Masacre del Perejil

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Se conoce como Masacre del Perejil a la ordenada por el presidente dominicano Rafael Leónidas Trujillo. En octubre de 1937 Trujillo ordenó a sus tropas la erradicación masiva de la población de origen haitiano que residía en el territorio dominicano, particularmente en las fincas agrícolas situadas a lo largo de la frontera entre la República Dominicana y Haití.

No existe consenso sobre el número de víctimas, según se discute más abajo. Las declaraciones de diplomáticos, y del gobierno haitiano, dan números que van desde menos de 600 hasta mas de doce mil.[1] El hecho de que hasta la fecha, no se han encontrado fosas comunes con gran número de víctimas tiende a fortalecer la posición de quienes reportaron números más bajos.

Al mismo tiempo, hay quienes alegan que entre las víctimas había ciudadanos dominicanos de origen haitiano. Sin embargo, es muy difícil determinar el lugar de nacimiento de una víctima de identidad desconocida. El nombre se atribuye a que, para identificar a los civiles haitianos entre la población dominicana negra y mulata de la zona, la policía de Trujillo exigía a sus potenciales víctimas pronunciar en español el nombre de la planta del perejil. En tanto la lengua créole hablada por los haitianos no consideraba la pronunciación suave de la letra "R" (en criollo haitiano la palabra perejil se traduce como "pési" y en francés como "persil"), la policía dominicana tenía un método aparentemente fácil para discriminar a sus víctimas y seleccionar a los haitianos con el fin de luego darles muerte.

Origen[editar]

El dictador Trujillo impulsó el antihaitianismo dentro de República Dominicana, recelando que la numerosa cantidad de peones agrícolas haitianos significase la pérdida de empleos para los campesinos dominicanos y la consiguiente impopularidad del gobierno.

El miedo a las invasiones por parte de exiliados dominicanos desde Haití estimuló también en Trujillo el ansia de contar con una frontera internacional segura y claramente definida. Además el recelo de las masas dominicanas hacia Haití haría popular todo acto del gobierno de Santo Domingo en perjuicio de los inmigrantes haitianos.

La escasez de tierras fértiles y disponibles en Haití causó que desde fines del siglo XIX gran número de peones haitianos y sus familias emigrasen hacia la República Dominicana, donde era requerida su mano de obra en régimen de casi servidumbre al ser mucho más barata que la de los jornaleros dominicanos. El asentamiento de numerosos haitianos en territorio dominicano empezó a causar preocupación en las élites dominicanas, no sólo porque generaban una ambigua y poco definida zona fronteriza, sino por temor a que los inmigrantes recién llegados alcanzaran poder económico en dichas regiones distantes de Santo Domingo. El crudo racismo de las élites dominicanas, extendido a gran parte de las masas del país, hacía de los haitianos (casi todos de raza negra) unos inmigrantes despreciados por las autoridades dominicanas, siendo doblemente "indeseables" por su pobreza y por su raza.

Las matanzas de haitianos[editar]

El 2 de octubre de 1937 Trujillo acudió a un baile en su honor en la provincia de Dajabón y allí emitió unas frases fuertemente anti-haitianas, acusando a los inmigrantes haitianos de robar ganado y cosechas, además de depredar los medios de vida de los dominicanos, para anunciar luego que "remediaría el problema".

Sin embargo, las acciones letales contra haitianos por tropas bajo la dirección de Trujillo, empezaron antes de dicho discurso, el 28 de septiembre, y terminaron el 8 de octubre de 1937.[1]

Según se comentó más arriba, los estimados del número de víctimas varían ampliamente, desde cientos hasta decenas de miles, como se puede apreciar en la tabla que aparece más abajo.

Consecuencias[editar]

Las noticias de la matanza fueron ocultadas por Trujillo ante el pueblo dominicano, aunque sí hizo mención de haber "solucionado" el llamado "problema haitiano". El propio gobierno de Haití se abstuvo de protestar, en tanto las masacres afectaron a un segmento de emigrantes muy pobre y sin poder político, por lo cual la élite política haitiana no mostró indignación alguna por lo sucedido.

Aun así el presidente de Haití, Sténio Vincent, formuló una reclamación ante la República Dominicana exigiendo el pago de 750.000 dólares estadounidenses como indemnización. Este reclamo fue apoyado por el Gobierno de Estados Unidos regido por Franklin D. Roosevelt, ansioso de evitar pleitos fronterizos entre dos países del Mar Caribe. No obstante, el dictador Trujillo logró reducir la indemnización a 525.000 dólares estadounidenses, pero gran parte de esa indemnización nunca llegó a los sobrevivientes que lograron alcanzar Haití sino que fue robada por la propia burocracia haitiana.

Reportajes contradictorios del número de víctimas[editar]

El respetado historiador dominicano Bernardo Vega ha preparado un resumen de múltiples reportes que se contradicen sobre el número de víctimas, y van desde 547 (cifra defendida por el gobierno del dictador Trujillo) hasta mas de doce mil.[1] Más abajo se encuentran dichos reportajes en forma tabular.

Fecha Fuente Número
11 Oct., 1937 Cónsul de los Estados Unidos en Cabo Haitiano casi 1000
25 Oct., 1937 Misión diplomática haitiana en Santo Domingo cerca de 5000
30 Oct., 1937 Ministro británico en Puerto Príncipe 5000
6 Nov., 1937 Lista de nombres preparada por sacerdote de Juana Méndez 1093
6 Nov., 1937 Nota diplomática del gobierno haitiano al dominicano 2040
9 Nov., 1937 Canciller haitiano en Washington D. C. al menos 3000
9 Nov., 1937 Declaración pública del Secretario de Estado de los Estados Unidos varios miles
10 Nov., 1937 Canciller haitiano a ministro británico en Puerto Príncipe de 4000 a 5000
13 Nov., 1937 Canciller haitiano en Washington D. C. cerca de 5000
25 Nov., 1937 Presidente haitiano a periodista al menos 8000
10 Dic., 1937 Declaración oficial del gobierno haitiano cerca de 7000
12 Dic., 1937 Obispo haitiano en carta pública cerca de 3000
12 Dic., 1937 Carta de Presidente haitiano a 3 presidentes latinoamericanos miles
19 Dic., 1937 Canciller haitiano en Washington D. C. 12166
1 Ene., 1938 Canciller dominicano en Santo Domingo 547
Sep., 1938 Misión diplomática de los Estados Unidos en Santo Domingo cerca de 5000

Referencias[editar]

  1. a b c Vega, Bernardo. «La matanza de 1937». Consultado el 6 de mayo de 2014.