Merops orientalis

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Abejaruco esmeralda
Merops orientalis.jpg
Subespecie orientalis
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Coraciiformes
Familia: Meropidae
Género: Merops
Especie: M. orientalis
Nombre binomial
Merops orientalis
Latham, 1802
Distribución
Merops orientalis distribution.PNG
Sinonimia

Merops viridis Neumann, 1910

Raza cyanophrys y abajo la raza tipo, adulto e inmaduro.

El abejaruco esmeralda (Merops orientalis)[2] es una especie de ave coraciiforme de la familia Meropidae. Es residente en toda una franja del Viejo Mundo que corre a lo largo de África subsahariana desde Senegal y Gambia hasta Etiopía, el valle del Nilo, la costa oriental del Mediterráneo, Arabia occidental, y Asia a través de la India hasta Vietnam.[3] Esta especie no debe ser confundida con el abejaruco chico (Merops pusillus).

Descripción[editar]

Como otros abejarucos, esta especie es un ave muy colorida y delgada. Mide unos 16-18 cm de largo incluyendo cerca de 5 cm de las largas plumas centrales de la cola. Los sexos no se distinguen a simple vista. Todo el plumaje es verde brillante y teñido con azul especialmente en la barbilla y la garganta. La coronilla y dorso superior están teñidos de rojizo dorado. Las plumas de vuelo de color rojizo degradado a verde y negruzcas en la punta. Una línea negra fina corre por delante y detrás del ojo. El iris es carmesí y el pico es negro, y las piernas son grises oscuras. Los pies son débiles con tres dedos unidos en la base.[4] Las aves del sudeste de Asia tienen la coronilla y la cara rojiza y verdes las partes de abajo, mientras la subespecie de Arabia, M. o. beludschicus, tiene la coronilla verde, la car azul y las partes de abajo azulosas. Las alas son verdes y el pico negro. Las larga plumas de la cola están ausente en los juveniles. Los sexos son similares.[3]

El reclamo es un trino nasal "tri-tri-tri-tri", usualmente mientras vuela.[4]

Taxonomía[editar]

Varias subespecies están descritas:

Distribución y hábitat[editar]

Ésta es un ave abundante y bastante mansa, familias en toda su distribución. Es un ave que cría en campos abiertos con arbustos. En África y Arabia se encuentra en áreas áridas, pero vive en hábitats más diversos hacia el este. Esta especie caza a menudo desde perchas bajas, tal vez de sólo un metro o menos altura. Hace uso habitual de cercas alambradas y cables eléctricos.

Son mayormente vistas en llanuras pero pueden a veces encontrarse hasta 1500 o 1800 m de altitud en los Himalayas. Se mueven estacionalmente pero se conoce poco al respecto.[4]

Comportamiento y ecología[editar]

Tal como el nombre sugiere, los abejarucos comen predominantemente insectos, especialmente abejas, avispas y hormigas, que son atrapadas en vuelo con ataques realizados desde una percha. Antes de ingerir el alimento, el abejaruco quita el aguijón y rompe el exoesqueleto de su presa con golpeteos repetidos en la percha. La migración se limita a desplazamientos estacionales dependientes del régimen de lluvias.[3]

A diferencia de la mayoría de los abejarucos, estos son a menudo anidadores solitarios, para lo que hacen un túnel en barrancos arenosos. La pareja en reproducción está, a menudo, acompañada por ayudantes.[9] [10] Suelen ser vistos en grupos pequeños y pueden descansar comunalmente en gran número (200-300).[11] La estación de cría va de marzo a junio. Anidan en madrigueras excavadas en bancos verticales de sedimentos suaves. El túnel del nido que construyen puede llegar a medir 1,5 m de largo y los 3-5 huevos los pone sobre el suelo desnudo del fondo de la cavidad. Los huevos son muy esféricos y de color blanco lustroso.[4]

Un estudio ha mostrado que el abejaruco esmeralda es capaz de interpretar el comportamiento de otros animales. Demuestran una habilidad para predecir si el predador, desde un lugar en particular, podría ser capaz de avistar la entrada del nido y, en ese caso, actuan apropiadamente para evitar delatar su ubicación. Antes se pensaba que la habilidad para prever la localización de una determinada ubicación desde un lugar diferente sólo la poseían los primates.[12]

