Mijaíl Vorontsov

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Su Alteza Serena Mijaíl Semiónovich Vorontsov, 1825.
Su Alteza Yelizaveta Vorontsova.

Mijaíl Semiónovich Vorontsov (n. 19 de mayo de 1782, San Petersburgo - f. 6 de noviembre de 1856, Odessa) fue una de las personas más nobles, ricas e ilustres del Imperio ruso. Conde, desde 1845 príncipe, miembro honorífico de la Academia de Ciencias de San Petersburgo (1826), Gobernador General de Novorosia, Besarabia (1823-1844) y del Cáucaso (1844-1854), llegó a Mariscal de Campo en (1856).

Hijo del embajador ruso en Londres, al año de su nacimiento fue criado en Inglaterra donde recibió una brillante educación. Dominaba con soltura por lo menos siete lenguas, algunas de ellas antiguas. Su lengua materna era el ruso y de hecho se sentía como tal. Era un hombre experimentado en política y gobernación. Lev Tolstói escribió sobre él: “...es suave y afable, tratando con los inferiores, y un noble refinado, tratando con los superiores”.

Tomó parte en las guerras de Rusia contra Turquía y Persia, las del Cáucaso y las napoleónicas. En 1812 participó en la batalla de Borodinó dirigiendo una fortificación de campaña atacada por las tropas francesas. En 1814 su ejército formado por 14.000 hombres se enfrentó cerca de Craón con los 50.000 soldados de las tropas dirigidas por Napoleón en persona. Tras diez horas de batalla, el ejército francés tuvo que retroceder. Desde 1815 hasta 1818 Vorontzov fue el jefe del ejército de ocupación ruso en París (y de regreso pagó de sus bienes todas las deudas que habían contraído sus tropas en los restaurantes y hoteles durante la ocupación de la ciudad, y que se habían negado a pagar, lo que le costó casi un cuarto de su fortuna personal).

En el año 1819 en París el Conde conoce a su futura mujer, Yelizaveta Xaviérievna Vorontzova (de soltera Elżbieta Branicka). La noble polaca y el general ruso se enamoraron a primera vista y cuando se casaron la gente dijo que "la nobleza y riqueza se multiplicaron por la riqueza y nobleza". La consideraban una de las mujeres más bellas de Odessa cuando de ella se enamoró Aleksandr Pushkin, y por eso la animadversión contra el conde Vorontzov se refleja en sus poesías del período odésico.

En 1842 el Conde le regaló a su esposa, por su cumpleaños, la Escalera Potiomkin (la Escalinata de Odesa), construida por el famoso arquitecto italiano Francesco Boffo (en:Francesco Boffo) y que llevaba hasta el agua del mar por sus 200 peldaños. Al final de su vida se le otorgó a la Princesa Yelizaveta Vorontsova, la más alta condecoración femenina del Imperio por sus actos de caridad y beneficencia.

En el año 1823 Alejandro I lo designa Gobernador General de Novorosia y Besarabia. En 1823 Vorontzov traslada la capital de la provincia meridional de Kishinev a Odessa. Durante su mandato fomenta el desarrollo de la “capital meridional” y toda la región. El erario de Odessa llega a ser el más grande del Imperio Ruso. En aquel período, gracias a la intercesión de Vorontzov, se les permite a los judíos y gitanos empadronarse en la zona, cuando hasta la fecha habían sido considerados proscritos del Imperio ruso.

El desarrollo multilateral de agricultura, industria y comercio del sur de Rusia debe mucho a las actividades de Vorontsov. En 1829 frenó el avance de la peste proveniente de Turquía.

En 1844 fue designado Comandante en Jefe de las tropas rusas y Gobernador en el Cáucaso. Encabezaba acciones militares en Chechenia y Daguestán. En 1853 le comenzaron a fallar las fuerzas y pidió al Emperador la dimisión. El mismo año regresó para Odessa, donde falleció en 1856 y fue sepultado en la Catedral ortodoxa de Odesa, de la Transfiguración del Señor (en:Odessa Cathedral).

Batallas participadas[editar]

El ejército ruso entra en París (30 de marzo de 1814).


Fuentes[editar]

Горбатюк А., Глазырин В. Юная Одесса. Очерки. – Одесса: Оптимум, 2002. – 251 с.