Derrame de petróleo

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Tareas de limpieza del derrame de petróleo provocado por el buque "Prestige".

Durante las últimas décadas el petróleo ha constituido gran parte de la economía mundial, contribuyendo al desarrollo socio-económico y tecnológico de distintas culturas y países. El petróleo se encuentra sectorizado en el planeta, es decir que no está en todas partes donde se hacen excavaciones, esto conlleva a buscar distintos tipos de transporte desde donde se localiza hasta donde se procesa para extraer sus derivados. Este transporte es el principal motivo de contaminaciones y derrames, pues es donde se producen más errores y percances.[1]

Para entender más a fondo esto se tiene que saber que un derrame de petróleo o marea negra es un vertido de este hidrocarburo que se produce debido a un accidente o práctica inadecuada, como la dicha anteriormente, que contamina el medio ambiente, especialmente el mar. Estos derrames afectan todo el ecosistema donde se produce el evento a lo cual perjudica catastróficamente la fauna y la pesca, así como a las costas con efectos que pueden llegar a ser muy persistentes en el tiempo.

Efectos ambientales[editar]

La mayoría de los desastres petrolíferos pasan en el mar, sobre todo cerca de las costas donde los ecosistemas son más diversos y llenos de millares de diferentes especies.

Los peces pueden incorporar contaminantes orgánicos persistentes y los depredadores que los consumen transmiten el envenenamiento petrolero de un animal a otro por la cadena alimenticia, poniendo en riesgo incluso la seguridad en la alimentación humana.

Las aves son de las especies más vulnerables, pues al no poder volar, estas se quedan en la playa para no herirse aún más y terminan muriendo de frío o de hambre.

Cuando ha habido un derrame de petróleo, la superficie del mar queda con una especie de capa oscura, la cual obstruye el paso de la luz y como consecuencia afecta el proceso de la fotosíntesis de muchos de los organismos primarios, y de allí también se afecta el resto de la cadena trófica de los ecosistemas.[2]

El petróleo queda impregnado en los sedimentos de las costas y el suelo queda con la misma capa donde afecta también los organismos que allí viven. El ecosistema costero no se puede regenerar ya que esta película de hidrocarburo impide el crecimiento de nuevas plantas.

Las playas a las cuales llega esta contaminación son forzadas a cerrar debido a que es una amenaza para la salud pública el contacto con la piel.

Económicamente, las mareas de petróleo dejan sin trabajo a miles de marineros y mariscadores, y el mar presenta una variedad de cambios intrínsecos además de los que se pueden ver, pues también son afectadas sus propiedades físicas y químicas.[3] Meteorización, así es llamado el proceso al que da lugar un derrame de este tipo y que tiene una duración indefinida. Este proceso puede cambiar las características del hidrocarburo tal como su composición química así como también las condiciones meteorológicas del lugar, es decir la temperatura y el estado del mar.

Limpieza y recuperación[editar]

Esfuerzos de limpieza tras el derrame del Exxon Valdez. Se puede ver una barrera de contención roja.
Pato cubierto de petróleo, por el derrame de la Bahía de San Francisco en 2007.

Cuando sucede un derrame de petróleo se tiene que actuar rápidamente, ya que aunque el daño ya es irreversible se puede contrarrestar su propagación y recuperar parte del hidrocarburo perdido.

El método más óptimo es retirar la contaminación de agua, pero casi nunca es posible pues las condiciones no siempre lo permiten.

Se usan diferentes mecanismos para intentar sacar lo más posible el hidrocarburo. Se usan desde medios mecánicos hasta prácticas con otros químicos que permiten degradar el agente más rápido de lo normal. Usualmente en las playas también se usa un método de absorción que atrapa la sustancia como una esponja, aunque no es muy eficaz.

Después de tratado el derrame, los ecosistemas afectados demoran un tiempo que depende de cuánto crudo se diseminó y también de la dinámica de las especies para reproducirse y adaptarse al contaminante. En otras ocasiones los entornos se recuperan lentamente hasta que el nivel de toxicidad baja y los organismos resurgen de nuevo.[4] En las playas se reúnen grupos de voluntariado y agentes del gobierno para hacer limpiezas con palas y a mano.

Cuando ocurre en alta mar, el mar está calmado y hay poco viento, se puede quemar el aceite. A veces se utilizan detergentes para dispersar o deshacer el contaminante, y microorganismos (biorremediación).

