Milagro sobre hielo

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Sello de Paraguay que conmemora el "Milagro sobre hielo".

Se conoce como milagro sobre hielo (en inglés, Miracle on Ice) a la victoria de Estados Unidos sobre la Unión Soviética en la fase final de hockey sobre hielo en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980 celebrados en Lake Placid, Nueva York.

En dicho encuentro el equipo estadounidense, formado por jugadores universitarios, venció por 4:3 al combinado soviético, considerado entonces el mejor equipo de hockey del mundo, en un ambiente marcado por las tensiones de ambos países en plena Guerra Fría.[1] La victoria fue determinante para que Estados Unidos se hiciera con la medalla de oro. La Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF) consideró el partido como el mejor del siglo XX en este deporte.[2]

Historia[editar]

Selecciones y situación política[editar]

El equipo de hockey sobre hielo de la Unión Soviética llegó a los Juegos Olímpicos de Lake Placid 1980 como el gran favorito para hacerse con la medalla de oro, distinción que habían ganado de forma consecutiva desde 1964. Sus estadísticas en los anteriores Juegos eran de 27 victorias, una derrota y un empate, con un marcador de 175 goles a favor por 44 en contra. Aunque oficialmente todos los deportistas soviéticos eran amateur, el Gobierno de Leonid Brézhnev invertía mucho dinero en el deporte y otorgaba a sus atletas una serie de ventajas, que les permitían de facto ejercer como profesionales.[3] Entre otros jugadores figuraban el portero Vladislav Tretiak −considerado el mejor del mundo en su posición−, el atacante Valeri Kharlamov y el defensa Viacheslav Fetisov, miembros del Salón de la fama del Hockey. Su capitán era Boris Mikhailov, extremo derecho del CSKA Moscú.[4]

Por otro lado, Estados Unidos era el anfitrión de los Juegos Olímpicos y enviaba un equipo formado por universitarios, a pesar de que el número de profesionales estadounidenses en la National Hockey League (con gran mayoría de canadienses) había aumentado en los años 1970. El seleccionador era Herb Brooks, técnico del club de hockey de la Universidad de Minnesota y ganador de tres campeonatos nacionales de la NCAA (1974, 1976 y 1979). Nueve de los veinte miembros del equipo habían estado a sus órdenes en los Minnesota Golden Gophers, equipo de la institución.[5]

Estados Unidos y la Unión Soviética fueron rivales durante la Guerra Fría, y en aquella época sus relaciones diplomáticas no pasaban por buen momento. El entonces presidente estadounidense, Jimmy Carter, anunció que su país boicotearía los Juegos Olímpicos de Moscú en protesta por la participación soviética en la Guerra de Afganistán, hecho que se produjo semanas antes del partido.[6]

Desarrollo de los Juegos Olímpicos[editar]

Semanas antes del encuentro decisivo, tanto el combinado de Estados Unidos como el de la Unión Soviética disputaron amistosos de preparación. El último choque entre ambos países fue el 9 de febrero de 1980 en el Madison Square Garden, con victoria soviética por 10:3. El entrenador de la URSS, Viktor Tikhonov declaró años después que haber ganado ese compromiso "fue un gran problema después", porque hizo que su equipo infravalorase al conjunto norteamericano.[7]

Al comienzo del torneo, Estados Unidos desempeñó un estilo de juego rápido, físico y agresivo. Terminó la fase regular de grupos en segunda posición con un saldo de cuatro victorias, un empate y ninguna derrota. Por su parte, la Unión Soviética ganó todos sus partidos y arrasó a sus rivales de grupo, siendo su resultado más contundente un 16:0 frente a Japón.

