Megarachne

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Megarachne
Rango temporal: Carbonífero
Megarachne BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Clase: Eurypterida
Orden: Incertae sedis
Suborden: Stylonurina
Superfamilia: Hibbertopteroidea
Familia: Mycteroptidae
Género: Megarachne
Hünicken, 1980[1]
Especie tipo
Megarachne servinei
Hünicken, 1980
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Megarachne (del griego "araña gigante") es un género extinto de euriptéridos que vivió durante el Carbonífero, hallado cerca de Córdoba, Argentina.[2]

Tamaño[editar]

Con una longitud entre las patas estimada en 50 centímetros, se consideró a Megarachne servinei como la araña más grande que haya existido, excediendo por mucho a la tarántula Goliat (Theraphosa blondi) que tiene una anchura máxima de alrededor de 30 centímetros.

Características[editar]

Reconstrucción incorrecta de Megarachne, como una gigantesca araña.

Megarachne servinei fue descrito originalmente en 1980 por el paleontólogo argentino Mario Hünicken. El fósil holotipo fue recuperado en el Miembro Pallero de la Formación Bajo de Véliz, ubicada al noreste de la provincia de San Luis, en Argentina. Bajo de Véliz es una localidad que data de entre la etapa del Asseliano hasta el Sakmariano (298.9 ± 0.2 a 295.5 ± 0.4 millones de años).[3] Hünicken identificó al espécimen como una araña migalomorfa basándose en el tamaño del caparacho, el ojo circular tuberculoso de 15 milímetros de ancho localizado entre los dos ojos en el centro de la cabeza, una estructura en frente del caparacho que él identificó como un quelícero espatulado, y una estructura circular detrás del primer segmento del cuerpo el cual él identificó como un abdomen "moderadamente piloso". La identificación de Hünicken dependía sobre todo de la microtomografía de rayos X del holotipo, y las estructuras adicionales escondidas fueron extrapoladas a partir de radiografías de rayos X.[2]

El descubrimiento se hizo popular con rapidez y varias exhibiciones con reconstrucciones de Megarachne servinei como una araña gigante fueron situadas en diferentes museos alrededor del mundo.[2] [4]

Incluso así, la identificación del espécimen ya era puesta en duda por algunos aracnólogos. Incluso el propio Hünicken sabía de las discrepancias en la morfología del fósil que no encajaban con su supuesta identidad arácnida. Aun así, el holotipo estuvo por entonces depositado en una bóveda bancaria y otros paleontólogos solo tenían acceso a réplicas en material plástico.[2]

Fósil de Megarachne

En 2005, un segundo espécimen más completo fue recuperado de la misma localidad y horizonte. Un equipo de investigación liderado por el paleontólogo y aracnólogo británico Paul A. Selden y completado por Hünicken y el aracnólogo argentino José A Corronca reexaminaron el holotipo a la luz del nuevo descubrimiento. Ellos concluyeron que Megarachne servinei no era una araña, sino de hecho un euriptérido grande,[2] [4] un grupo extinto de artrópodos quelicerados más comúnmente conocido como los "escorpiones marinos" y emparentado con las arañas, los verdaderos escorpiones, y los cangrejos bayoneta.[5] Una comparación morfológica con otros euriptéridos indicó que Megarachne se parecía mucho a otro gran euriptérido del Carbonífero-Pérmico, el hibbertopteroideo Woodwardopterus, el cual es conocido a partir de un único espécimen.[2]

Taxonomía[editar]

Megarachne servinei es la única especie clasificada bajo el género Megarachne. Junto con los géneros Mycterops y Woodwardopterus, ha sido clasificada bajo la familia Mycteroptidae, y la superfamilia Hibbertopteroidea, en el suborden Stylonurina.[6] El nombre del género, Megarachne proviene del griego para "araña gigante".[7]

En la cultura popular[editar]

  • Un reconstrucción de Megarachne servinei iba a aparecer en la serie televisiva de la BBC de 2005 Walking with Monsters. Megarachne fue representada como una araña similar a una tarántula gigante, capaz de cazar reptiles pequeños, siguiendo la información que se conocía sobre este animal cuando inició la producción de la serie, pero la verdadera identidad de Megarachne como un euriptérido fue apenas descubierta durante la misma producción. Para entonces era demasiado tarde como para actualizar la reconstrucción. Las escenas creadas fueron dejadas como estaban, pero la araña gigantesca fue entonces renombrada como una especie no identificada perteneciente al primitivo suborden de arañas Mesothelae.[4]

Referencias[editar]

  1. Mario A. Hünicken (1980). «A giant fossil spider (Megarachne servinei) from Bajo de Véliz, Upper Carboniferous, Argentina». Boletin de la Academia Nacional de Ciencias, Córdoba, Argentina 53:  pp. 317–341. 
  2. a b c d e f Paul A. Selden, José A. Corronca & Mario A. Hünicken (2005). «The true identity of the supposed giant fossil spider Megarachne» (PDF). Biology Letters 1 (1):  pp. 44–48. doi:10.1098/rsbl.2004.0272. PMID 17148124. PMC 1629066. http://www.museunacional.ufrj.br/mndi/Aracnologia/Eurypterida/Selden%20et%20al%202005%20Megarachne.pdf. 
  3. «Megarachne servinei». Paleobiology Database. Consultado el 16 November 2012.
  4. a b c Brian Switek (24 March 2010). «Megarachne, the Giant Spider That Wasn’t». ScienceBlogs. Consultado el 16 November 2012.
  5. P. Weygoldt & H. F. Paulus (1979). «Untersuchungen zur Morphologie, Taxonomie und Phylogenie der Chelicerata». Zeitschrift für zoologische Systematik und Evolutionsforschung 17 (2):  pp. 85–116, 177–200. doi:10.1111/j.1439-0469.1979.tb00694.x. 
  6. Jason A. Dunlop, David Penney, & Denise Jekel; with additional contributions from Lyall I. Anderson, Simon J. Braddy, James C. Lamsdell, Paul A. Selden, & O. Erik Tetlie (2011). «A summary list of fossil spiders and their relatives». En Norman I. Platnick. The world spider catalog, version 11.5. American Museum of Natural History. Consultado el May 21, 2011. 
  7. Nicholas Wade (1 March 2005). «To the Rescue of Goliath». The New York Times. Consultado el 16 November 2012.