Mercatone Uno (equipo ciclista)

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Mercatone Uno
Maillot del Mercatone-Uno
Información del equipo
Código UCI MER
País Flag of San Marino.svg San Marino (1992-1995)
Flag of Italy.svg Italia (1997-2003)
Fundación 1992
Disolución 2003
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría 1ª División
Dirección
Gerente Bandera de Italia Franco Gini (1992-1995)
Bandera de Italia Luciano Pezzi (1997-1998)
Bandera de Italia Franco Cornacchia (1999)
Bandera de Italia Manuela Ronchi (2000-2002)
Denominaciones
1992-1993
1994
1995
1997
1998-1999
2000
2001
2002
2003
Mercatone Uno-Zucchini
Mercatone Uno-Medeghini
Saeco-Mercatone Uno
Mercatone Uno
Mercatone Uno-Bianchi

Mercatone Uno-Albacom
Mercatone Uno-Stream TV
Mercatone Uno
Mercatone Uno-Scanavino
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Equipación

Con el nombre de Mercatone Uno se han conocido a dos equipos ciclistas diferentes a lo largo de la historia, no relacionados entre sí, uno con licencia de San Marino (entre 1992 y 1995) y otro de Italia (entre 1997 y 2003), ambos patrocinados por la firma de supermercados Mercatone Uno.

Historia[editar]

Antecedentes del equipo[editar]

La estructura del equipo surge en 1989 bajo licencia de San Marino, con el nombre de Verynet-FNT-Juvenes San Marino.[1] [2] En 1990, GIS Gelati se convierte en el principal patrocinador del equipo (sin relación con el equipo anteriormente esponsorizado por la misma marca en los años 1980), con Franco Gini como director deportivo.[3] [4] Este año se consiguen algunos triunfos menores. En 1991 se consiguen las primeras victorias de entidad, con Silvio Martinello venciendo en la Milán-Vignola y ganando una etapa de la Tirreno-Adriático.[5]

Primera era: 1992 a 1995[editar]

En 1992, Mercatone Uno asume el patrocinio del equipo.[6] [7] Entre los triunfos más destacados se cuenta la victoria de etapa de Enrico Zaina en la Vuelta a España.

En 1993 recala en el equipo el velocista italiano Adriano Baffi,[8] [9] que consigue tres triunfos de etapa y la clasificación por puntos en el Giro de Italia. También en el Giro, Mariano Piccoli acaba 2º en la clasificación de la montaña. Algunos jóvenes ciclistas como Michele Bartoli y Francesco Casagrande comienzan a despuntar en diversas competiciones. Enrico Zaina, con triunfo en la Settimana Ciclistica Bergamasca, continúa siendo uno de los ciclistas más destacados del conjunto.

En 1994 la escuadra se refuerza con el sprinter Mario Cipollini y con ciclistas veteranos como Lelli y Chioccioli.[10] [11] Baffi, Biasci y Cipollini se reparten numerosos triunfos de etapa en competiciones por etapas como Tirreno-Adriático, Vuelta a Andalucía, Vuelta a la Comunidad Valenciana, Semana Catalana, Volta a Cataluña, París-Niza y Tour del Mediterráneo. Bartoli comienza a destacar en clásicas, y se adjudica la Flecha Brabançona y el G.P. Pino Cerami, junto a una etapa del Giro de Italia. Casagrande también suma triunfos en el Giro d'Emilia y la Milán-Turín, entre otros, además de ser segundo en el Campeonato de Italia.

En 1995, entra como copatrocinador la marca de cafeteras Saeco.[12] [13] Bartoli, con los Tres días de La Panne, y Casagrande con el Giro de los Apeninos, siguen creciendo como ciclistas. Cipollini se convierte en el máximo líder del equipo, y logra triunfos de etapa en prestigiosas carreras como el Tour de Romandía, la Volta a Cataluña y el Tour del Mediterráneo, incluyendo dos etapas en el Giro y otras dos en el Tour. Massimiliano Lelli se impone en el Campeonato de Italia contrarreloj. Zaina logra una etapa y Casagrande termina 10º en el Giro de Italia.

En 1996, Saeco asume el patrocinio total del equipo y Mercatone Uno abandona el mundo del ciclismo.

