Matthew Stirling

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Matthew Williams Stirling (28 de agosto de 1896 - 23 de enero de 1975) fue un etnólogo, arqueólogo estadounidense[1] y, posteriormente, un administrador en varias instituciones científicas en su campo. Es mejor conocido por sus descubrimientos relativos a la civilización Olmeca.

Biografía[editar]

Stirling inició su carrera trabajando como etnólogo en los Estados Unidos, Nueva Guinea y Ecuador, antes de dirigir su atención a la civilización olmeca y la importancia de esta cultura en el contexto de las sociedades precolombinas de Mesoamérica.

Matthew Stirling desarrolló enteramente su carrera en antropología y arqueología en el Instituto Smithsonian. Geográficamente, cubrió un área desde Nueva Guinea hasta las américas, y sus contribuciones a la ciencia fue igualmente amplia. Educado en la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de George Washington, Stirling fue un investigador de campo muy activo y un administrador competente como Director del Bureau of American Ethnology (BAE) del Instituto Smithsonian durante casi treinta años (1928-1957). Durante ese tiempo, también logró publicar sus trabajos, algo muy inusual en muchos administradores. En 1933 se casó con Marion Illig, y juntos compartieron una carrera productiva y estimulante tanto en la investigación de campo como co-autores de varias publicaciones científicas.

El primer contacto que hizo Stirling con América Latina fue en la década de 1920 cuando exploró el [río Amazonas] en territorio de los indios Campa, adquiriendo una colección grande de textiles. Regresó al Ecuador como miembro de la expedición Americana de Donald C. Beatty durante los años 1930. Por entonces, su atención se tornó hacia México y Centro América donde estuvo entre 1938 y 1946 llevando a cabo excavaciones arqueológicas en sitios tan importantes como Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, La Venta, Izapa, y San Lorenzo. Durante este tiempo exploró la cultura Olmeca, aún desconocida en su tiempo, y decidió como resultado de sus investigaciones que era la cultura madre de Mesoamerica, aún más temprana que la Maya.

Finalmente, de 1948 a 1954, puso sus esfuerzos en investigar los enlaces entre las culturas Mesoamericanas y las de Sud América en países como Panamá, Ecuador, y Costa Rica. Agregando a su trabajo de campo considerable, Stirling también fue organizador de la publicación de Handbook of South American Indians, una edición de siete volúmenes editado por Julian Steward incluye el trabajo de 96 especialistas. Adicionalmente, organizó el instituto de Antropología Social del BAE, unidad autónoma para promover la cooperación en el entrenamiento antropológico e investigación para las Américas. Las contribuciones de Matthew Stirling a las investigaciones Latinoamericanas todavía son vigentes para el desarrollo y crecimiento de la antropología moderna.

Su investigación en México[editar]

Su descubrimiento, y excavaciones en diversos lugares atribuidos a la cultura Olmeca en la costa del golfo de México, contribuyó significativamente a una mejor comprensión de los Olmecas y su cultura. A continuación se inició la investigación de vínculos entre las distintas civilizaciones en la región. Además de su extenso trabajo de campo y publicaciones, más adelante en su carrera Stirling demostrado ser un administrador capaz de dirigir entidades académicas y de investigación, sirvió en los consejos de dirección de una serie de organizaciones científicas.

Referencias[editar]

  1. anthropology.si.edu Matthew Williams Stirling 1896-1975

Enlaces externos[editar]

Minnesota State University

Descubriendo las cabezas olmecas de México Desconocido.