En la fase final, los dos primeros equipos de cada grupo (Estados Unidos, la Unión Soviética, Suecia y Finlandia) se enfrentaban en una liguilla final por las medallas. El día antes del "milagro", el periodista Dave Anderson escribió para New York Times lo siguiente: "salvo que el hielo se derrita bajo sus pies, o que cualquier equipo haga un milagro como hizo Estados Unidos en los Juegos de1960" (primer oro del país en esta disciplina), "los rusos se harán con la medalla de oro por sexta vez".[8]

El clima de la Guerra Fría hizo que los estadounidenses se volcaran con el anfitrión, llenando el pabellón con banderas nacionales. Por su parte, los soviéticos también se mantuvieron expectantes ante la posibilidad de vencer al rival político en su propio hogar. El combinado ruso rechazó retrasar el partido de las 17:00 a las 20:00 horas (UTC+5), por lo que la televisión ABC lo emitió en diferido, pero en horario de máxima audiencia. Antes de comenzar, el entrenador Herb Brooks leyó a sus jugadores un juramento que decía lo siguiente: "Habéis nacido para jugar. Habéis nacido para estar aquí. Este es vuestro momento".[7]

El partido de hockey[editar]

Centro Olímpico de Lake Placid, pabellón del partido y que lleva el nombre de Herb Brooks desde 2004.

En los primeros minutos del primer tiempo, la Unión Soviética se puso por delante con un gol de Vladimir Krutov. Sin embargo, Estados Unidos lo igualó con un tanto de Buzz Schneider. La URSS volvió a adelantarse por mediación de Sergei Makarov, y durante varios minutos asedió la portería del equipo local. Sin embargo, el estadounidense Mark Johnson empató en los últimos segundos de ese periodo al aprovechar un mal rechace del guardameta ruso Tretiak.[9]

En el segundo tiempo, la URSS sacó a su portero reserva Vladimir Myshkin, quien mantuvo la portería a cero durante ese periodo gracias a sus defensas. El combinado soviético dominó por completo pero a pesar de efectuar 12 disparos a puerta sólo anotó un gol, obra de Aleksandr Maltsev. En los siguientes veinte minutos, Estados Unidos tenía que remontar un adverso 2:3.

En el tercer periodo, el equipo estadounidense aprovechó los errores de la zaga soviética y una penalización de dos minutos a Krutov. Mark Johnson aprovechó la superioridad numérica de su equipo para anotar el empate. Y a diez minutos del final el capitán estadounidense, Mike Eruzione, marcó el tanto de la victoria por 4:3.[1] Aunque la URSS atacó con todos sus efectivos, Estados Unidos aguantó el resultado y se llevó la victoria. El júbilo de los espectadores contagió al comentarista del encuentro, Al Michaels, quien narró los segundos finales:

«¡Once segundos, quedan diez segundos, la cuenta atrás va a terminar ya! Morrow, pasa para Silk. ¡Quedan cinco segundos! ¿Creen en los milagros?... ¡SÍ! ¡Increíble! (...) ¡No hay palabras para describirlo, perdónenme!.»[10]

Después del partido[editar]

La victoria de Estados Unidos impresionó a todo el país, que aplaudió a sus jugadores como héroes. Mientras el equipo celebraba el triunfo en la pista y los soviéticos se marchaban cabizbajos, Herb Brooks se fue a los vestuarios y rompió a llorar.[11] Sin embargo, todavía no habían ganado la medalla de oro; les quedaba un partido frente a Finlandia.[1]

El encuentro frente a los finlandeses fue muy complicado para los anfitriones, que se fueron al descanso del segundo tiempo con una desventaja de 1:2. En esos momentos, Herb Brooks espetó a sus jugadores que "si pierden este partido, se lo llevarán a sus tumbas. A sus malditas tumbas".[5] Los norteamericanos marcaron tres goles para la remontada (4:2) y Estados Unidos ganó la medalla de oro. Por su parte, la Unión Soviética logró la plata. Sports Illustrated publicó su número de marzo con una imagen de la celebración en Lake Placid sin ningún pie de foto, reflejando así la importancia del partido frente a los soviéticos.[9] Además, se hicieron dos películas: "Miracle on Ice", de 1981 y protagonizada por Karl Malden, y "Miracle", de 2004 con Kurt Russell y Patricia Clarkson.[12]

