Marco Popilio Laenas (cónsul 173 a. C.)

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Marco Popilio Laenas (en latín, Marcus Popillius P. F. P. N. Laenas) fue un político y militar de la República romana que ocupó el consulado en el año 173 a. C.

Fue nombrado triumviro para establecer una colonia cerca de Pisae.[1]

Posteriormente, fue elegido pretor en 176 a. C., si bien optó por no trasladarse a su provincia, Cerdeña, para no estorbar los éxitos militares que el propretor Tito Ebucio, estaba obteniendo. Un nuevo líder necesitaría tiempo para adaptarse a la situación, lo cual habría supuesto la pérdida de un tiempo precioso.[2]

Fue elegido cónsul para el año 173 a. C. junto con Lucio Postumio Albino.[3] Popilio marchó hacia su provincia y comenzó una guerra contra una tribu de ligures, los statellati, asentados al norte de Italia.

Dirigió a sus tropas en una sangrienta batalla en la ciudad de Caristum, que terminó cuando Popilio lanzó a su caballería y ésta fue capaz de romper las líneas enemigas. La propia caballería mató a muchos de los combatientes que huían hacia su ciudad y, según Tito Livio, los romanos mataron a unos 10.000 enemigos y capturaron a 700, perdiendo unos 3.000 hombres en la batalla.[4] Los ligures que sobrevivieron, se rindieron esperando clemencia por parte de Popilio. Éste, sin embargo, destruyó su ciudad y los vendió a todos como esclavos.

El Senado romano se indignó al enterarse de los acontecimientos y del trato dado a personas que no habían tomado las armas contra Roma, sino que habían sido atacadas sin provocación. Exigió que Popilio retornase a los ligures a sus hogares y que les devolviese sus propiedades,[5] pero el propio Popilio se indignó por esa exigencia y se negó a obedecer al Senado. Por el contrario, volvió a Roma para enfrentarse a los senadores, y argumentó que debería haber recibido agradecimientos en lugar de órdenes para devolver el botín a los vencidos. Muchos senadores volvieron a atacar sus acciones, y Popilio volvió a su provincia sin haber logrado conseguir apoyos en el Senado.[6]

Al año siguiente Popilio continuó con sus campañas de agresión contra los statellati, matando a otros 6.000 hombres en la batalla. Sus acciones provocaron una revuelta general por parte de los ligures, y el Senado emitió un decreto en el que establecía que cualquiera que impidiese la vuelta de un ciudadano statellati a la libertad se enfrentaría a un juicio. Popilio, por su parte, se negó a volver a Roma, hasta que un Tribuno de la Plebe amenazó con juzgarle in absentia. Popilio fue juzgado, pero no fue condenado gracias a la influencia de su hermano, cónsul ese año, y del resto de la familia.[7]

A pesar de toda la polémica derivada de sus acciones contra los ligures, Popilio sería más tarde elegido censor en 159 a. C. junto con Publio Cornelio Escipión Nasica Corculum.[8] cargo que ejerció, como puede suponerse, con energía y severidad.[9]

Referencias[editar]

  1. Liv. xl. 43
  2. Tito Livio, Ab Urbe Condita, xli.15.
  3. Tito Livio, xli.28.
  4. Tito Livio, xlii.7.
  5. Tito Livio, xlii.8
  6. Tito Livio, xlii.9.
  7. Tito Livio, xlii.21-22.
  8. Aulo Gelio, Noctes Atticae, iv.20.
  9. Fast. Capitolio.; Liv. Epit. 47; Gell. iv. 20; Nonius, s.v. Strigosus
Precedido por:
Espurio Postumio Albino y Quinto Mucio Escévola
Cónsul de la República Romana junto con Lucio Postumio Albino
173 a. C.
Sucedido por:
Cayo Popilio Laenas y Publio Elio Lígur