Meteorito Sylacauga

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Coordenadas: 33°11′18.1″N 86°17′40.2″O / 33.188361, -86.294500

Meteorito Sylacauga, NMNH

El meteorito Sylacauga cayó el 30 de noviembre de 1954 a las 2:46pm (18:46 U.T.)[1] en el pueblo de Sylacauga, Alabama.

A menudo es erróneamente[2] denominado Meteorito Hodges (Hodges Meteorite), el cual fue realmente un fragmento del propio meteorito. El Meteorito Hodges es el primer objeto extraterrestre, del que se tiene constancia, que ha lesionado a un ser humano.[3] Fue un fragmento del tamaño de un pomelo que se desprendió meteorito Sylacauga,[2] que cayó el 30 de noviembre de 1954. Perforó limpiamente el techo de la casa de madera situada en Oak Grove, Alabama, atravesó las sucesivas capas y estantes de un mueble de madera dura, rebotó en una radio situada en una de las habitaciones y golpeó a Ann Elizabeth Hodges (1923-1972); que estaba durmiendo en un sofá en ese momento. La mujer, que tenía 31 años, fue gravemente golpeada en uno de sus costados. Logró sobrevivir pero el incidente le causó secuelas psicológicas. El evento recibió atención mediática mundial.

El Meteorito Hodges no es el único objeto extraterrestre que ha impactado con un humano. En 1992 un fragmento muy pequeño (3g) del meteorito Mbale golpeó a un joven ugandés,[4] pero había sido frenado por un árbol y no le causó ninguna lesión.

Bola de fuego[editar]

El meteorito provocó una especie de bola de fuego visible a gran distancia que atravesó la atmósfera. El rayo de luz fue visto por numerosos testigos, a pesar de que el meteorito cayó cuando aún estaba amaneciendo.[5]

Acontecimientos[editar]

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos envió un helicóptero para transportar el meteorito. Eugene Hodges, el marido de la mujer que fue golpeada, contrató un abogado para recuperarlo. El dueño de la vivienda de los Hodges (vivían en una casa de alquiler), Bertie Guy, también lo reclamó, con la finalidad de reparar los daños que había ocasionado en la casa. Hubo ofertas de hasta 5.000$ por el meteorito. En el momento que fue devuelto a la familia Hodges, casi un año después, la atención mediática había disminuido y no fueron capaces de encontrar un comprador dispuesto a pagar una cantidad razonable.

Ann Hodges estaba molesta por el acoso de los medios y la disputa legal por la propiedad del meteorito le había causado mucho estrés. Así que, en contra de la voluntad de su marido, donó el fragmento al Alabama Museum of Natural History alojado en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa.[6]

Fragmentos[editar]

Tras su entrada en la atmósfera se fragmentó en al menos 3 pedazos[1] :

  1. Fragmento Hodges (3.86 kg - 33°11′18.1″N 86°17′40.2″O / 33.188361, -86.294500), que atravesó el tejado de la casa situada en Oak Grove e hirió el costado izquierdo a Ann Elizabeth Hodges (1923-1972). Se convirtió en el primer objeto extraterrestre que ha impactado con un ser humano.
  2. Fragmento McKinney (1.68 kg - 33°13′08.4″N 86°17′20.7″O / 33.219000, -86.289083), que fue encontrado el día siguiente.
  3. Se cree que un tercer fragmento impacto en algún lugar cercano a Childersburg (a pocos kilómetros al noroeste de Oak Grove).

Clasificación[editar]

El meteorito Sylacauga está clasificado como un meteorito de condrita oridinaria del grupo H4[2] (alta concentración de hierro, un tipo "vulgar" de meteorito ya que cerca del 40% de los meteoritos presentan estas características).

Referencias[editar]

  1. a b H. Povenmire. The Sylacauga, Alabama Meteorite: The Impact Locations, Atmosphere Trajectory, Strewn Field and Radiant. H.Povenmire. Abstracts of the Lunar and Planetary Science Conference, volume 26, page 1133, (1995)
  2. a b c Meteoritical Bulletin Database: Sylacauga
  3. space.com - Boy Hit by Meteorite.
  4. Un fragmento del meteorito Mbale golpea a un joven ugandés.
  5. The Sylacauga, Talladega County, Alabama, Aerolite. Swindel, G.W. & Jones, W.B. - Journal: Meteoritics, volume 1, number 2, page 125.
  6. «UA Museum to Observe 50th Anniversary of Hodges Meteorite». University of Alabama. 24 de noviembre de 2004. Consultado el 17-05-2008. 

Enlaces externos[editar]