Masacre de Colfax

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La masacre de Colfax ocurrió en el domingo de pascua del 13 de abril de 1873, en la ciudad de Colfax, Parroquia de Grant del estado de Luisiana, Estados Unidos.

Acontecimientos[editar]

A raíz de una controvertida elección a gobernador y otras autoridades locales, un grupo de hombres blancos armados con rifles y un cañón pequeño sometió a los libertos y la milicia local, también compuesta de afroamericanos, al intentar controlar el palacio de justicia de la parroquia de Grant en Colfax.[1] [2] Los funcionarios Republicanos blancos no fueron atacados.

La mayor parte de los libertos fueron asesinados después de rendirse, y cerca de 50 fueron asesinados luego de permanecer prisioneros varias horas.La estimación del número de muertos varía. Dos alguaciles de los EE. UU. que visitaron el sitio el 15 de abril y ordenaron el entierro de los cadáveres informaron de 62 muertes.[3] Un informe militar de 1875 al Congreso identificaba por su nombre a 81 negros asesinados, y también estimaba que entre 15 y 20 cuerpos fueron arrojados al Río Rojo y otros 18 enterrados secretamente, lo que daba un total de "al menos" 105 muertes.[4] Una afirmación histórica de 1950 registraba los decesos como de 3 hombres blancos y 150 negros.[5] Tomando en cuenta todas las estimaciones disponibles, el autor Charles Lane estima las bajas en un mínimo de 62 y un máximo de 81.[6]

Este ataque fue el que causó la mayor cantidad de víctimas de todos los violentos sucesos que siguieron a la disputada contienda de 1872 entre Republicanos y Demócratas por la gobernación de Luisiana, en la cual ambos candidatos se adjudicaron la victoria, (de hecho, "cada elección [en Luisiana] entre 1868 y 1876 estuvo marcada por violencia incontrolada y fraude generalizado."[7] ). A pesar de que el colegio electoral estatal, cuya misión era controlar la validez de los votos, declaró primeramente ganadora a la lista Demócrata encabezada por John McEnery un segundo colegio electoral proveniente de la división del primero declaró ganadora a la lista Republicand encabezada por William Kellogg. Ambos hombres prestaron juramento al cargo en el mismo día pero ante distintas legislaturas. Luego de que comenzaran las escaramuzas armadas un juez federal Republicano de Nueva Orleans dictaminó finalmente que la lista de Kellogg era la ganadora de las elecciones.[8]

Referencias[editar]

  1. Eric Foner, Reconstruction: America's Unfinished Revolution, 1863–1877, p.437
  2. Ulysses S. Grant, People and Events: "The Colfax Massacre", PBS Website, accessed Apr 6, 2008
  3. The Day Freedom Died, Charles Lane, p. 265, a Holt Paperback, copyright 2008
  4. The Day Freedom Died, Charles Lane, pp. 265-66, a Holt Paperback, copyright 2008
  5. Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism. «Colfax Riot Historical Marker».
  6. The Day Freedom Died, Charles Lane, p. 266, a Holt Paperback, copyright 2008
  7. Eric Foner, Reconstruction: America's Unfinished Revolution, 1863-1877, New York: Perennial Library edition, 1989, p.550
  8. Charles Lane, The Day Freedom Died, New York: Macmillan, 2009, p.13