Se ha visto que los hábitats ribereños sustentan altas poblaciones en el sur de India (157 aves por kilómetro cuadrado), decayendo a 101 por km² en áreas agrícolas y a 43-58 por km² cerca de las viviendas humanas.[13]

Se alimentan de insectos voladores pueden llegar a ser un perjuicio para los apicultores.[14] La presa preferida son los escarabajos y después los himenópteros. Parece ser que evita a los ortópteros.[15] Se sabe que a veces atrapan cangrejos.[16] Como muchas otras aves, regurgitan las partes duras de sus presas en forma de bolas.[17]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2008). Merops orientalis. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 11 marzo 2011.
  2. Bernis,F.; De Juana, E.; Del Hoyo, J.; Fernández-Cruz, M.; Ferrer, X.; Sáez-Royuela, R. y Sargatal, J. (2001). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Sexta parte: Coliiformes, Trogoniformes y Coraciiformes)». Ardeola 48 (1):  pp. 107-110. http://www.seo.org/wp-content/uploads/tmp/docs/vol_48_1_sexto.pdf.  Consultado el 25 de abril de 2013.
  3. a b c Fry, Fry y Harris (1992). Kingfishers, Bee-eaters and Rollers. ISBN 0-7136-8028-8
  4. a b c d Whistler, Hugh (1949). Popular Handbook of Indian Birds. Fourth Edition.. Gurney and Jackson. pp. 295–296. 
  5. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  6. Baker, ECS (1922). «Handlist of the birds of the Indian empire». J. Bombay Nat. Hist. Soc. 28 (2):  pp. 141. http://www.archive.org/details/handlistofgenera00bake. 
  7. Nurse,CG (1904) Occurrence of the Common Indian Bee-eater Merops viridis in Baluchistan. J. Bombay Nat. Hist. Soc. 15(3):530-531.
  8. Rasmussen PC & JC Anderton (2005) Birds of South Asia: The Ripley Guide. Smithsonian Institution and Lynx Edicions. pp. 268-269
  9. D. Brent Burt 2002 Social and Breeding Biology of Bee-eaters in Thailand. Wilson Bull., 114(2):275–279 [1]
  10. Sridhar, S. and K. Praveen Karanth. 1993. Helpers in cooperatively breeding Small Green Bee-eaters (Merops orientalis). Curr. Sci. (Bangalore) 65:489–490.
  11. Bastawde,DB (1976) The roosting habits of Green Bee-eater Merops orientalis orientalis Latham. J. Bombay Nat. Hist. Soc. 73(1):215.
  12. Watve Milind, Thakar J, Kale A, Pitambekar S. Shaikh I Vaze K, Jog M. Paranjape S. 2002. Bee-eaters ( Merops orientalis) respond to what a predator can see. Animal Cognition 5(4):253-9
  13. Asokan, S., Thiyagesan, K., Nagarajan, R., Kanakasabai, R. (2003) Studies on Merops orientalis Latham 1801 with special reference to its population in Mayiladuthurai, Tamil Nadu. Journal of Environmental Biology 24(4):477-482
  14. Sihag, R.C. (1993) The green bee-eater Merops orientalis orientalis latham - (1) - Seasonal activity, population density, feeding capacity and bee capture efficiency in the apiary of honey bee, Apis mellifera L. in Haryana(India). Korean Journal of Apiculture 8(1):5-9
  15. Asokan, S (1998) Food and feeding habits of the small green bee - eater Merops orientalis in Mayiladuthurai. Journal of Ecobiology 10(3):199-204
  16. Khacher,Lavkumar (1995) Little Green Bee-eater, Merops orientalis Latham feeding on crabs. J. Bombay Nat. Hist. Soc. 92(1):121.
  17. Santharam,V (1981) Pellet casting by Bee-eaters. Newsl. for Birdwatchers 21(12):18.

Enlaces externos[editar]

Este artículo es una traducción de la versión inglesa Little Green Bee-eater