Mengistu Haile Mariam

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መንግስቱ ኃይለ ማርያም
Mengistu Haile Mariam
Mengistu Haile Mariam

10 de septiembre de 1987-21 de mayo de 1991
Predecesor Ninguno
Posición creada
Sucesor Tesfaye Gebre Kidan

11 de febrero de 1977-10 de septiembre de 1987
Predecesor Tafari Benti
Sucesor Ninguno
Posición disuelta

Secretario General del Partido de los Trabajadores de Etiopía
12 de septiembre de 1984-21 de mayo de 1991
Predecesor Ninguno
Posición creada

6 de junio de 1983-12 de noviembre de 1984
Predecesor Daniel Arap Moi
Sucesor Julius Nyerere

Datos personales
Nacimiento 21 de mayo de 1937 (77 años)
Walaita, Etiopía Flag of Ethiopia (1897-1936; 1941-1974).svg
Partido Partido de los Trabajadores de Etiopía
Profesión Militar
Alma máter Academia Militar de Holeta

Mengistu Haile Mariam o Hailé Mariam Mengistu (en amhárico: መንግስቱ ኃይለ ማርያም; Walaita, 21 de mayo de 1937[1] ) es un militar y político etíope, teniente coronel del Ejército de Etiopía, líder del Consejo Administrativo Militar Provisional (conocido como Derg), la junta militar que asumió el poder luego del derrocamiento de Haile Selassie, entre los años 1974 y 1987, y Presidente de la República Democrática Popular de Etiopía desde 1987 a 1991, cuando fue derrocado.

Secretario General del Partido de los Trabajadores de Etiopía (el partido único marxista-leninista; 1984-91), y llamado en ocasiones Negus Rojo, su gestión interna estuvo marcada por políticas desarrollistas, una colectivización de inspiración soviética, hambrunas masivas que provocaron cerca de un millón de muertos (de las que se responsabiliza directamente al propio Mengistu),[2] una constante represión (el llamado Terror Rojo), diversos levantamientos contra su régimen y la fase más cruenta de la Guerra de la Independencia Eritrea, mientras que la exterior fue dominada por la invasión somalí de 1977-8.

Considerado un dictador por el gobierno de su país y la mayoría de las naciones occidentales, en la actualidad, vive en exilio en Zimbawe, acogido por su amigo Robert Mugabe. En 2006 la justicia etíope le encontró culpable (in absentia) de genocidio y lo condenó a muerte (2008), aun cuando ha negado constantemente dichas acusaciones. Su régimen es juzgado responsable de entre 725.000 y 1.285.000 muertes.[3]

Vida[editar]

Primeros años[editar]

Mengistu desciende por parte de madre de Kebede Tesemma, un noble y alto funcionario de la Corte imperial de Menelik II, pero su padre era un antiguo esclavo liberto, al servicio de Afenegus Eshete Geda, un aristócrata que era un gobernador sub-provincial, al sur del país.

De acuerdo al periodista estadounidense Paul B. Henze, quien publicó una entrevista a Mengistu el año 2000, éste habría desarrollado un sentimiento de inferioridad desde su niñez por ser notoriamente más "oscuro" que el común de los habitantes de la altiplanicie etíope. Este sentimiento se habría incrementado en los Estados Unidos, mientras recibía instrucción militar, pues habría sufrido discriminación racial (a pesar de no encontrar pruebas de estos incidentes), lo cual habría influenciado su sentimiento anti-estadounidense.[4]

La carrera militar de Mengistu comenzó a inicios de la década de 1960, cuando ingresó a la Academia Militar de Oletta, una de las dos academias militares de Etiopía, de la cual egresa en 1966.[5] Posteriormente fue enviado a recibir entrenamiento avanzado con sendos cursos en Fort Leavenworth, en los Estados Unidos, de donde regresó en 1971. En este período habría simpatizado con el Movimiento Nacionalista Negro de los Estados Unidos, y es cuando habría tomado forma su filosofía de tipo stalinista.[1]

Revolución de 1974[editar]

Hacia 1974 Etiopía atravesaba una profunda crisis social y política, provocada por una severa hambruna y por las derrotas militares a manos de los rebeldes eritreanos, generando un gran descontento popular, promovido principalmente por el Partido Revolucionario del Pueblo Etíope (PRPE) y por el Movimiento Socialista Panetíope (MEISON).

Una sublevación de militares de baja graduación canalizó este descontento, y el 12 de septiembre de 1974 derrocaron al gobierno de Haile Selassie, siendo Mengistu uno de sus líderes. El país quedó a cargo de una Junta Militar denominada Comité de Coordinación de las Fuerzas Armadas, la Policía y el Ejército Territorial, conocida como Derg (comité o consejo en lengua Ge'ez), un gobierno provisional atípico compuesto por 108 miembros y presidido por el general Aman Andom, del cual Mengistu formaba parte.

