Microcavia australis

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Cuis
Microcavea australis.png
Cuis chico
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Caviidae
Género: Microcavia
Especie: Microcavia australis
Subespecies

Véase el texto

El cuis (Microcavia australis), también conocido como cuy, cuye o apereá, es una especie de roedor de la familia Caviidae que habita extensas áreas de la Argentina, y Chile. El nombre cuy también se aplica a otros roedores de la misma familia, especialmente a Cavia porcellus, de más amplia distribución geográfica.

Etimología[editar]

El nombre del género, Microcavia, alude a la similitud morfológica de estos animales con los representantes del género Cavia, pero de tamaño menor ("micro"). El epíteto australis significa "del sur" , por el hábitat de la especie.

Los cuises popularmente suelen ser confundidos con las apereás ya que, de hecho, los hablantes de idioma runa simi (quechua) llamaban kuis a todos estos roedores e, inversamente, los hablantes de avá ñe'é (guaraní ) también hacían lo mismo.

Características[editar]

Los machos adultos pesan entre 200 y 330 gramos y miden entre 170 y 245mm. Tienen pelaje corto de color gris amarillento, con abdomen pálido, y grandes ojos rodeados por un anillo de color blanco,pelo blancuzco, orejas redondeadas y una cola desnuda muy corta.

Hábitat y distribución[editar]

La especie habita en llanuras desérticas o semidesérticas y en valles. Si se incluye el rango de las tres subespecies, el hábitat se extiende desde la provincia de Jujuy hasta la de Santa Cruz, en Argentina, Chile, y tal vez algunas localidades del sur de Bolivia.

Reproducción[editar]

Las hembras usualmente entran en celo a los 40 o 50 días de edad, pero todavía no son aptas para concebir. El ciclo del estro puede durar 15 días. El período de gestación es de 55 días. Las camadas pueden ser de entre 2 a 5 crías en promedio.

Alimentación[editar]

Se alimentan con hojas, retoños, frutas y flores. Pueden trepar árboles hasta 4 m de altura, para comer las hojas y brotes. Se ha observado que en épocas de extrema sequía, pueden llegar a comer la corteza de árboles y arbustos como el chañar y la jarilla, afectando la supervivencia de estas especies vegetales.

Comportamiento[editar]

La actividad del animal es principalmente diurna, y de noche se refugia en cuevas bajo matorrales, que cava en suelos blandos.

Las relaciones entre machos adultos son de fuerte competencia y agresividad, por lo que las colonias presentan parámetros de conducta jerárquicos, con grupos estructurados alrededor de un macho dominante en los que la agresión produce la continua dispersión de las poblaciones.

Los individuos colaboran en la comunidad; en el caso de hembras, se ha observado la crianza común de cachorros, y en tiempo frío se acurrucan juntos para conservar el calor.

El sistema de madrigueras es sustentado por una extrema fidelidad individual; en caso de persecución, el cuis cava en distintos lugares para ocultarse sin ingresar a la madriguera común.

Subespecies[editar]

Referencias[editar]

  1. Pardinas, U. & Ojeda., R. 2008. Microcavia australis. In: IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.4. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 01 March 2011
  • Thomas, O. 1929. The mammals of Señor Budin’s Patagonian expedition, 1927–28. Annals and Magazine of Natural History, Series 10.

Enlaces externos[editar]