Melaleuca alternifolia

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Árbol del té
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Melaleuca alternifolia
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Melaleuceae
Género: Melaleuca
Especie: Melaleuca alternifolia

Melaleuca alternifolia, comúnmente conocida como corteza de papel de hojas angostas (Narrow-leaved Paperbark), árbol del té de hojas angostas (Narrow-leaved Tea-tree) o nieve en verano (Snow-in-summer), es una especie de árbol o arbusto en el género de plantas Melaleuca.

Vista del árbol
Inflorescencias
Preparado comercial

Hábitat[editar]

Es nativo de Australia en terrenos húmedos y pantanosos de la costa norte de Nueva Gales del Sur.

Características[editar]

Es un arbusto o pequeño árbol que alcanza los 5 metros de altura. Hojas estrechas y aromáticas, lineares, 10-35 mm de largo y 1 mm de ancho. Las flores blancas crecen en espigas de 3-5 cm de largo. El fruto es pequeño y leñoso en forma de copa mide 2-3 mm de diámetro.[1]

Propiedades[editar]

Al aceite esencial del árbol del té se le atribuyen ciertas propiedades, como:

  • Antiséptico, antifúngico y antibiótico.
  • Cicatrizante en general.
  • Se usa como antiséptico y desodorante en champús y jabones comerciales.
  • Se utiliza para el tratamiento cosmético de algunas afecciones de la piel (barros, raspaduras, etc.).
  • Para mejorar afecciones leves de la garganta y boca haciendo gárgaras con unas gotas de aceite del árbol del té y un poco de agua.

Estos usos, en su mayoría, no han sido comprobados desde el punto de vista de la eficacia y seguridad mediante estudios científicos rigurosos. El uso de este producto como agente medicinal debe ser contemplado de forma excéptica y con precaución.

Composición química[editar]

La droga es un aceite esencial (Melaleuca alternifoliae aetheroleum) siendo un líquido de incoloro a ambar pálido, con un olor fuerte característico. Se obtiene de las hojas y ramas frescas por destilación.

Este aceite tiene un centenar de componentes. Los principales componentes químicos son una mezcla compleja de alcoholes mono y sesquiterpénicos:

  • Terpineno-4-ol (29–45%)
  • γ -terpina (10–28%)
  • α -terpina (2,7–13%)
  • 1,8-cineol (4,5–16,5%)

Efectos secundarios del aceite esencial del árbol del té[editar]

Este aceite es tóxico en pequeñas dosis si lo tragan los animales de compañía.[2] [3]

En humanos han sido descritos numerosos efectos secundarios:[4] [5] [6]

  • Los síntomas relacionados con el consumo del aceite del árbol del té incluyen la ataxia, mareos, náuseas y cierta desorientación.
  • El coma puede ocurrir con fuertes dosis.
  • Fenómenos de alergia con manifestaciones generales o solo cutáneas.
  • El aceite parece también tener propiedades estrogénicas teniéndolo como responsable del aumento de los senos (ginecomastia) en muchachos prepúberes que utilizaban jabones o champú que contenían este aceite.[7] [8]

En todo caso no ha de tragarse y solo usarse sobre la piel o cuero cabelludo en pequeñas dosis y por periodos de tiempo limitados y solo en personas adultas.

Taxonomía[editar]

Melaleuca alternifolia fue descrita por Maiden & Betche ex Cheel y publicado en Journal and Proceedings of the Royal Society of New South Wales 58: 195. 1924.[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Harden, G.J., (ed), Flora of New South Wales, Vol. 2, 1991, ISBN 0-86840-172-2
  2. (en inglés)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J (2006). «A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil.». Food Chem Toxicol 44 (5):  pp. 616-25. PMID 16243420. 
  3. Tea Tree Oil - Drugs & Vitamins - Drug Library - DrugDigest
  4. (en inglés)Del Beccaro M (1995). «Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old.». Vet Hum Toxicol 37 (6):  pp. 557-8. PMID 8588296. 
  5. (en inglés)Jacobs M, Hornfeldt C (1994). «Melaleuca oil poisoning.». J Toxicol Clin Toxicol 32 (4):  pp. 461-4. PMID 8057407. 
  6. Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K (2003). «Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy.». Pediatr Emerg Care 19 (3):  pp. 169-71. PMID 12813303. 
  7. (en inglés)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485
  8. J.A. Lopez-Rodriguez, M. Duelo Marcos. Ginecomastia unilateral en prepúber por aceite de árbol del té. An Pediatr (Barc).2014;81:e18-9
  9. «Melaleuca alternifolia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 6 de diciembre de 2014.

Bibliografía[editar]

  • ↑ (en)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J (2006). "A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil.". Food Chem Toxicol 44 (5): 616-25. PMID 16243420.
  • ↑ ^[1]
  • ↑ (en)Del Beccaro M (1995). "Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old.". Vet Hum Toxicol 37 (6): 557-8. PMID 8588296.
  • ↑ (en)Jacobs M, Hornfeldt C (1994). "Melaleuca oil poisoning.". J Toxicol Clin Toxicol 32 (4): 461-4. PMID 8057407.
  • ↑ Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K (2003). "Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy.". Pediatr Emerg Care 19 (3): 169-71. PMID 12813303.
  • ↑ (en)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485

Enlaces externos[editar]