Meles

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Meles
Meles meles anakuma.jpg
Meles anakuma
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Mustelidae
Género: Meles
Brisson. 1762.
Distribución
A la izquierda M. meles, en el centro M. leucurus, a la derecha M. anakuma.
A la izquierda M. meles, en el centro M. leucurus, a la derecha M. anakuma.
Especies

Meles es un género de mustélido cuyas especies integrantes se conocen vulgarmente como tejones. Son animales de constitución robusta, extremidades cortas y locomoción semiplantígrada. Las garras no son retráctiles y se encuentran muy desarrolladas debido a sus hábitos excavadores. Los tejones actuales son omnívoros, pudiendo alimentarse de una gran variedad de recursos, tales como frutos, semillas, tubérculos y raíces, pequeños mamíferos, reptiles, aves, anfibios, moluscos, insectos, larvas e incluso carroña.

El género se originó en China en el Mioceno superior (posiblemente a partir del género Melodon), y alcanzó Europa durante el Plioceno inferior. En el Plioceno superior y el Pleistoceno el género se diversificó, habiéndose reconocido cuatro especies además de Meles meles:[1]

  • Meles gennevauxi† (Viret 1939), del Plioceno inferior.
  • Meles thorali† (Viret 1950), del Plioceno superior.
  • Meles iberica† (Arribas y Garrido 2007)
  • Meles dimitrius† (koufos 1992)

En la actualidad, el número de especies reconocidas varía de unos autores a otros. Tradicionalmente se diferencian tres especies:[2]

Algunos autores sólo reconocen una, Meles meles, en la que se agrupan las tres anteriores, [1] y otros reconocen una cuarta, Meles canescens, del sur y centro de Asia.[3]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]