Segunda era: 1997 a 2003[editar]

En 1997, la disolución del equipo Carrera trae consigo la aparición de dos nuevas escuadras en el pelotón internacional: por un lado la marca de ropa deportiva Asics,[14] que acoge al director Davide Boifava y otros cinco corredores, incluyendo a Chiappucci y a Zaina, y por el otro, Mercatone Uno,[15] con Marco Pantani como jefe de filas y Alessandro Giannelli, Giuseppe Martinelli y Davide Cassani como directores deportivos.

El equipo es concebido alrededor de Pantani, razón por la cual no se ficharon ni sprinters puros ni clasicómanos, algo que podría haber desviado los objetivos del equipo, como declaraba Gimondi en una entrevista.[16] En el primer año, Barbero, Traversoni y Beat y Markus Zberg consiguen algunos triunfos importantes para el equipo, como la Subida a Urkiola, la Coppa Placci y etapas en Semana Catalana, Tirreno-Adriático y Vuelta a Polonia, aunque sería en el Tour de Francia, de la mano del Pirata, con dos etapas, incluyendo la de Alpe d'Huez y un tercer puesto en la clasificación general final, con quien llegarían los mejores resultados.

La temporada de 1998 marca el punto cumbre de crecimiento del equipo.[17] Stefano Garzelli se adjudica la Vuelta a Suiza y Marco Velo el Campeonato de Italia contrarreloj, pero es una vez más el líder del equipo, Pantani, el encargado de traer las máximas alegrías. El pirata se impone en la clasificación general del Giro de Italia y del Tour de Francia, convirtiéndose así en el 7º ciclista en conseguir el doblete el mismo año. Pantani dedicó este último triunfo al recientemente fallecido manager del equipo Mercatone Uno, Luciano Pezzi.[18] [19] Romano Cenni, patrón del equipo, afirmó tras estos triunfos que el patrocinio de la marca continuaría mientras Pantani siguiera compitiendo.[20]

En 1999, se repite la tónica del año anterior,[21] con triunfos en diversas pruebas de un día y etapas en carreras cortas, incluyendo la victoria de Pantani en la Vuelta a Murcia y la reedición del Campeonato de Italia contrarreloj de Marco Velo. En el Giro de Italia, de nuevo Pantani vuelve a brillar con luz propia, con tres triunfos de etapa y la clasificación general prácticamente sentenciada a falta de dos días para la conclusión de la prueba. Sin embargo, Pantani es descalificado por la organización por dar una tasa de hematocrito superior a la permitida. El equipo completo abandona la carrera en solidaridad con la expulsión del Pirata.[22] En el Tour de Francia, sin la presencia del escalador italiano, el equipo obtiene un pobre bagaje, con tan solo un triunfo de etapa por parte del ruso Dimitri Konyshev.

En la temporada 2000,[23] Marco Pantani no es capaz de encontrar su mejor nivel, si bien consigue ganar dos etapas en el Tour de Francia. Sin embargo, el equipo se mantiene con unos resultados decentes, incluyendo la tercera victoria consecutiva de Velo en el Campeonato italiano contra el crono, y el triunfo de un inesperado Stefano Garzelli en la clasificación general el Giro de Italia, el cual agradeció a Pantani la ayuda prestada tras su victoria.[24] No obstante, Garzelli finalizaría prematuramente su contrato para fichar por el equipo Mapei de cara a la siguiente temporada.[25]

Con un Pantani exhausto entre acusaciones por dopaje, participando tan solo esporádicamente en 2001 sin ofrecer un gran nivel, el equipo apenas sobrevive con unos pocos triunfos de Igor Astarloa, Daniele de Paoli, Fabiano Fontanelli y Cristian Moreni.[26] En 2002 la situación no mejora, y tan solo Fontanelli y el kazajo Mizourov (campeón contrarreloj de su país) consiguen triunfos aislados.[27] El abandono de Pantani en el Giro, sumado a que la escuadra no había sido invitada a participar en los Tours de 2001 y 2002, hizo que el patrocinador anunciase una inminente retirada al final de la temporada.[28]

