Mercurialis annua

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Mercurial
Mercurialis annua 2005.07.11 11.37.49-p7110221.jpg
Mercurialis annua
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malpighiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Acalyphoideae
Tribu: Acalypheae
Subtribu: Mercurialinae
Género: Mercurialis
Especie: Mercurialis annua
L., 1753

Mercurialis annua, la Mercurial - entre otros muchos nombres, es una especie perteneciente a la familia Euphorbiaceae.

Ilustración en Johann Georg Sturm, 1796
Vista de la planta

Descripción[editar]

Planta anual de baja a mediana de unos 30 cm, glabra o ligeramente peluda; tallos ramificados desde la base. Hojas opuestas de ovales a lanceoladas, dentadas y con el pecíolo corto de color verde pálido. Flores masculinas y femeninas en plantas separadas; las masculinas en espigas erectas, pecioladas y verdosas, y las femeninas, que son poco abundantes y de 3-4 mm, en pequeños grupos laterales. fruto dde 2-3 mm, bilobulado e hirsuta.[1]

Distribución y hábitat[editar]

Es una mala hierba extendida por todo el Mediterráneo. Habita en terreos cultivados, huertos, sotos, plantaciones, colinas y roquedos. Los hirsutos frutos se pegan a la ropa y al pelo y la planta se disemina con facilidad.[2]

Importancia económica y cultural[editar]

Usos

Purgante enérgico, aunque la medicina popular lo emplea a dosis muy débiles como laxante. En uso externo se emplean los infusos para lavados dérmicos, indicados en reumatismos. No se recomienda su empleo por vía interna, debido a su alta toxicidad.

Principios activos

Heterósidos flavónicos, sales potásicas y una molécula mal caracterizada (hermidina), que algunos autores la hacen responsable de las intoxicaciones.

Observaciones

La intoxicación se manifiesta con dolores bilaterales a nivel renal y vómitos abundantes. Se presenta eritema y hemoglobinuria transitoria. Al mismo género pertenece Mercurialis tomentosa L., que se distingue sin problemas por tratarse de una mata subleñosa en su base y por estar completamente cubierta por un denso tomento gris-plateado, siendo frecuente entre los cantos rodados y cascajares de ramblas y ríos. Es aún más activa, debiendo ser considerada como planta tóxica por vía interna. Los pólenes de las especies del género Mercurialis causan polinosis.[3]

Taxonomía[editar]

Mercurialis annua fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum, vol.2, p. 1035, 1753[1]

Etimología

Mercurialis: nombre genérico que hace referencia a Mercurio, dios del comercio en la mitología romana, a quien se atribuye el descubrimiento de las propiedades medicinales de esta planta.

annua: epíteto latino que significa "anual".[4]

Sinonimia
  • Discoplis serrata, Raf.
  • Mercurialis ambigua, L.f.
  • Mercurialis ciliata, C.Presl
  • Mercurialis ladanum, Hartm.
  • Mercurialis monoica, (Moris) B.M.Durand
  • Mercurialis pinnatifida, Sennen
  • Mercurialis tarraconensis, Sennen
  • Synema annuum, (L.) Dulac[5] [6]

Nombres vernáculos[editar]

  • Castellano: bledos mercuriales, malcoraje (5), mercurial (27), mercurial hembra, mercurial macho, mercurial medicinal, mercurial negra, mercurial negro (2), mercurial rastrero silvestre, mercurial rastrero testiculado, mercuriales, mercuriales hembras, mercuriales machos, ortiga mansa (2), ortiga muerta (4), ortiguilla muerta[7]

Los números entre paréntesis indican la frecuencia de vocablo en España.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Guash Ribas, J. (1989). Introducción a la Flora de García Aldave. Ceuta:Ayuntamiento de Ceuta. ISBN 84-87148-01-8. 
  2. Blamey, Marjorie; Grey-Wilson Christopher (2008). Flores silvestres del Mediterráneo. Barcelona:Omega. ISBN 978-84-282-1450-6. 
  3. Bautista Peris, J.; Stübing G., Romo A. (2001). Plantas Medicinales de la Península Ibérica e IslasBaleares. Madrid:Jaguar. ISBN 84-89960-51-6. 
  4. en Epítetos Botánicos
  5. Mercurialis annua en PlantList
  6. «Mercurialis annua en». World Checklist of Selected Plant Families.
  7. Anthos, RJB/CSIC, Madrid (requiere búsqueda)

Enlaces externos[editar]