Metatheria

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Metatheria
Rango temporal: Cretácico Inferior[1]Holoceno, 125–0 Ma
Lycopsis longirostris.JPG
Lycopsis longirostris, un esparasodonte extinto, emparentado con los marsupiales.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Metatheria
Thomas Henry Huxley, 1880
Subgrupos

Metatheria es un grupo de mamífeross terios más cercanamente relacionados con los marsupiales que con los placentarios. Propuesto inicialmente por Thomas Henry Huxley en 1880, es un grupo levemente más inclusivo que los marsupiales; este contiene a todos los mamíferos vivos con bolsas abdominales (mayormente marsupiales hembras) así como a sus más primitivos ancestros y parientes.

Historia evolutiva[editar]

Las relaciones entre las tres divisiones de los mamíferos modernos (monotremas, marsupiales y placentarios) fue por un largo tiempo materia de debate entre los taxonomistas.[2] La mayor parte de la evidencia morfológica compara rasgos tales como el número y la disposición de los dientes y la estructura del sistema genitourinario y favorece una cercana relación evolutiva entre los marsupiales y los placentarios con respecto a los monotremas, como lo corrobora la mayor parte de la evidencia genética y molecular.[3]

Los ancestros de los marsupiales, parte de un grupo mayor llamado Metatheria, probablemente divergieron de los mamíferos placentarios (euterios) a mediados del período Jurásico, aunque no hay evidencia fósil en sí de metaterios de esa época.[4] Los fósiles de metaterios se distinguen de los de euterios por la forma de sus dientes; los metaterios poseen cuatro pares de molares de cada lado de las mandíbulas, mientras que los mamíferos euterios (incluyendo a los placentarios verdaderos) nunca tienen más de tres pares.[5] Usando este criterio, el más antiguo metaterio conocido es Sinodelphys szalayi, el cual vivió en China hace cerca de 125 millones de años.[6] Esto lo convierte en contemporáneo de algunas especies de euterios primitivos que han sido halladas en la misma área.[7]

Los más antiguos fósiles de metaterios han sido hallados en la actual China.[8] Hace cerca de 100 millones de años, el supercontinente Pangea ya se había desmembrado en dos continentes, uno al norte llamado Laurasia y uno al sur, conocido como Gondwana, lo cual hacía que China y Australia ya estuvieran separadas por el mar de Tetis. Desde allí, los metaterios se expandieron hacia el oeste en la actual América del Norte (aún unida a Eurasia), en donde se han hallado los primeros marsupiales verdaderos. Los marsupiales son difíciles de distinguir a partir de fósiles, ya que son caracterizados por rasgos de sus sistema reproductivo el cual normalmente no se fosiliza (incluyendo las bolsas) y por sutiles cambios en la estructura ósea y dental que indican que un metaterio forma parte del grupo corona de los marsupiales (el grupo más exclusivo que contiene a todos los marsupiales actuales). El más antiguo fósil de un marsupial definitivo pertenece a la especie Peradectes minor, del Paleoceno de Montana (EE.UU.), datado en cerca de 65 millones de años.[1] A partir de su punto de origen en Laurasia, los marsupiales se extenderían a América del Sur, la cual estuvo conectada a América del Norte hasta hace unos 65 millones de años. Los marsupiales de Laurasia eventualmente se extinguirían, posiblemente debido a la competencia con los mamíferos placentarios por los nichos ecológicos.

Algunos metaterios que parecen no haber sido marsupiales persistieron durante el período Neógeno antes de extinguirse por completo. Entre estos se incluyen los borhiénidos y los herpetotéridos.[9]

Referencias[editar]

  1. a b O'Leary, Maureen A.; Bloch, Jonathan I.; Flynn, John J.; Gaudin, Timothy J.; Giallombardo, Andres; Giannini, Norberto P.; Goldberg, Suzann L.; Kraatz, Brian P. et ál. (8 de febrero de 2013). «The Placental Mammal Ancestor and the Post–K-Pg Radiation of Placentals». Science 339 (6120):  pp. 662–667. doi:10.1126/science.1229237. PMID 23393258. http://www.sciencemag.org/content/339/6120/662.abstract. 
  2. Moyal, Ann Mozley (2004). Platypus: The Extraordinary Story of How a Curious Creature Baffled the World. Baltimore: The Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-8052-1. 
  3. van Rheede, T.; Bastiaans, T.; Boone, D.; Hedges, S.; De Jong, W.; Madsen, O. (2006). «The platypus is in its place: nuclear genes and indels confirm the sister group relation of monotremes and therians». Molecular Biology and Evolution 23 (3):  pp. 587–597. doi:10.1093/molbev/msj064. PMID 16291999. 
  4. Zhe-Xi Luo, Chong-Xi Yuan, Qing-Jin Meng and Qiang Ji (2011). «A Jurassic eutherian mammal and divergence of marsupials and placentals». Nature 476 (7361):  pp. 442–445. doi:10.1038/nature10291. PMID 21866158. 
  5. Benton, Michael J. (1997). Vertebrate Palaeontology. London: Chapman & Hall. p. 306. ISBN 0-412-73810-4. 
  6. Rincon, Paul (12-12-2003). «Oldest Marsupial Ancestor Found, BBC, Dec 2003». BBC News. Consultado el 16-03-2010.
  7. Hu, Yaoming; Meng, Jin Meng2; Li, Yuanqing; Wang, Y. (2010). «New basal eutherian mammal from the Early Cretaceous Jehol biota, Liaoning, China». Proceedings of the Royal Society B 277 (1679):  pp. 229–236. doi:10.1098/rspb.2009.0203. PMID 19419990. PMC 2842663. http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/early/2009/05/01/rspb.2009.0203.full.pdf. 
  8. Luo, Zhe-Xi; Ji, Qiang; Wible, John R.; Yuan, Chong-Xi (12-12-2003). «An early Cretaceous tribosphenic mammal and metatherian evolution». Science 302 (5652):  pp. 1934–1940. doi:10.1126/science.1090718. PMID 14671295. http://www.sciencemag.org/content/302/5652/1934.abstract. 
  9. Forasiepi, Analía M. (2009). «Osteology of Arctodictis sinclairi (Mammalia, Metatheria, Sparassodonta) and phylogeny of Cenozoic metatherian carnivores from South America». Monografías del Museo Argentino de Ciencias Naturales 6:  pp. 1–174. http://www.academia.edu/4908872/Osteology_of_Arctodictis_sinclairi_Mammalia_Metatheria_Sparassodonta_and_phylogeny_of_Cenozoic_metatherian_carnivores_from_South_America.