Luego de una serie de conflictos internos al interior del Derg el general Aman Andom fue despuesto y ejecutado, junto a adherentes y funcionarios del antiguo régimen de Haile Selassie. Siendo nombrado como Jefe de Estado el general Tafari Benti, cercano a Mengistu, quien aboliría oficialmente la monarquía y declararía la instauración de un gobierno socialista.

Mengistu clamó públicamente contra los enemigos de la Revolución y dio paso una purga rigurosa que diezmó las filas del PRPE y del Derg. Con la colaboración del MEISON organizó milicias armadas que clausuraron las universidades y persiguieron a todo disidente catalogado como tal por el gobierno o por el Movimiento Panetíope

El 27 de agosto de 1975 el depuesto Negus de Etiopía, Haile Selassie, moría en circunstancias no aclaradas a la edad de 83 años. Oficialmente se declaró que la muerte se debió a complicaciones luego de una operación a la próstata.[6] Sin embargo, sus partidarios señalan que fue asesinado por orden de Mengistu.[7]

El Terror Rojo[editar]

En noviembre de 1977, tras un antentado en plena reunión del Derg, que acabaría con la vida del general Tafari Benti y varios de sus seguidores, Mengistu adquirió el liderazgo indiscutible del país, siendo nombrado Presidente y Jefe de Estado. Consolidó su posición luego de la ejecución de su antiguo colaborador, el coronel Atnafu Abate, acusándolo de "enemigo de la revolución". El poder total alcanzado por Mengistu despertó la resistencia del PRPE, quienes lo acusaron de poseer una ideología totalitaria comunista y de ser el responsable de los ataques a sus opositores.

Entre los años 1977 y 1978, llevó a cabo purga conocida como Terror Rojo, destinada a eliminar la oposición interna a su gobierno. Inicialmente se enfocó contra el Partido Revolucionario del Pueblo Etíope (PRPE), el cual se había opuesto al autoritarismo de Mengistu. Para estos efectos, se sirvió del Movimiento Socialista Panetíope (MEISON) en la creación de milicias armadas, las cuales respondían personalmente a él, sin consultar al Derg. Posteriormente, enfocó la represión contra el propio MEISON.

Gobierno y Organización del Nuevo Estado[editar]

Mengistu como invitado en la inauguración del XI Congreso del SED, celebrado en 1986 en la República Democrática Alemana.

A partir de entonces, aprovechando el apoyo económico, técnico y militar de la Unión Soviética y Cuba, Mengistu gobernó Etiopía casi sin oposición, llevando a cabo una serie de reformas políticas y económicas, con la pretensión de superar el atraso económico del país, heredado del régimen feudal de Haile Selassie.

Durante su gobierno se continuó con las políticas tendientes a combatir el analfabetismo que caracterizaba históricamente al país. En el decenio 1975-1985 el país pasó de menos del 10% de población alfabetizada en la era imperial, a un 63% en 1985. En el mismo período la matrícula escolar aumentó de unos 957.300 a cerca de 2.450.000 de niños.

En 1978, su gobierno llevó a cabo la Campaña Nacional de Desarrollo Revolucionario, buscando expandir la agricultura y la aumentar la producción industrial. La reforma agraría se hizo por medio de la creación de granjas estatales y el fomento a la producción industrial mediante su nacionalización. En este periodo, a pesar del declive económico y unos déficits anuales superiores al 14%, el Banco Mundial siguió prestando asistencia a su gobierno de Mengistu, que también recibió cuantiosas ayudas extranjeras.[8]

No obstante, dichas políticas resultaron ineficientes para enfrentar las consecuencias de la sequía que asoló el país a comienzos de los años 1980 y que derivó en la grave hambruna de 1984, que dejó cerca de un millón de muertos, y cientos de miles de refugiados. Mengistu denunció a la comunidad internacional por no hacer nada para evitar la catástrofe debida a la sequía. Por su parte, los gobiernos occidentales se mostraban reacios a ayudar a un gobierno marxista-leninista, acusando a Mengistu de no dar prioridad a la hambruna, empleando los donativos en la compra de armas para proseguir la represión en Eritrea y valiéndose del hambre como un arma contra los rebeldes.[9]

Dada la ausencia de una formación política de carácter nacional, en 1984 se creó el Partido de los Trabajadores de Etiopía (PTE), con Mengistu como Secretario General. En 1987, fue aprobada en un plebiscito, por el 81% de los votos, la primera Constitución política del país.

La Constitución declaraba que el país pasaría a llamarse oficialmente República Democrática Popular de Etiopía, aprobando el papel del PTE como fuerza directiva de la sociedad. A su vez se convocaba a elecciones al Shengo (Asamblea Nacional) ese mismo año, y cuyos candidatos no necesitaban ser miembros del PTE. En 1987 la Asamblea Nacional eligió a Mengistu como el primer Presidente Constitucional de Etiopía.