Trece de los 20 miembros del equipo olímpico estadounidense firmaron contratos profesionales con franquicias de la NHL,[7] siendo una notable excepción el capitán Mike Eruzione, quien se retiró con 25 años al creer que la medalla era lo máximo que podía lograr como deportista.[13] Herb Brooks fichó por New York Rangers en 1981 y siguió su carrera de entrenador en diferentes equipos hasta su muerte en 2003.[14]

En la Unión Soviética, el entrenador Tikhonov culpó a sus jugadores de la derrota, aunque más tarde reconoció que el cambio de porteros realizado en el segundo tiempo fue un error. Los derrotados deportistas recogieron las medallas de plata sin ver las inscripciones con su nombre, y los medios de comunicación soviéticos no mencionaron el partido hasta unos días después.[7] A pesar de la derrota, continuó siendo una potencia del hockey sobre hielo hasta su disolución. La NHL incluyó en su draft a jugadores soviéticos con la esperanza de que marcharan a Norteamérica, pero no fue hasta 1988 cuando el veterano Sergei Pryakhin se unió a Calgary Flames. Algunos miembros del equipo olímpico ruso de 1980, como Viacheslav Fetisov y Sergei Makarov, siguieron sus pasos meses después.[15]

Ficha del partido[editar]

Bandera de los Estados Unidos EEUU— Bandera de la Unión Soviética URSS 4:3 (2:2, 0:1, 2:0)

Marcador Equipo Gol Asistencia Minuto
0:1 URSS Krutov (9) Kasatonov (7) 9:12
1:1 EEUU Schneider (25) Pavelich (16) 14:03
1:2 URSS Makarov (24) A. Golikov (25) 17:34
2:2 EEUU Johnson (10) Christian (23) Silk (8) 19:59
2:3 URSS Maltsev (10) Krutov (9) 22:18 (PP)
3:3 EEUU Johnson (11) Silk (8) 48:39 (PP)
4:3 EEUU Eruzione (21) Pavelich (16) Harrington (28) 50:00

Penalizaciones

Minuto Equipo Jugador Sanción Por
03:25 URSS Mikhailov (13) 2:00 Hooking
20:58 EEUU Harrington (28) 2:00 Holding
29:50 EEUU Craig (30) 2:00 Retrasar el juego
37:08 URSS Lebedev (11) 2:00 Conducta antideportiva
37:08 EEUU Morrow (3) 2:00 Cross-check
46:47 URSS Krutov (9) 2:00 High-stick

Árbitros: Bandera de Finlandia Karl-Gustav Kaisla (árbitro principal), Bandera de los Países Bajos Nico Toemen y Bandera de Canadá François LaRochelle (asistentes)

Incidencias: Centro Olímpico de Lake Placid (Nueva York). 11.000 espectadores.[16]

Equipos[editar]

Estados Unidos[editar]

Posición Nombre Edad Ciudad
G *Jim Craig 21 North Easton, MA
D *Ken Morrow 22 Flint, MI
D *Mike Ramsey 19 Minneapolis, MN
C *Mark Johnson 22 Madison, WI
RW Mike Eruzione (Capitán) 25 Winthrop, MA
LW *Dave Silk 21 Scituate, MA
D Bill Baker 22 Grand Rapids, MN
C Neal Broten 20 Roseau, MN
D Dave Christian 20 Warroad, MN
RW Steve Christoff 21 Richfield, MN
RW John Harrington 22 Virginia, MN
G Steve Janaszak 22 Saint Paul, MN
LW *Rob McClanahan 22 Saint Paul, MN
D Jack O'Callahan 22 Charlestown, MA
C Mark Pavelich 21 Eveleth, MN
LW Buzz Schneider 25 Babbitt, MN
RW Eric Strobel 21 Rochester, MN
D Bob Suter 22 Madison, WI
LW Phil Verchota 22 Duluth, MN
C Mark Wells 21 St. Clair Shores, MI

