Megalancosaurus

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Megalancosaurus
Rango temporal: 230 Ma-212 Ma
Triásico superior
Megalancosaurus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
(sin clasif.): Avicephala
Familia: Drepanosauridae
Género: Megalancosaurus
Calzavara, Muscio, & Wild, 1981
Especies
  • M. preonensis Calzavara, Muscio, & Wild, 1981 (tipo)
  • M. endennae Renesto et al., 2010[1]

Megalancosaurus (gr. "lagarto de gran antebrazo") es un género representado por una única especie de avicéfalo drepanosáurido que vivió en el Triásico Superior, en lo que hoy es el norte de Italia. La especie tipo es M. preonensis, cuyo nombre hace referencia a su hallazgo en el valle de Preone."[2]

Anatomía[editar]

Megalancosaurus era bastante pequeño, con una longitud en su adultez de apenas 25 centímetros. Tenía una constitución parecida a la de un camaleón y probablemente desarrolló un estilo de vida arborícola, alimentándose de insectos y otros animales pequeños. Incluso sus manos eran como las de los camaleones, con dos dedos opuestos a los otros tres. La cola es larga, prensil y poseía una extraña estructura en forma de garra en su extremo, compuesta por vértebras fusionadas. Sus hombros formaban una cruz que pudo haber servido como un punto de sujeción para músculos especialmente desarrollados.[2]

Algunos especímenes tienen un dígito oponible en el pie. Dado que no todos los miembros de esta especie parecen tener este dígito, se ha especulado que podría ser un caso de dimorfismo sexual, siendo un rasgo propio de alguno de los dos sexos que necesitara asirse con mayor fuerza en las ramas durante la copulación.[2]

La cabeza de Megalancosaurus recuerda superficialmente a la de las aves. El cráneo medía aproximadamente 30 milímetros de largo y 12 de alto. Los ojos eran grandes y el hocico era estrecho. Hacia la punta del hocico había dos pequeños dientes premaxilares, los cuales estaban separados por un diastema de al menos 22 pequeños dientes maxilares.[3] Las órbitas oculares se dirigían anteriormente, lo que sugiere que Megalancosaurus tenía una buena visión binocular.[1]

Historia[editar]

Megalancosaurus preonensis fue descrito inicialmente en 1980.[2] Sus descriptores lo interpretaron en principio como un arcosaurio, basándose en parte en la creencia de que tenía una fenestra anteorbital. En 1994, dos especímenes que originalmente se consideraron como juveniles de Drepanosaurus fueron asignados a este género.[4] Este descubrimiento llevó a caer en cuenta de que era un drepanosáurido. Desde entonces, se ha considerado como uno de los miembros más derivados de este grupo.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c Silvio Renesto, Justin A. Spielmann, Spencer G. Lucas, and Giorgio Tarditi Spagnoli (2010). «The taxonomy and paleobiology of the Late Triassic (Carnian-Norian: Adamanian-Apachean) drepanosaurs (Diapsida: Archosauromorpha: Drepanosauromorpha)». New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin 46:  pp. 1–81. 
  2. a b c d Calzavara M., Muscio G. & Wild R. (1980). «Megalancosaurus preonensis, n. g., n. sp., a new reptile from the Norian of Friuli». Gortania 2:  pp. 49–63. 
  3. Renesto, S., Dalla Vecchia, F. M. (2005). «The skull and lower jaw of the holotype of Megalancosaurus preonensis (Diapsida, Drepanosauridae) from the Upper Triassic of Northern Italy». Rivista Italiana di Paleontologia e Stratigrafia 111:  pp. 247-257. 
  4. Renesto, S. (1994). «Megalancosaurus, a possibly arboreal archosauromorph (Reptilia) from the Upper Triassic of Northern Italy». Journal of Vertebrate Paleontology 14:  pp. 47-62.