A pesar de los rumores, el equipo se mantuvo en la siguiente temporada, pero lejos de recuperar los éxitos del pasado, apenas destacan en su palmarés las etapas de Ivan Ravaioli en la Semana Lombarda y la victoria en el Giro del Friuli del español Joseba Albizu.[29] Pantani, que fue 14º en el Giro de Italia volvió a recaer y fue ingresado a consecuencia de una depresión. Los rumores de la retirada del Pirata llevaron a la disolución final del equipo.[30] Buena parte de los integrantes de la escuadra italiana recalaron en el Barloworld sudafricano.[31]

Principales corredores[editar]

Para las plantillas completas, véase Plantillas del Mercatone Uno

Palmarés destacado[editar]

Clasificaciones UCI[editar]

Año Mejor corredor individual Clasificación equipo
1997 Flag of Switzerland (Pantone).svg Beat Zberg (13º) 11º
1998 Bandera de Italia Marco Pantani (4º) 10º
1999 Bandera de Italia Marco Pantani (27º)
2000 Bandera de Italia Stefano Garzelli (14º) 18º
2001 Bandera de España Igor Astarloa (117º) 22º
2002 Bandera de Italia Fabiano Fontanelli (71º) 30º
2003 Bandera de Italia Eddy Serri (253º)

Referencias[editar]

  1. «Squadra Verynet - FNT - Juvenes 1989 SMR» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  2. «Verynet Juvenes 1989». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  3. «Squadra Gis Gelati - Benotto - Juvenes San Marino 1990 SMR» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  4. «Gis Gelati - Juvenes San Marino 1990». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  5. «Gis Gelati - Ballan 1991». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  6. «Mercatone Uno 1992» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  7. «Mercatone Uno - Zucchini - Mendeghini 1992». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  8. «Mercatone Uno - Medeghini - Juvenes 1993» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  9. «Mercatone Uno - Mendeghini - Zucchini 1993». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  10. «Mercatone Uno - Medeghini - Juvenes 1994» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  11. «Mercatone Uno - Medeghini 1994». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  12. «Mercatone Uno 1995» (en italiano). museociclismo.it. Consultado el 6-7-2009.
  13. «Mercatone Uno - Saeco 1995». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  14. «Asics - C.G.A. 1997». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  15. «Mercatone Uno 1997». sitiodeciclismo.net. Consultado el 6-7-2009.
  16. «News for August 3, 1998: Interview with Felice Gimondi» (en inglés). cyclingnews.com (3-8-1998). Consultado el 7-7-2009.
  17. «Mercatone Uno - Bianchi 1998». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  18. «Tour de France stage 21 brief» (en inglés). cyclingnews.com. Consultado el 7-7-2009.
  19. Xavier G. Luque (3-8-1998). «Pantani saborea la gloria más bella». La Vanguardia. Consultado el 7-7-2009.
  20. «News for November 30, 1998: A visit to Pantani's house finds him back at work» (en inglés). cyclingnews.com (30-11-1998). Consultado el 7-7-2009.
  21. «Mercatone Uno - Bianchi 1999». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  22. Javier de Dalmases (6-6-1999). «La UCI expulsa a Pantani del Giro a 48 horas del final». La Vanguardia. Consultado el 7-7-2009.
  23. «Mercatone Uno - Albacom 2000». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  24. «News for June 5, 2000: What the winners said» (en inglés). cyclingnews.com (5-6-2000). Consultado el 7-7-2009.
  25. «News for December 5, 2000: Garzelli confirms with Mapei» (en inglés). cyclingnews.com (5-12-2000). Consultado el 7-7-2009.
  26. «Mercatone Uno - Stream TV 2001». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  27. «Mercatone Uno 2002». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  28. «News for May 31, 2002: a new team for Pantani?» (en inglés). cyclingnews.com (31-5-2002). Consultado el 7-7-2009.
  29. «Mercatone Uno - Scanavino 2003». sitiodeciclismo.net. Consultado el 7-7-2009.
  30. «News for November 17, 2003: Pantani closer to retirement?» (en inglés). cyclingnews.com (17-11-2003). Consultado el 7-7-2009.
  31. «News for November 25, 2003: Mercatone Uno riders to Barloworld» (en inglés). cyclingnews.com (25-11-2003). Consultado el 7-7-2009.