Masa inercial

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Esquema del aumento de la masa inercial en función de la velocidad. c es la velocidad de la luz.

En física, la masa inercial es una medida de la resistencia de una masa al cambio de velocidad en relación con un sistema de referencia inercial. En física clásica la masa inercial de partículas puntuales se define mediante la siguiente ecuación:

m_i a_{i1} = m_1 a_{1i} \,

donde la partícula «uno» se toma como la unidad (m_1 = 1 \,); m_i \, es la masa inercial de la partícula i \,; a_{i1} \, es la aceleración inicial de la partícula i \,, en la dirección de la partícula i \, hacia la partícula 1 \,, en un volumen ocupado sólo por partículas i \, y 1 \,, donde ambas partículas están inicialmente en reposo y a una distancia unidad.

No hay fuerzas externas, pero las partículas ejercen fuerza las unas en las otras. La masa inercial es igual a la masa gravitacional. Este último principio es la base de la teoría general de la relatividad, propuesta por Einstein en 1916.

Véase también[editar]