Unión Soviética[editar]

Posición Nombre Edad Ciudad
G *Vladislav Tretiak 27 Óblast de Moscú, Rusia
D *Viacheslav Fetisov 21 Moscú, Rusia
D *Alexei Kasatonov 20 San Petersburgo, Rusia
C *Vladimir Petrov 32 Óblast de Moscú, Rusia
LW *Valeri Kharlamov 32 Moscú, Rusia
RW *Boris Mikhailov (Capitán) 35 Moscú, Rusia
RW Helmuts Balderis 27 Riga, Letonia
D Zinetula Bilyaletdinov 24 Moscú, Rusia
RW Aleksandr Golikov 27 Penza, Rusia
C Vladimir Golikov 25 Penza, Rusia
LW Vladimir Krutov 19 Moscú, Rusia
RW Yuri Lebedev 28 Moscú, Rusia
RW Sergei Makarov 21 Cheliábinsk, Rusia
C/RW Aleksandr Maltsev 30 Kirovo-Chepetsk, Rusia
G Vladimir Myshkin 24 Kirovo-Chepetsk, Rusia
D Vasili Pervukhin 24 Penza, Rusia
LW Aleksandr Skvortsov 25 Nizhni Nóvgorod, Rusia
D Sergei Starikov 21 Cheliábinsk, Rusia
D Valeri Vasiliev 30 Nizhni Nóvgorod, Rusia
C Viktor Zhluktov 26 Intá, Rusia

* En el sexteto inicial

Referencias[editar]

  1. a b c Marcé Varela, Andrés (24 de febrero de 1980). El Mundo Deportivo (ed.): «4:3 Estados Unidos logró mucho más que un triunfo» (en español). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  2. Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (ed.): «"Miracle on Ice" is #1 story» (en inglés). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  3. Valdera, Juan Miguel. El Catoblepas (ed.): «La Cultura Física en la URSS» (en español). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  4. Russian Hockey (ed.): «Rusos en el Salón de la Fama del Hockey» (en inglés). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  5. a b Álvarez, Juan Carlos (15 de febrero de 2010). Faro de Vigo (ed.): «Milagro sobre hielo» (en español). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  6. La Vanguardia (ed.): «Carter reafirma el boicot a los JJ.OO. de Moscú» (en español) (9 de febrero de 1980). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  7. a b c d Coffey, Wayne. Random House Mondadori (ed.): «The boys of winter» (en inglés). Consultado el 11 de mayo de 2010.
  8. Bleacher Report (ed.): «Open-Mic: Greatest Sports Achievements—Do You Believe in Miracles?» (en inglés). Consultado el 11 de mayo de 2010.
  9. a b Sports Illustrated (ed.): «The Golden Goal» (en inglés) (3 de marzo de 1980). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  10. Narración de los últimos cinco minutos del partido (en inglés) Youtube
  11. Fitzpatrick, Jamie. About.com (ed.): «Miracle On Ice: American Hockey's Defining Moment» (en inglés). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  12. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas cinecine
  13. Baker, Billy (10 de febrero de 2010). Boston.com (ed.): «15 million minutes of fame» (en inglés). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  14. Sports Illustrated (ed.): «Herb Brooks killed in car accident» (en inglés) (11 de agosto de 2003). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  15. Dolezar, John (27 de septiembre de 2002). Sports Illustrated (ed.): «Russian hockey looked different after '72 Summit Series» (en inglés). Consultado el 9 de mayo de 2010.
  16. Comité Olímpico Internacional (ed.): «Acta de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980» (en inglés). Consultado el 11 de mayo de 2010.

Enlaces externos[editar]