Un accidente de este tipo fue el derrame de la nave Exxon Valdez en la costa de Alaska en los Estados Unidos en 1989. El hábitat todavía se está recuperando hoy día.

Derrames de petróleo con gran incidencia en la fauna y la flora[editar]

Por su enorme volumen o por su localización, algunos derrames han causado enormes daños en los ecosistemas marinos, costeros y terrestres.

Derrames de petróleo en mares y océanos[editar]

El 20 de abril de 2010 se produjo la explosión y el incendio de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon que se hundió el 22 de abril de 2010 provocando un derrame de petróleo incontrolado en el golfo de México que causó enormes daños de complicada y lenta reparación.

Derrames como el del Exxon Valdez y el Prestige, éste último ocurrido el 19 de noviembre de 2002 y que afectó a las costas de Galicia, Asturias, Cantabria, País Vasco e incluso algunas zonas de costa francesa han causado enormes daños al hábitat de las zonas afectadas.[5]

Derrame de petróleo en agua dulce[editar]

El derrame de petróleo más grande de la historia en agua dulce fue causado por un buque de Shell, en Magdalena en la provincia de Buenos Aires, Argentina, el 15 de enero de 1999,[6] contaminando no sólo el agua, sino la flora y la fauna. La empresa SHELL CAPSA derramó más de 5.400.000 litros de hidrocarburo en las aguas del Río de la Plata, cuando su buque Estrella Pampeana chocó con el Sea Parana.[7] Dos días después del impacto el petróleo llegó a las costas de Magdalena, cubriendo una extensión de 30 KM de costa, (desde la localidad de Berisso a Punta Indio), el petróleo entró en la desembocadura de arroyos y humedales, hasta 2 KM a dentro.[8] Los ecosistemas se vieron seriamente afectados y pobladores de la zona indican que también hubo contaminación de napas.[8]

En 2002 el municipio de Magdalena presentó una demanda por casi 35 millones de dólares, a la empresa Shell por daños ecológicos en las costas y aguas del distrito. A cambio del cierre de la causa y desconocer su responsabilidad, Shell ofreció casi 10 millones de dólares y ayuda al desarrollo de Magdalena,[8] este convenio se llevó a un plebicito el 24 de mayo de 2009, en el que votó el pueblo y se aprobo el convenio con Shell.[9] Lo que luego trajo conflictos entre la empresa y el país.

Los mayores derrames de petróleo de la historia[editar]

Se indican los mayores derrames de petróleo en toneladas, la mayoría son accidentes de barcos petroleros y plataformas petrolíferas:[10]

Derrame
Barco - plataforma
Banderas
Propiedad - Astilleros
Área / Lugar
del derrame
País
del derrame
Fecha de inicio del derrame Derrame
(en toneladas)
Notas
Bandera de Kuwait Guerra del Golfo Bandera de Irak Golfo Pérsico Bandera de Kuwait KuwaitBandera de Arabia Saudita Arabia SauditaBandera de Irak Irak 23 de enero de 1991 &&&&&&&&01770000.&&&&&01 770 000 [11] [12]
Bandera del Reino Unido Deepwater Horizon Bandera de Corea del Sur Golfo de México Flag of the United States.svg Estados Unidos 20 de abril de 2010 298.000
594.000 +
[13]

[14] [15] [16] [17] [18] [19] [20]

