977 Vals del minuto (or 3/4 - 1/8), para piano. Música solista (piano)
1977 Playing for Time, para piano. Música solista (piano)
1978 My Ends Are My Beginnings, para clarinetista solo. Música solista (clarinete)
1978 My Complements to Roger, para piano. Música solista (piano)
1978 More Phonemena, para coro a doce voces. Música coral
1979 An Elizabethan Sextette, para coro de mujeres a seis voces. Música coral
1979 Imágenes, para saxofonista y cinta sintetizada. Música electrónica
1979 Paráfrasis, para diez instrumentistas. Música instrumental
1980 Dual, para chelo y piano. Música instrumental (dúo)
1981 Ars Combinatoria, para pequeña orquesta. Música orquestal
1981 Don, para four-hand piano. Música solista (piano)
1982 The Head of the Bed, para soprano y cuatro instrumentos. Música vocal (instrumentos)
1982 String Quartet No 5. Música de cámara (cuarteto)
1982 Melismata, para violín Música solista (violín)
1982 About Time, para piano. Música solista (piano)
1983 Canonical Form, para piano. Música solista (piano)
1983 Groupwise, para flautista y cuatro instrumentos. Música instrumental
1984 Four Play, para cuatro players. Música instrumental
1984 It Takes Twelve to Tango, para piano. Música solista (piano)
1984 Sheer Pluck, composición para guitarra. Música solista (guitarra)
1985 Concierto para piano y orquesta. Música orquestal (concertante)
1985 Lagniappe, para piano. Música solista (piano)
1986 Transfigured Notes, para orquesta de cuerdas. Música orquestal (cámara)
1986 The Joy of More Sextets, para piano y violín Música instrumental (dúo)
1987 Three Cultivated Choruses, para coro a cuatro voces. Música coral
1987 Fanfarria, para doble sexteto de metales. Música instrumental
1987 Overtime, para piano. Música solista (piano)
1987 Souper, para narrador y ensemble. Música vocal (instrumentos)
1987 Homily, para snare drum. Música solista
1987 Whirled Series, para saxofón y piano. Música instrumental (dúo)
1988 In His Own Words, para narrador y piano. Música vocal (piano)
1988 The Virginal Book, para contralto y piano (John Hollander). Música vocal (piano)
1988 Beaten Paths, para solo marimba. Música solista (marimba)
1988 Glosses, para coro de niños. Música coral
1988 The Crowded Air, para once instrumentos. Música instrumental
1989 Consortini, para cinco instrumentistas. Música instrumental
1989 Play It Again, Sam, para viola solista. Música solista (viola)
1989 Emblems (Ars Emblematica), para piano. Música solista (piano)
1989 Soli e Duettini, para dos guitarras. Música solista (guitarras)
1989 Soli e Duettini, para flauta y guitarra. Música instrumental (dúo)
1990 Soli e Duettini, para violín y viola. Música instrumental (dúo)
1990 Envoi, para cuatro manos, para piano. Música solista (piano)
1991 Preludes, Interludes, and Postlude, para piano. Música solista (piano)
1991 Four Cavalier Settings, para tenor y guitarra. Música vocal (instrumentos)
1991 Mehr “Du”, para soprano, viola y piano. Música vocal (instrumentos)
1991 None But The Lonely Flute, para flauta solista. Música solista (flauta)
1992 Septet, But Equal. Música instrumental
1992 Counterparts, para quinteto de metales. Música instrumental
1993 Around the Horn, para trompa. Música solista (trompa)
1993 Quatrains, para soprano y dos clarinetes. Música vocal (instrumentos)
1993 Fanfare For All, para brass quintet Música instrumental
1993 String Quartet No 6. Música de cámara (cuarteto)
1994 Triad, para viola, clarinet, y piano. Música instrumental (trío)
1994 No Longer Very Clear, para soprano y cuatro instrumentos. Música vocal (instrumentos)
1994 Tutte Le Corde, para piano. Música solista (piano)
1994 Arrivals and Departures, para dos violines. Música solista (violines)
1994 Accompanied Recitative, para saxo soprano y piano. Música vocal (instrumentos)
1995 Manifold Music, para órgano. Música solista (órgano)
1995 Bicenguinguagenary Fanfare, para brass quintet Música instrumental
1995 Quartet, para piano y trío de cuerdas. Música instrumental
1996 Quintet, para clarinete y cuarteto de cuerdas. Música de cámara (quinteto)
1996 When Shall We Three Meet Again?, para flauta, clarinete y vibráfono. Música instrumental
1998 Piano Concerto No 2. Música orquestal (concierto)
1998 The Old Order Changeth, para piano. Música solista (piano)
1999 Composition For One Instrument (Celesta). Música solista (celesta)
1999 Allegro Penseroso, para piano. Música solista (piano)
1999 Concerto Piccolino, para vibráfono. Música solista (vibráfono)
2000 Little Goes a Long Way, para violín y piano. Música instrumental (dúo)
2000 Pantuns, para soprano y piano. Música vocal (piano)
2002 From the Psalter, para soprano y orquesta de cuerdas. Música orquestal (cámara)
2002 Now evening after evening, para soprano y piano. Música vocal (piano)
2003 Swan Song No 1, para flauta, oboe, violín, chelo y dos guitarras. Música instrumental
2003 A Waltzer in the House, para soprano y vibráfono. Música vocal (instrumentos)
2004 Concerti for Orchestra, para James Levine y la Boston Symphony Orchestra. Música orquestal
2004 Autobiography of the Eye, para soprano y chelo. Música vocal (instrumentos)
2005-6 More Melismata, para chelo solo. Música solista (violonchelo)
2006 An Encore, para violín y piano. Música instrumental (dúo)

Notas[editar]

  1. «Offensively vulgar title [...] still ... far more likely to be known as the author of Who Cares if You Listen? than as the composer of music to which you may or may not care to listen». Babbitt, 1991. Disponible en: [1].
  2. «...special citation to Milton Babbitt for his life's work as a distinguished and seminal American composer».

Referencias[editar]

  • Babbitt, Milton (1991): A Life of Learning, American Council of Learned Societies, Occasional Paper No. 17. [2]
  • Dembski, Stephen y Joseph N. Straus, eds.: Milton Babbitt: Words about Music. Madison (Wisconsin): University of Wisconsin Press, 1987. ISBN 0-299-10790-6.
  • Mead, Andrew: An Introduction to the Music of Milton Babbitt. Princeton (Nueva Jersey): Princeton University Press, 1994. ISBN 0-691-03314-5.

Enlaces externos[editar]

  • (en inglés) Milton Babbitt en la editorial Schirmer, en: Schirmer.com.
  • (en inglés) Conversación con Frank J. Oteri, en 2001, en: NewMusicBox.org.
  • (en inglés) Milton Babbitt habla acerca de Philomel, en: Furious.com.
  • (en inglés) Artículo «Who Cares if You Listen?» [«¿A quién le importa si escuchas?»], en High Fidelity, febrero de 1958, en: Palestrant.com.

Audición[editar]