Matthäus Merian (padre)

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Matthäus Merian el Viejo.

Matthäus Merian der Ältere (Matthäus Merian, el Viejo) (22 de septiembre de 1593, Basilea, Suiza - 19 de junio de 1650, Bad Schwalbach, Alemania) era un grabador en talla dulce helveto-alemán.

Matthäus Merian aprendió el grabado sobre cobre en Zúrich y trabajó en Estrasburgo, Nancy y París. En 1615 volvió a Basilea. Un año más tarde viajó a Fráncfort para trabajar a las órdenes del editor Johann Theodor de Bry. Se casó con la hija de éste, María Magdalena en 1617. En 1620 la pareja se instaló en Basilea. Tres años más tarde, tras la muerte de su suegro, volvieron a Fráncfort para colaborar en la empresa familiar. En 1626 obtuvo la ciudadanía de Fráncfort y se instaló como editor independiente.

En 1627 acepta como aprendiz a Wenzel Hollar que será posteriormente famoso también como grabador. En 1646, tras la muerte de su primera esposa un año antes, se casa con Johanna Sibylla Heim. En 1647 nace su hija Anna Maria Sibylla Merian. Matthäus Merian muere en 1650 tras largos años de enfermedad en Bad Schwalbach cerca de Wiesbaden.

Fráncfort hacia 1612; grabado de Matthäus Merian.

Matthäus Merian pasó una gran parte de su vida profesional en Fráncfort. Edita muy joven planos detallados de ciudades con su estilo propio, por ejemplo el plan de Basilea en 1615. En colaboración con Martin Zeiler, un geógrafo alemán, y más tarde con su propio hijo, Matthäus Merian (der Jüngere) el Joven, edita una serie sobre topografía en 21 volúmenes llamada Topographia Germaniae. Incluyen una gran cantidad de planos y mapas de ciudades, varios mapas de países así como un mapamundi. Esta obra fue reeditada varias veces debido a su popularidad. Además completó las ediciones de Grands Voyages (Grandes Viajes) y de Petits Voyages (Pequeños Viajes) editados por de Bry en 1590.

La obra de Merian fue una inspiración directa para la serie de grabados titulada Suecia Antiqua et Hodierna, obra de Erik Dahlbergh. La revista alemana de viajes Merian toma su nombre de él.

Pag. de título de Theatrum Europaeum

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En alemán[editar]