Bandera de México Ixtoc I Bandera de México Golfo de México Bandera de México México 3 de junio de 1979
23 de marzo de 1980
&&&&&&&&&0530300.&&&&&0530 300 [21] [22] [23]
Bandera de Grecia Atlantic Empress - Aegean Captain Colisión en el mar Caribe Flag of Trinidad and Tobago.svg Trinidad y Tobago 19 de julio de 1979 &&&&&&&&&0287000.&&&&&0287 000 [24] [25] [26]
Fergana Valley Uzbekistán Bandera de Uzbekistán Uzbekistán 2 de marzo de 1992 &&&&&&&&&0285000.&&&&&0285 000 [12]
Nowruz (plataforma) Nowruz (campo petrolífero) Golfo Pérsico Bandera de Irán Irán 4 de febrero de 1983 &&&&&&&&&0260000.&&&&&0260 000 [27]
ABT Summer Océano Atlántico a 1.300 km de la costa Bandera de Angola Angola 28 de mayo de 1991 &&&&&&&&&0260000.&&&&&0260 000 [24]
Bandera de España Castillo de Bellver Bandera de España Bahía de Saldanha Bandera de Sudáfrica Sudáfrica 6 de agosto de 1983 &&&&&&&&&0252000.&&&&&0252 000 [28] [24]
Bandera de los Estados Unidos Amoco Cadiz Bandera de España Bandera de Bretaña Bretaña, Francia Bandera de Francia Francia 16 de marzo de 1978 &&&&&&&&&0223000.&&&&&0223 000 [12] [24] [29] [30]
Bandera de los Estados Unidos Amoco/MT Haven Bandera de España Mar Mediterráneo cerca de Génova Bandera de Italia Italia 11 de abril de 1991 &&&&&&&&&0144000.&&&&&0144 000 [24]
Odyssey A 1.300 km de Nueva Escocia Bandera de Canadá Canadá 10 de noviembre de 1988 &&&&&&&&&0132000.&&&&&0132 000 [24]
Bandera del Reino Unido Torrey Canyon Bandera de los Estados Unidos Islas Sorlingas-Cornualles Bandera del Reino Unido Reino Unido 18 de marzo de 1967 &&&&&&&&&0121000.&&&&&0121 000 [12] [24]
Sea Star Golfo de Omán Flag of Oman.svg Omán 19 de diciembre de 1972 &&&&&&&&&0115000.&&&&&0115 000 [12] [24]
Morris J. Berman Puerto Rico Bandera de Puerto Rico Puerto Rico 7 de enero de 1994 &&&&&&&&&0109000.&&&&&0109 000 [31]
Hawaiian Patriot 300 millas náuticas (600 km) de Honolulu, Bandera de Hawái Hawái Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 26 de febrero de 1977 &&&&&&&&&0101000.&&&&&0101 000 [12] [24]
Irenes Serenade Mar Mediterráneo - Pilos Bandera de Grecia Grecia 1980 &&&&&&&&&0100000.&&&&&0100 000 [24]
Bandera de España Urquiola Bandera de España La Coruña Bandera de España España 12 de mayo de 1976 &&&&&&&&&0100000.&&&&&0100 000 [24]
Bandera de Rumania MT Independenta Bandera de Rumania Bósforo Bandera de Turquía Turquía 15 de noviembre de 1979 &&&&&&&&&&095000.&&&&&095 000 [24]
Jakob Maersk Oporto Bandera de Portugal Portugal 29 de enero de 1975 &&&&&&&&&&088000.&&&&&088 000 [24]
Braer Shetland Bandera del Reino Unido Reino Unido 5 de enero de 1993 &&&&&&&&&&085000.&&&&&085 000 [24]
Bandera de los Estados Unidos Ekodisk Bravo Bandera de Noruega Ekofisk (campo petrolífero)
Mar del Norte
Bandera de Noruega Noruega 22 de abril de 1977 &&&&&&&&&&081000.&&&&&081 000 [32]
Greenpoint Newtown Creek, Greenpoint, Brooklyn, Flag of New York.svg Nueva York Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Décadas de 1940 y 1950 &&&&&&&&&&076300.&&&&&076 300 [33]
Khark 5 A 193.12 km de las costas de Marruecos Bandera de Marruecos Marruecos 1989 &&&&&&&&&&075000.&&&&&075 000 [12] [24]
Bandera de Grecia Mar Egeo Bandera de Grecia La Coruña Bandera de España España 3 de diciembre de 1992 &&&&&&&&&&074000.&&&&&074 000 [24]
Katina P Maputo Flag of Mozambique.svg Mozambique 1992 &&&&&&&&&&072000.&&&&&072 000 [24]
Nova Charag, Golfo de Irán Bandera de Irán Irán 1985 &&&&&&&&&&070000.&&&&&070 000 [24]
Betelgeuse Bantry Bay Bandera de Irlanda Irlanda 8 de enero de 1979 &&&&&&&&&&064000.&&&&&064 000 [34]
Bandera de Grecia Prestige Bandera de Rusia Costa de la Muerte, Flag of Galicia.svg Galicia Bandera de España España 13 de noviembre de 2002 &&&&&&&&&&063000.&&&&&063 000 [35] [24] [36]
Bandera de los Estados Unidos Exxon Valdez Bandera de los Estados Unidos Prince William Sound, Bandera de Alaska Alaska Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 24 de marzo de 1989 &&&&&&&&&&037000.&&&&&037 000 [24] [37]
Bandera de Francia Erika Bandera de Japón Golfo de Vizcaya Bandera de Francia Francia 12 de diciembre de 1999 &&&&&&&&&&020000.&&&&&020 000 [11] [12]
Bandera de Nigeria Delta Niger Bandera de Nigeria Nigeria 2010 &&&&&&&&&&014000.&&&&&014 000