Conflictos y caída[editar]

En 1978 la Somalia de Mohamed Siad Barre invadió Etiopía, con el apoyo de las guerrillas de Ogaden. Cuba envió un contigente militar que logró, de forma conjunta con las fuerzas etíopes, derrotar a los secesionistas. Paralelamente, los cubanos ayudan a los etíopes a combatir a las guerrillas eritreanas al norte del país. Sin embargo, a fines de 1980 con la evacuación de los soldados cubanos, y cortada la ayuda militar y económica de la Unión Soviética, el ejército etíope perdió todo el territorio ganado en Eritrea.

En 1988, el Frente Popular de Liberación de Eritrea se apoderó de la ciudad de Afabet y en 1990 capturó el puerto de Massawa. En 1989, se formó el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope, al mando de Meles Zenawi, el cual luego de una guerra civil logró capturar en febrero de 1991 las ciudades de Gondar y Gojam. El 23 de mayo de 1991, las tropas rebeldes de Zenawi entraron en Adís Abeba, derrocando a Mengistu, que buscó asilo político en Zimbabue, siendo acogido por su amigo Robert Mugabe.

Condenas en el exilio[editar]

Los intentos de los posteriores gobiernos etíopes de conseguir su extradición por genocidio han fracasado hasta el momento.

El 12 de diciembre de 2006, Mengistu fue declarado culpable de genocidio. Después de un proceso de 12 años, el Tribunal Supremo Federal de Etiopía condenó en veredicto unánime a Mengistu por los cargos de genocidio, crímenes contra la humanidad, homicidio, encarcelamiento ilegal y confiscación ilegal de propiedad privada.[10]

El 11 de enero de 2007 se hizo pública la sentencia que le condenó a cadena perpetua, ratificada el 26 de mayo de 2008 por el Tribunal de Apelación.[11]

En 2010 anunció la publicación de sus memorias, escritas en amhárico.[12]

Condecoraciones[editar]

Mengistu Haile Mariam recibió varias condecoraciones:

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b «Profile: Mengistu Haile Mariam». BBC News Online. 12 de diciembre de 2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/africa/6171927.stm. Consultado el 22-10-2008. 
  2. Clay & Holcomb (1986: 189); Ofcansky & Berry (2004: 84-5); Waal (1991: 157-76).
  3. Communist democide, 1900-1987
  4. Paul B. Henze, Layers of Time (New York: Palgrave, 2000), p. 290 n. 13.
  5. Edmund J. Keller, Revolutionary Ethiopia (Bloomington: Indiana University Press, 1988), p. 185.
  6. http://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/bday/0723.html New York Times: Haile Selassie of Ethiopia dies at 83
  7. http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=9D05E3DF1239F935A35752C1A9669C8B63&scp=2&sq=Haile+Selassie&st=nyt New York Times: An Imperial Burial for Haile Selassie, 25 Years After Death
  8. A Country Study: Ethiopia (US Library of Congress)
  9. Flashback 1984: Portrait of a famine; The famine in Ethiopia in 1984, Mengistu's Final Solution
  10. BBC - Ex líder etíope acusado de genocidio
  11. The Independent - Former Ethiopian dictator Mengistu sentenced to death
  12. Ethiopia's Mengistu Haile-Mariam speaks
  13. Fuego cruzado sobre Yoani Sánchez
  14. World affairs report (en inglés) 10. California Institute of International Studies. 1980. p. 220. 
  15. Pág. 4 de Granma en inglés del 30 de abril de 1978: «Fidel presents Playa Girón National Order to Lieutenant Colonel Mengistu Haile Mariam».
  16. Biografía de Mengistu en la Gran Enciclopedia Soviética, tercera edición (1970-1979).

Bibliografía[editar]

  • CLAY, JW, & HOMPTON,BK (1986): Politics and the Ethiopian Famine, 1974-1985. Nueva Brunswick y Oxford: Transaction Books ISBN 0-939521-34-2
  • TAFFARA DEGUEFE, A tripping stone: Ethiopian peison diary, Addis Ababa University Press, Addis Ababa, 2003.
  • OFKANSKY & BERRY, L. (2004): Ethiopia, A Country Study. Whitefish: Kessinger Publishing. ISBN 1-4191-2689-X
  • SANTAMARIA, Y. (1998) "Afrocomunismos: Etiopía, Angola y Mozambique". En COURTOIS, S., et al. (eds.), El libro negro del comunismo. Barcelona: Planeta, pp. 767-77.
  • WAAL, A. de (1991): Evil days: thirty years of war and famine in Ethiopia. Nueva York & Londres: Human Rights Watch. ISBN 1-56432-038-3

Enlaces externos[editar]