[38]

Referencias[editar]

  1. Echarri. L. (1998). Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente. Madrid: Teide. 
  2. Organización Marítima Internacional, ed. (2005). MANUAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN OCASIONADA POR HIDROCARBUROS – SECCIÓN IV. IMO Publishing. p. 236. ISBN 9789280100822. 
  3. Organización Marítima Internacional, ed. (2005). MANUAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN OCASIONADA POR HIDROCARBUROS – SECCIÓN IV. IMO Publishing. p. 236. ISBN 9789280100822. 
  4. José María Silos Rodríguez (2008). Manual de lucha contra la contaminación por hidrocarburos. Servicio Publicaciones UCA. p. 345. ISBN 9788498281569. 
  5. Prestige: Crónica en negro
  6. Web oficial que recoge datos sobre el mayor derrame de petróleo en agua dulce
  7. Video sobre el derrame en Magdalena , YouTube
  8. a b c A diez años del derrame de petróleo en el Río de la Plata, La esperanza a fojas cero, Por Margarita Torres, De la Redacción de APM (Agencia periodística del Mercosur), 10/05/2009, Consultado el 14/09/2010. Nota:la página tarda en cargarse.
  9. Shell compró a Magdalena por un plato de lentejas El Mirador 24, 25 de mayo 2009, Consultado=14/09/10
  10. Introduction to marine biogeochemistry, Susan M. Libes, Academic Press, 2009, ISBN 978-0-12-088530-5, pag. 801
  11. a b «Major Oil Spills». Consultado el 2 de noviembre de 2008.
  12. a b c d e f g h «Oil Spill History». The Mariner Group. Consultado el 2 de noviembre de 2008.
  13. Oil disaster by the numbers, CNN
  14. El vertido del Golfo es seis veces el del 'Exxon', El País, 12/06/2010
  15. Richard Harris (14-05-2010). «Gulf Spill May Far Exceed Official Estimates». NPR. Consultado el 15-05-2010. 
  16. El vertido de BP ya ha costado 270 millones, Público, 11/5/2010
  17. Mann, Simon (3 de mayo de 2010). «States braced for environmental disaster». Fairfax Digital (theage.com.au). Consultado el 2 de mayo de 2010. 
  18. Romm, Joe (1 de mayo de 2010). «Oilpocalypse Now: WSJ reports BP oil disaster may be leaking at rate of 1 million gallons a day». Center for American Progress Action Fund; Wall Street Journal. Climate Progress. Consultado el 2 de mayo de 2010.
  19. BBC (29-04-2010). «US military joins Gulf of Mexico oil spill effort». BBC News. Consultado el 29-04-2010. 
  20. CNN (03-05-2010). «BP to try unprecedented engineering feat to stop oil spill». CNN. Consultado el 04-05-2010. 
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  24. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s «Major Oil Spills». International Tanker Owners Pollution Federation. Consultado el 2 de noviembre de 2008.
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  26. «Tanker Incidents». Consultado el 19 de julio de 2009.
  27. «Oil Spills and Disasters». Consultado el 16 de noviembre de 2008.
  28. El superpetrolero español 'Castillo de Bellver' arde frente a las costas de Suráfrica y provoca una gigantesca 'marea negra', El País, 7/8/1983
  29. «Amoco Cadiz». National Oceanic and Atmospheric Administration. Consultado el 16 de noviembre de 2008.
  30. [1]
  31. «Fact Sheet: Morris J. Berman Oil Spill». Consultado el 5 de enero de 2010.
  32. Ekofisk Bravo
  33. Greenpoint, Maspeth Residents Lobby To Get 55-Year-Old Oil Spill Cleaned Up, New York Sun, November 18, 2005
  34. «Betelgeuse». Centre de Documentation de Recherche et d'Expérimentations. Consultado el 15 de marzo de 2009.
  35. Aniversario de la catástrofe del Prestige, 2008, en Ecologistas en acción
  36. [http://assets.panda.org/downloads/finalprestige.pdf WWF: The Prestige: one year on, a continuing disaster], November, 2003
  37. Cruel, Crude at sprol.com's "Worst Places in the World"
  38. «Shell confirmó derrame de 14.000 toneladas de crudo en Nigeria».

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]